[Web][刀剑神域 Progressive][006]黄金律的卡农(下)

13

经过最低限度的战斗,我们横穿了涸谷地带,没有被仙人掌果实扰乱心绪,我们心无旁骛地穿过了荒野,终于在天黑前到达了塔尔法湖畔。

时间是傍晚五点半左右,晚霞倒映在蓝色的湖水中,如同火焰一般闪耀着光辉。站在湖畔的米娅将皮面具拉到头顶,不禁发出感叹:

“呜哇……出生以来,我还是第一次看到这么广阔的水域。这是海吗……?”

紧接着,亚丝娜站在米娅身后——她似乎很中意这个位置——用双手搂着米娅纤细的肩膀,说道:

“这是塔尔法湖……是‘湖’哦,米娅。大海要更加、更加……比这片湖要广阔几百、几千倍。”

“几千倍……那是不是比这座城所在的楼层还要大呀……?”

“啊,确实是呢……。或许只有在离艾因格朗特很远的下方大地上,才能见到真正的海……”

我一边听着二人的对话,一边拔出基兹梅尔给我的小瓶子的瓶塞,这次不是向前而是向后抬脚,小心翼翼地将它洒在鞋底。等到成功加上Buff之后,我靠近亚丝娜她们,重复同样的动作。与第一次看到时相比,小瓶子中的内容物已经少了很多,但应该还能再用几次。

我把瓶子放回储物栏,轻轻地踏进湖水。前进了几步之后,鞋底开始产生反作用力,水面变得像橡胶膜一样,支撑着我的双脚。

回头望去,亚丝娜和米娅手牵着手,慢慢追了过来。我已经提前说明了巨大海星“欧亥欧梅特斯”栖息在湖中,米娅听到后脚步变得有些战战兢兢。但是因为她的体重很轻,即使不去刻意放轻脚步,踏穿水面的危险性也比我们低。我和亚丝娜的身高差不多,说实话我不知道我们俩谁的装备更重,这点实在是有些难以确认。

这么一想,我突然发觉自己还是没能问出双手用突击枪技能之谜。水面步行的时候没其他事要做,这说不定是个好机会。但看到举起大型长枪、向前猛冲的亚丝娜时的惊讶还留在脑海里,我怎么都抓不住开口的时机。我在心里低语了一句“下次再说吧”,集中精神注意脚下。

去拿秘钥的时候,基本上只要径直向南走就行,但要去第五区域的话,必须向着东南方向横穿湖泊。缭绕的雾气让人看不清对岸,必须一边开着地图一边确认方向,慎重前进。尽管路线长度不到一公里,但必须小心翼翼地前进,所以相当花时间。将上层底部染上茜色的晚霞以令人惊异的速度褪去色彩,深蓝色的夜幕紧随其后,渐渐迫近。

突然一阵刺骨的冷风吹过湖面,我缩起了脖子。脚下升起的寒气惹得我鼻子发痒。这时,与寒冷不同的另一种战栗游走在我的全身。

糟了。

好想打喷嚏。

我在水面上停住脚步,用右手捂住嘴,试图把这种发痒的感觉压回去。然而它不仅没有消失,还变得更加强烈了。肺部自作主张地膨胀起来,满满地吸入空气。不行了,已经憋不住了。

“……阿嚏!”

因为我捂着嘴,所以多少压低了一点声音,但身体却控制不住地上下颤抖。这下,水面的负荷超出了被强化过的表面张力的极限,右脚“咚”地一下踏破了水面。我下意识地打算叉开左脚,结果左脚也一下子沉了下去。这样下去,全身都要沉入水中了……正这么想的时候,我伸开的双手被人从左右两边抓住了。抬眼望去,亚丝娜拉住了我的右手,而米娅抓住了我的左手。

“慢一点!慢慢把脚抬起来!”

我听从亚丝娜的指示,尽量放松全身,把体重均分在左脚和双手上,轻轻地把右脚抬起来。再次踏上水面之后,我长舒了一口气。

“Tha……Thank you,帮大……”

我正想道谢,亚丝娜却突然伸出右手。

“噓……听到了吗……?”

我立刻闭上嘴,仔细侧耳倾听——湖心一带的确传来了“咕嘟咕嘟咕嘟”的沉闷声响。我提心吊胆地望向那边,发现水面上有几处断断续续地冒出巨大的气泡。

“诶——……是因为刚才……?”

不就是踏破了一点点水面嘛!我小声度发出抗议,但气泡却不断涌出,没有要停歇的意思。夕阳倒映在湖面上,使人无法看清水中的情况。但直觉告诉我,有什么超乎想象的巨大生物从湖底浮了上来。

终于,离我们三十米远的湖面上,出现了三个并排的彩色指针。

显示出的名字是“欧亥欧梅特斯的触手(Tentacle of Ophiometus)”。指针的颜色虽然不如凯萨拉浓郁,但也呈现出深红色。光是触手的指针就已经是那种颜色了,就更不用考虑水中战斗的获胜几率了。虽说如此,可我们现在才走到路线的中点,不管是返回还是前进,以水面步行的速度都无法逃脱。

干脆故意被触手缠住,等接近海星本体嘴部的一瞬间,瞄准它打出起死回生的一击……正在我自暴自弃地思考着的时候。

“桐人、米娅,快跑!”

亚丝娜这样喊道,我慌慌张张地做出回答。

“但、但是,跑起来的话‘维露莉的水滴’的效果就……”

“缩小步幅,在右脚下沉之前迈出左脚!有水滴Buff的话肯定能做到!”

怎么可能,又不是忍者……在我这么回答之前,后背突然被人猛地推了一把。我打了个趔趄,向前迈出右脚。尽管这次也差点踏破水面,但我并没有强行缩回脚,而是借着反作用力迈出左脚。再迈出右脚、左脚、右脚……最初的几步还有些僵硬,但在我注意着“碎步疾走”、持续摆动双脚之后,不知不觉间我发现自己已经在水面上跑了起来。

“噢、噢噢……只要做就真的能做到啊。”

我一边嘟囔一边拼命地飞速行走,米娅从左边超越了我。果然身体轻盈的话,反作用力就更强。唰啪啪啪……她踩在水上发出清脆的声响,似乎很愉快地跑着。我朝右边看去,亚丝娜像是在水面上滑行一般,以流畅的步伐追了过来。看起来好像相当熟练啊……我心想。突然,脑海中响起了昨天渡过塔尔法湖时亚丝娜说过的话。“就算海星出现了也没关系,因为我还‘藏了一脚’”,我记得那个时候,她是这样说的。

 

这招水面行走就是她所说的“藏了一脚”吧,不过我现在能勉强跑起来,还是全靠“维露莉的水滴”的加护。不难想象,如果没有这个Buff,估计跑不了三步就要被水淹没。这对亚丝娜来说应该也是一样,不过不知道她怎么想到了这种忍术般的技巧。

我全部的思考能力,其中百分之十用来推断这个问题,百分之六十用来控制双脚,剩下的百分之三十则始终集中在后方的水声上。啪啦啦……虽然无法停下脚步去确认这个声音的来源,不过不用看也知道海星的触手正划破水面、紧追而来。尽管感到距离在不断拉近,但现在除了全力奔跑别无他法。

接连突破了一条、两条、三条封锁水面的迷雾地带,前方终于出现了被夕阳染红的沙滩。距离沙滩向湖中突出的部分大约还有一百米。

“呜哦哦哦哦!”

我大叫着做出一个高速回旋猛踏水面,勉强跨过了红线区。由于平时都是用尽可能迈大步伐的跳跃性跑法,现在这样着实违和感十足,但继续增大步幅的话,就来不及抬腿了。

阿尔戈似乎很擅长这种事情吧,要不要再提高点AGI试试呢……我一边想着这些,一边跑完了剩下的距离,比米娅慢了两秒到达岸边。虽然脚下从水变成了沙地,但我仍旧不敢用力踩踏,保持着碎步跑法又跑了一阵后才慢慢减速。

一直跑到沙滩变成草地的位置才停下来,我一边呼哧呼哧地喘气,一边转头看去,发现从水边到陆地十米左右的地方浮着三个红色的指针。指针下是三条正像蛇一样蠕动的深灰色触手。虽然前端尖利,但沉入水中的部分直径将近三十厘米。根部得粗到什么程度啊,本体又得多大啊……这么想想就觉得可怕,不过我当然没有去确认一下的打算。

触手不甘心地在虚空中摸索了十秒以上,才终于拖拖拉拉地撤回了湖中。直到确认指针在水面上渐行渐远,最终突然消失,我才将憋在胸中的一口气长长地呼了出来。

看了看左右,米娅和亚丝娜正沉默地望着湖水。沙滩朝向西方,夕阳从远方的外周开口部照射过来,在湖中映照出一条鲜红色的光带。如果忽略掉正在下方蠕动的巨型海星的话,的确是一番美景。

我就这样呆呆仰头,注视着一月四日的日落,然后突然感到一阵强烈的疲劳。

回头想想,今天先是半夜两点爬起来,探索了加雷城的外环山,在布夫鲁姆老人的小房间里忍受着汉堡肉的诱惑,学习了“觉醒”技能,上午又前往斯塔奇翁,遇见了米娅并遭到堕落精灵袭击,然后下午回到加雷城刚想睡个午觉,就发生了堕精灵的大规模袭击,好不容易击退他们后,就跑出去营救被当作人质的丘扎克成员,然后被女剑士凯萨拉抢走了四把秘钥和两把钥匙,连消沉的时间都没有,跟基兹梅尔告别后就横渡塔尔法湖,被巨型海星追着跑到了这里。一天之内就发生了这么多事,说不定是正式运营后的最高纪录了。

现在的我已经差不多要电量不足了,真想找个高档点的旅店吃饱喝足后就倒在床上,不过现在还不行。如果米娅的母亲赛雅诺真的要去迷宫塔的话,那恐怕就只有她在野外移动的时候才有机会追上了。一旦进入高塔里复杂的迷宫,就很难找到她。

“……还能再坚持一会儿吗?”

我向两人问道,米娅和亚丝娜立即气势满满地扭过头来:

“当然,完全没问题。”

亚丝娜答道。

“我也没事,还能坚持。”

米娅点了点戴着皮面具的脑袋。既然如此,我也不能示弱。

“那我们先去最近的村落吧。这个区域实际上只有一条路,不管是赛雅诺小姐还是攻略集团应该都会经过那里。”

说着,我背向湖面,广阔的沙海展现在眼前。

第六层被高耸的岩山五等分,每个区域都被设计成完全不同的模样。主街区所在的第一(东北)区域是森林和草原,加雷城所在的第二(西北)区域是荒野,被我们跳过的第三(西南)区域是湿地,秘钥迷宫所在的第四(南部)区域是洞窟,然后我们刚刚到达的第五(东南)区域是——沙漠。

这虽然是RPG中的经典地形,不过在VRMMO世界中见到真正的沙漠之后,还是有点为这压倒性的壮阔感而感到头晕目眩。巨大的沙丘连绵起伏,没有任何东西可以当作标记,时不时还会出现海市蜃楼这种视觉陷阱,让人以为发现了绿洲,但在靠近之前就会突然消失。此外,远景被沙尘效果所覆盖,除非走到数百米之内,否则连巨大的迷宫塔都无法发现。

最要命的是,我们依赖的地图窗口也被做了与第三层的“迷雾森林”同样的处理,变得会随机失效。能够相信的,就只有沙漠各处断断续续的红砖小路。

我们眼前稀疏的草地也仅仅延伸了十米就消失了,在与湖畔质感完全不同的沙地上,有一条看上去正处于风化过程中的羊肠小道。

“……顺着那条路走就行了吧?”

听到亚丝娜的话,我深深地点了点头。

“嗯,道路尽头就是最后的据点‘姆尔兹奇村’……应该。”

“野外头目呢?”

“如果是从第四区域来的话,会在姆尔兹奇村前遇到一个食虫植物一样的家伙,不过走我们这条线路的话就不会遇到了……应该。”

“全是‘应该’啊。”

听到亚丝娜的吐槽,米娅笑了出来,说道:

“桐人先生以前来过这个沙漠吗?”

“嗯……”

我点头点到一半就停了下来。毕竟不能对米娅说封闭测试的事,所以我稍微思考了一下,用暧昧的话进行了最低限度的说明。

“只来过一次,就在不久之前。不过,村子的位置我还记得……应该。”

“为了防止迷路,我们一边走一边把面包屑撒在地上吧。”

一瞬间我以为她在开玩笑,不过米娅看起来是认真的。是不是赛雅诺小姐给她讲过这种内容的童话呢……我在脑中想象着类似的场景,同时回答:

“唔——,在沙漠里面包屑可能会被风吹走。只要顺着砖道走就没问题了,要是迷路了的话只要返回这里就好了。”

“那么,我会好好确认道路的!”

米娅如此宣告,走了起来。我和亚丝娜急忙跟上她。旁边的亚丝娜凑过来,小声说:

“桐人似乎意外地擅长应付小女孩呢。”

“诶诶……?超级不擅长啊,跟同龄女性和年长女性一样不擅长。”

“……诶——”

只这么回了一声,细剑使露出一副又像吃惊又像怜悯的表情,把脑袋转了回去。

踏入沙漠后仅仅走了五分钟,后方的塔尔法湖就被巨大的沙丘遮住,看不见了。回头只能看到被晚霞染成紫色的天空和发着朦胧光芒的夕阳,前方和两侧的远景都被沙尘遮住,连支撑外周的柱子都看不清了。虽然上层的底部依稀可见,但是细节十分模糊。

我们走的这条砖道时而被沙子掩埋,时而崩塌,断断续续。而且道路旁边的沙子里还不时会窜出蜥蜴和蛇之类的沙漠地区的典型怪物。如果非要说有什么好处的话,那就是这里跟第二区域的涸谷同样是“不受绿色恩宠的土地”,因此应该不会被堕落精灵袭击……但是,考虑到还有活木树枝,也无法完全放下心来。不过,铁钥匙已经被凯萨拉夺走了,我们现在或许毫无用处了。

即便如此,我们还是保持警戒,由米娅领头,走了三十分钟。

几乎就在后方的落日余晖消失的同时,我们到达了姆尔兹奇村。

 

 

虽然村子谈不上大,但是村子中央有一口巨大的喷泉,清澈的泉水周围遍布着形似椰树或苏铁的有着细长叶子的植物。房子是用土色的石头筑成的,粗糙的墙壁和加雷城有着相似的质感,但是毫无装饰性可言。简陋的篝火照亮了短短的主街,不知从何处传来了略带哀伤的弦乐声。

“这是……这个阿拉伯风格的乐器,我在封测的时候还想过要查一下它叫什么名字来着……”

我向着旁边小声说道,亚丝娜稍微歪了一下头,回答说:

“我记得,好像是……乌德琴*。”

(注:原文为“乌德琴”,oud,乌德琴。是北非、西亚和中亚等地区使用的一种传统拨弦乐器,有“中东乐器之王”之称。)

“诶、诶……”

一边佩服着她的博学,我一边用更低的声音嘀咕:

“……如果等游戏通关了我还没忘的话,就在回到那边之后查一下吧。”

“反正已经决定了,不如在这边练一下吧?”

“不、不了,我好像没有乐器技能的天赋……”

这么糊弄过去之后,我想着“这应该是询问双手用突击枪技能的机会了吧……”,但是在我开口之前,走在稍前方的米娅转过头说:

“那里……有一匹奇怪的马!”

向她说的方向看去,只见喷泉北方的一个椰子树下,拴着一只有着蓬松的褐色皮毛的大型四脚兽。它隆起的后背和弯曲的脖子,是我在现实世界中经常见到的——虽然不是亲眼所见,而是在照片上看到的——生物。

“那不是马,而是骆驼哦,米娅。”

亚丝娜走近少女的身边,指着骆驼的背部。

“你看,它的背上有个大大的驼峰吧?有一个驼峰的是单峰骆驼,有两个的是双峰骆驼。”

“但是,那个骆驼还有一个驼峰哦。”

“诶?”

我和亚丝娜同时凝视前方,那只骆驼的背上的确排列着三个驼峰。我在封测时期也见到过,事到如今也没什么好惊讶的,但是亚丝娜却陷入了一阵硬直,然后发出了有些生硬的声音:

“那……那么,那个可能是三峰骆驼吧……”

“呼哧。”

冒出了怪声的不是米娅,而是忍不住笑喷了的我。亚丝娜向我这边瞪了一眼,和米娅一路小跑,去看骆驼了。

我再次环顾四周,姆尔兹奇村的中央广场比加雷城的中庭狭窄一些,但是两者的构造十分相似。正中央是直径二十米左右的泉,周围耸立着椰子树,商店、旅店、饭店并列在甜甜圈型的广场的外围。

向着迷宮区出发的赛雅诺肯定会经过这个广场,因此只要在道路交汇的北侧埋伏,应该不会错过。因为弹奏着乌德琴的NPC在喷泉南边,所以看不到他的身影,但是作为用餐的BGM,这种音量刚刚好。

那么,吃什么呢……我烦恼起来,看着建筑群。视野内有两家餐厅——从规模上来看应该说是有些豪华的小摊。一家是土耳其烤肉*(注:Kebab,中东地区的烤肉料理总称。包括串烧,旋转烤肉等。)风味的烧烤店,另一家是咖喱类的烩菜店。封测的时候,因为只有极少数的店有咖喱,所以有许多玩家不远万里从斯塔奇翁赶到姆尔兹奇来。但是,这种味道让我有些不满。要说为什么的话,是因为菜单上没有米饭。虽然搭配艾因格朗特传统的烤面包吃的阿拉伯风味咖喱也不错,但是对于中二男子来说,果然还是想浇在米饭上大口大口地吃啊。因此,今晚就决定吃土耳其烤肉吧,我向着正在观赏骆驼的两人喊道:

“喂——,菜我就随便点了哦——”

“好——”

说着,她们向我挥挥手,将菜单的选择权全权交给了我。我一边下定决心,要把店里的肉菜堆满餐桌,不给傲慢的沙拉一丝余地!一边转过头,带着饥肠辘辘的肚子向前走了三步——就在这时。

一个身材矮小的玩家,气势汹汹地从广场南边跑了过来,冲到了烤肉店的柜台前。我只确认到那个人的指针是绿色的,一个冲刺赶到旁边。

“大叔,羊肉串和阿达纳烤肉!”

(注:şiş kebab,土耳其烤肉的一种,把羊肉穿在刺上烤。Adana Kebabı,源自阿达纳省的特色烤肉,这种烤肉是将牛羊混合香料椒类做成肉泥放在烤串上串烤。)

“大叔,三份旋转烤肉和三份乌尔法烤肉还有……”

(注:Döner Kebab,旋转烤肉,是一种把旋转烤羊肉、牛肉或鸡肉削下来,加上配料,配合面包、蔬菜而成的土耳其菜式。Urfa Kebab,乌尔法烤肉,来自尚勒乌尔法省,这种烤肉的特色是有加入罂粟,可以说是Adana烤肉的无辣味版本。)

 我不服输地喊着,这才注意到刚才那位客人的声音很有特点。落在句尾的娇媚鼻音,这个声音是——。

“阿、阿尔戈!?”

“哦呀,这不是小桐嘛。”

我大吃一惊,“老鼠”阿尔戈转过头,得意地露出了她那画着三根胡须的脸颊。

“什么嘛,你已经到姆尔兹奇了啊。真快呐。”

“你……你才是太快了吧!我还以为通过第四区域的洞窟要花上五个小时呢……”

这时,大胡子店主喊了一声“久等咯!”,我们中止对话,依次接过菜。阿尔戈只有两个烤串,一手一个就能拿下,但是我只能把三个夹着烤肉的圆面包和三根烤串摆在柜台上,用手臂抱起来,指缝夹着签子,费劲地拿了起来。

“总……总之,先在那个桌子边坐下来吧?”

我用视线指着一个设在店铺门前的露天座位,但是情报商却皱着眉摇了摇头。

“大概,没空咯。”

“诶……为什么?”

“因为,俺之所以在这里……”

说到这里,我总算注意到了。本应追随着赛雅诺的阿尔戈现在来到了姆尔兹奇村,也就是说――。

“呃……赛雅诺,不对,那个黄金魔方的NPC,已经通过这个村子了吗……!?”

“刚才俺在入口向带路NPC确认了一下,三十分钟左右之前有一个女人经过。”

“……三十分钟……”

重复了一下这个词,我在脑内展开第五区域的地图。

从位于扇形区域中心的姆尔兹奇村,到东北角的迷宫塔的距离约为三千米。但是,要沿着蜿蜒的道路行走,距离则是这个数字的两倍以上。尽管如此,要是走得快的话,也用不了两个小时,跑的话就更快了。可以想到,赛雅诺已经领先我们很多了。

“……ALS和DKB呢?”

“他们应该也追过来了,但是他们说要在格斯卡依附近进行补给呐……应该比俺晚到三十分钟吧。”

“唔——嗯嗯……”

左臂上放着香气扑鼻的旋转烤肉,右手拿着更香味诱人的乌尔法烤肉,我陷入了思考。

赛雅诺单独行动的理由尚不明确,但是既然她以迷宫塔为目标,那么她最终的目的地很有可能是头目房间。只靠我和亚丝娜、米娅、阿尔戈追赶赛雅诺,万一到了要与楼层头目战斗的地步,取得胜利的可能性微乎其微……甚至很有可能全灭。在姆尔兹奇村等待攻略集团到来,或许才是正确的判断。

 ――然而。

 事到如今,“斯塔奇翁的诅咒”任务已经远远脱离了原本的剧本,恐怕赛雅诺也是遵从她的内心而行动的。最终,她很有可能为了某个目的而选择献出自己的性命。如果真是这样,相信着我们、和我们一起行动的米娅,就会失去双亲了。

花了三秒决定好应该采取的行动,我催促阿尔戈快点离开烤肉店。向着在广场北侧抚摸着三峰骆驼的脖子的亚丝娜和米娅,大声喊道:

“喂——!要出发了——!”

 

 

不是站着吃,而是边走边吃,不对,应该是被迫一边小跑一边吃,亚丝娜的脸上露出了有些不满的神情,但是那副神情在听到阿尔戈的说明之后便消失了。一听到赛雅诺已经领先了我们,我迅速地把手上的食物消灭干净,向情报商提问:

“虽然你说她三十多分钟前通过了村庄,但是野外头目呢?就算赛雅诺小姐再怎么厉害,也没法一个人打倒的吧?”

“是这样没错呐,不过……你看看这个。”

阿尔戈几乎和我同时吃完两种烤肉,她在窗口上操作着,拿出一个奇怪的物体。那是一个长宽高约为二十厘米左右的,棕绿色的立方体。

“俺达到野外头目的地盘时,地面上散落着大量的这个东西呐。”

“这是什么啊……?”

我皱起眉头,阿尔戈一下子松开了立方体,我匆匆接住,再一次为它的重量之轻而感到震惊。它的质感就像是木工使用的轻木一样,表面刻着细细的纹路。

“啊……这个,难道是食虫植物头目的身体,吗?”

“大概是呐。之前那个赛雅诺小姐乱入第四区域的蜈蚣头目战时,头目的装甲也分裂成了同样大小的方块呐。那个时候只有装甲七零八落,身体毫发无伤,但是因为怪物的防御力急剧下降,在FR的全体攻击下就轻松打倒了。蜈蚣头目……‘玄武岩蜈蚣(basalt morpha)’的装甲不是普通的外骨骼,而是极硬的岩石。说不定,赛雅诺小姐拿的魔方能够让矿物或植物分解呐……?”

听到强力情报商这番富有说服力的推论,我的脑海一瞬间浮现出了远方的主街区斯塔奇翁的景象。

那座城镇里,所有的建筑都是用石块或木块搭建的。我之前一直认为,作为领主之证的黄金魔方只不过是用来度量建材块的尺寸的参照物而已……不如说封测时期的任务里就是这么说明的,不过也许实际上并非如此。如果真的如阿尔戈所说,魔方有“让一切矿物和植物变成小块的能力”的话,那么构成斯塔奇翁镇的几十万个……不几百万个……。

“――喂,亚丝娜,你觉得斯塔奇翁镇的建筑材料小块,一共有多少个?”

我暂时停下思考,向细剑使问道。她皱起眉头,反问我:

“那个,是现在必须的情报吗?”

“大、大概是的。”

“我想想……那个城镇,南北长六百米,东西宽三百米左右吧。也就是六万除以二十,等于三千,再乘以一千五百,等于四百五十万个。”

“哦哦,谢啦……”

我向她道谢,亚丝娜戳了戳我的右臂,反方向的阿尔戈发出了惊讶的吸气声。走在前面的米娅用双手拿着吃了一半的三明治和烤串,灵巧地转过头来,追加了一句:

“桐人先生,那是铺在地面的砖块的个数哦。还要加上地面上的建筑呢……”

“啊,是、是啊。那个……”

在我的脑内再次浮现出斯塔奇翁镇的街景之前,亚丝娜先一步得出了结论:

“嘛,估计成底部的三倍左右不就行了吗?虽然比较粗略,不过应该在一千三百五十万个左右。”

“哦哦,万分感谢。”

我再次道谢,亚丝娜一副不解的样子。

“所以,那个数字有什么含义?”

“不……我在想,说不定筑成斯塔奇翁的木块和石块,不是用锯子和刻刀一个一个切割出来的,而是用黄金魔方的力量把那片地上的岩山或森林分解成小块的呢……”

“噢——,原来如此呐……刚刚才看过食虫植物头目变成方块山的景象,连小桐的妄想都觉得很有说服力了呐——”

阿尔戈笑嘻嘻地说道,但她的表情又一下子变得严肃起来。

我们一行人已经穿过了姆尔兹奇村,再次跑上了沙漠中的小道。太阳已经完全落下,月光被沙尘遮盖,照不过来。但是所幸周围还没变成一片漆黑,淡蓝色的环境光给连绵起伏的沙丘笼罩上了一层朦胧的光芒。干脆从姆尔兹奇借几只骆驼,漫步在月光下的沙漠中……我不由地产生了这种旅行似的的想法,但是现在没有那个工夫了,而且也不知道三峰骆驼该怎么坐上去。

清冷的夜风将阿尔戈增添了几分认真的声音送了过来:

“……但是,如果真是那样,就有点麻烦了呐。”

“为什么?”

“能够把岩石、木头什么的全都分解得七零八落,也就是说能够随意地穿过迷宫的墙体吧?不会迷路,也不会遇到机关,而是笔直地冲向头目房间……ALS和DKB应该还以为赛雅诺小姐是凭借自身的力量把蜈蚣装甲拆碎的。但是,一旦他们知道那是魔方的力量所为,就一定会想把魔方搞到手的。”

“唔……的确……”

我展开想象,黄金魔方的用途应该不仅仅是在迷宫里抄近路。艾因格朗特当中,有不少树精、猪笼草这种植物系怪物,以及岩怪、石像鬼这种矿物类怪物,应该也能用魔方一下子把它们都分解掉。如果那样能获得经验值的话,就能以惊人的高效率进行升级。它对于游戏平衡性的破坏程度,连我储物栏中的公会旗帜都无法与之相比。

如果“斯塔奇翁的诅咒”正常进行的话,塞隆不会死去,而是洗心革面,在帕伊萨库鲁斯的墓前再次封印魔方,别说落入玩家手中了,就连魔方真正的力量都不会被人发现。但是自从摩尔提和短刀使杀了塞隆的那晚,任务就开始剧烈扭曲。恐怕,只要杀了赛雅诺,就能获得黄金魔方了吧——。

“……我觉得,阿尔戈小姐说的没错。”

吃完食物,重新戴上皮面具的米娅嘟哝了一句。阿尔戈应该认为米娅只不过是个任务NPC而已,她眨了眨兜帽下的双眼,少女用不像是NPC的口吻继续说道:

“我的母亲,曾经说过斯塔奇翁是‘用魔法和诅咒建成的城镇’。我问她那是什么意思,她却不肯告诉我……也许,她知道黄金魔方有着可怕的力量。”

“也、也就是说,赛雅诺小姐是打算利用魔方的力量做些什么,才前往‘天柱之塔’的吗?”

我做出了这番推测,亚丝娜紧接着回答说:

“现在还不清楚,说不定她打算对魔方本身做什么……总之,现在必须追上赛雅诺小姐。”

“嘛,说的没错呐。”

阿尔戈点点头,将目光移回前方。沙丘之间依旧只有一条窄道,但是我感觉我们正在接近深蓝色夜幕远处的巨大建筑物。

“……要抓紧了。”

听到亚丝娜的声音,我们一同点头,稍稍提高了奔跑的速度。

 

为了不从砖路上掉下去,必须进行最大程度的努力,虽然只被怪物缠上了四次,但是最终也没在野外找到赛雅诺。

怪物应该也会袭击偏离剧本而采取行动的赛雅诺,蜥蜴和蛇也不是木头或石头,没法用魔方分解。而且这里毕竟是第六层的最终区域,每个怪物都很棘手。要是能一个人打倒所有怪物的话,那么赛雅诺的属性应该和基兹梅尔处于同一级别——至少比一下子就被摩尔提干掉的塞隆要强,这一点是可以确认的。

而且米娅也在,即使事态反转,也千万不要变成必须要与赛雅诺战斗的展开……我一边如此祈祷着,一边奔上出现在前方的巨大沙丘。

比我早几秒到达顶峰的亚丝娜和米娅在同一时刻停了下来,仰望着上空。晚一步登上沙丘的我也注意到了那个东西。在只有一百米左右的地方,耸立着一个贯穿了深蓝色夜幕的巨影。第六层的迷宫塔……自从一月一日的楼层攻略开始四天后,我们终于到达了这里。

 

如果采用往常注重安全的计划的话,接下来应该先动用攻略集团的全部战力,对内部进行探索及测绘(Mapping),直到找到头目房间为止。这大概需要耗费一到两天,接着再用一天对头目展开侦查、制定攻略作战方案,然后花费一天时间进行头目战。但是这次却,不,该说是这次也没法那么悠闲。之前在第五层的时候,我们也同样不得不在一天之内探索迷宫塔,然后直接击破头目。看来这一次也没法详细地测绘地图,而是直接一路向上走了。

“……结果,既没追上塞雅诺小姐,ALS和DKB也没赶过来啊……”

我站在沙丘上,转过头嘟哝了一句,亚丝娜也有些担心地回答:

“暂且不提登塔的过程,要以这么少的人数突入头目房间,还是有点令人不安啊。如果塞雅诺小姐的目的地不是那里就好了。”

“是啊……。但是除了那里,迷宫区基本也没其他地方可去了……”

“这样的话,就只能追到头目房间咯。”

听到阿尔戈的声音,我再次转身,她向我和亚丝娜扔来了一个细长的瓶子。我接过瓶子,拔出瓶塞举到嘴边,酸橙味道的微碳酸冷饮流进了喉咙。尽管它不是回复药水,但对横穿沙漠后感到干渴的喉咙来说实在是雪中送炭。我看向米娅,发现她也用双手抱着瓶子,咕咚咕咚地喝着。

喝完阿尔戈请的饮料之后,我们恢复了精力,一路跑下最后的沙丘,来到迷宫塔前。

第六层的迷宫塔的截面既不是圆形也不是矩形,而是正五边形。但是因为建筑本身过于巨大,只站在地面向上仰望的话是看不出来的,封测时期我直到开始内部测绘地图时才发现。当时,测试玩家们对楼层和塔的五边形构造的含义议论纷纷,但直到最后都没能得出一个大家都认可的猜想。

在近处仔细观察了一下塔身的黑色石壁,我发现它确实与斯塔奇翁的建筑相同,上面每隔二十厘米就有一道浅浅的接缝。一楼的正门紧闭,周围没有其他人的气息。说到底,塞雅诺的目的地是这里的想法只不过是种推测,我们说不定来错了地方,但如今只能相信自己的直觉了。

“……要开门了。”

我向伙伴们宣告道,将双手放在青铜色的金属门上,用力推开。哐哐哐……大门发出巨大的声响,向左右分开,塔中流淌出格外冰冷的空气。

等到大门完全打开之后,我催促着她们三人一同踏进了塔中。以前的迷宫区都是一片黑暗,但这次却并非如此,从高处洒下来了朦胧的淡青色灯光。如果塔的内部结构与封测时相同的话,那么正门深处应该有个三角形的大厅,左右两边的墙上各有一个门……。

“——啊,请看那个!”

米娅的视力似乎比我们三名玩家都好,她指向左前方,我也立刻看向那里。刚一看到,我就发出了有些愚蠢的声音。

“呜诶……”

在与记忆中相同的地方,矗立着一扇金属门,但是右侧的石壁上却开了一个巨大的洞。看上去并不是被打破或是粉碎所造成的,而是构成墙身的石块失去结合力,从而坍塌了。

我走近墙上的洞,使劲搬起一个石块,然后说:

“……塞雅诺用黄金魔方破坏了墙壁……看起来是这样啊。”

“但是,为什么不从门进去呢……是因为上锁了吗?”

听到亚丝娜的疑问,我一边用眼神示意房间深处,一边回答道:

“你看,那边的地板上竖着像石柱一样的东西吧?想打开门,就必须解开设置在那个柱子上的谜题,再打倒出现的怪物……我觉得应该是这样,也许。”

顾虑着米娅,我迂回地说出封测时期的知识,细剑使似乎听懂了,她点了点头。

“这样啊,是为了省事吧。这样的话……只要沿塞雅诺小姐走过的路线前进,我们就也能避开解谜了呢……”

“确实。不过,普通的小怪还是会出现的。”

说着,我把石块丢在地上,就在这一时刻。

如同被石块落地的“咣啷”一声所吸引一般——不,或许实际上真是这样,洞口的另一边响起了“喝啊啊啊啊!”的叫声。

“要来了!”

我拔出背后的剑,让她们三人后退。亚丝娜和米娅也拔出了细剑,阿尔戈举起了装备在手背上的钩爪准备攻击。

几秒之后,有着眼镜蛇一样扁宽的脖颈、爬虫类的头、细长的身体和四肢的亚人型怪物从洞中突然现身。是塔中经常出现的蛇人(Ophidian)。虽然它的外形与之前战斗过的蜥蜴人(Reptoid)和人鱼(Ichthyoid)十分相似,但它不仅手臂很长,而且主武器是矛,因此攻击范围很大。即使小心接近也有可能遭到毒牙的撕咬攻击,是种相当棘手的怪物。而且,面前有两……不,有三只。

糟了。我心想,早知道应该在进塔之前先加上冥想Buff,但已经晚了。幸好蛇人的牙齿上附着的不是麻痹毒而是伤害毒,即使被咬到了也能应对。

“被咬到会中毒!不要强行突入,瞄准手臂解除(Disarm)它的武装!阿尔戈和米娅一组!”

听到我的指示后,三人做出了简短的回应。如今基兹梅尔已经离开队伍,四人中等级最高的是米娅。但她还是孩子,防守范围(Reach)很小,这点是无法解决的。阿尔戈也是一样——虽说不是体格的问题,而是武器的问题——因此,让她们两人组合进行干扰是最好的。

朝向这边的三只怪物当中,有两只装备着长枪,一只装备着剑枪。观察过它们的铠甲装饰后,我判断出手持剑枪的是小头目,于是朝着它发起进攻。

“咻噜噜噜!”

小头目一边吐着细长的舌头,一边举起剑枪猛地刺了过来。我用踏步回避,用剑尖浅浅地割裂它握着剑枪的手臂,然后迅速后退。亚丝娜、阿尔戈和米娅也瞄准了各自的对手,在宽敞的房间里分散开来。

——说起来,亚丝娜不准备再用那支矛了吗……。

小头目蛇像是看出了我在分心考虑其他事情一般,发动了剑技“飞速刺击(Swift Lunge)”。这虽然只是简单的单发直线突击,但在所有剑技中,它以速度最快而著称,是相当棘手的技能。只有在看到光效的一瞬间进行踏步,才能及时回避。

但我却并没有踏步,而是站定身体。之前我指示亚丝娜她们去解除它的武装,可为了能在攻击身披鳞片的蛇人之后立刻撤离*,需要花时间积攒伤害。眼下必须尽快追上塞雅诺,我才不希望最初一战就拖延太久。

(注:原文为“ヒットアンドアウェイ”。HIT&AWAY,又名「一撃離脱」,战术的一种,将攻击与移动结合。中译版本是“打带跑”。)

我凝视着闪烁朱红光芒的矛尖,用穿针引线一样的轨道和角度,看准时机发动了单发垂直斩击“垂直斩(Vertical)”。感受到剑身压在敌人的枪上,我挥下了剑。如果角度太小,就无法躲过敌人的技能;如果角度过大,即使防御成功,我的剑也会被弹开。只有以最佳角度擦过矛身时,才能在改变对方突击技能轨道的同时击中敌人,成功发动技巧“防守反击(Counter Parry)”。

蛇人的剑枪轻轻划过我的左胸,滑向后方。紧接着,垂直斩(Vertical)命中了对方握着剑枪的左手。三角形的鳞片飞舞在空中,蛇人的手臂被我从手腕切断,破碎消散了。

“呷咻!”

敌人发出愤怒的咆哮,试图用仅剩的右手反击。然而单手持剑枪时,它的重量会使速度骤减。当我从技后硬直恢复过来的时候,对方终于后拉剑枪,蓄势待发。我又向前踏了一步,大胆地闯进了毒牙的攻击范围内。

蛇人简直就像在说“我等很久了”一般,扬起镰刀似的脖子,转为撕咬攻击模式。但那正是我想诱导它做的。我瞄准径直向我伸出的眼镜蛇似的头颅,发动了三连击技能“锐爪(Sharp Nail)。”生长着锋利毒牙的头颅是蛇人的最强武器,同时也是最大的弱点。连续的三下斜斩全部命中蛇人的鼻尖,蛇人的上身像是被弹开一样向后仰,停顿了一瞬间之后破碎消散。胜利姿势就之后再做吧,我奔跑着穿过飞散的粒子,从侧面接近了正在与亚丝娜交锋的蛇人。

 

 

三只蛇人的确是强敌,我们花了两分多钟才结束战斗,这下总算加好了冥想Buff,然后跳进了墙上的洞。虽然被亚丝娜说了“问后面的人”,阿尔戈也立即露出商人的嘴脸,说“要买技能的情报哟”,但我只回答了一句“之后再说!”,急忙向前走。

虽然之后陆续又发现了不少赛雅诺在墙壁上砸开的洞,但我们却一直追不上她。她应该在独自一人与蛇人战斗——而且黄金魔方的力量应该对蛇人不起作用,然而她的解决战斗的速度似乎比我们这支四人小队还要快。

我记得栖息在塔中的蛇人每五分钟刷新一次,因此如果途中没有敌人出现的话,就可以判断出我们已经距离赛雅诺只有不到五分钟的路程了。然而,蛇人、甲虫类和魔法生物类的怪物仍然不断向我们袭来。经过两三场战斗之后,亚丝娜她们已经掌握了在这座塔中的战斗方法,大多数敌人用不了一分钟就能解决,但距离还是没有缩短。这证明赛雅诺即使没有黄金魔方,她也有着压倒性的实力。

夺走了秘钥和铁钥匙的凯萨拉也是如此,如果强力……而且按照自我意识而采取行动(至少看起来是这样)的NPC今后也不停登场的话,不管从好的方面还是坏的方面来说,他们的存在对于攻略死亡游戏都有着重要影响。如果他们能成为同伴,那我们就安心多了,但如果成为敌人了的话就太可怕了——不,这倒不是从现在才开始的。

无论如何,多亏赛雅诺打通了能绕过大多数谜题的最短路径,我们才能这样迅猛地攀上高达百米的迷宫塔。第五层作为中间点,本该有中BOSS蛇人首领63和一群喽啰,但当我们胆战心惊地朝大房间看去时,却发现只有各种各样的掉落物品躺在地上。一瞬间,我想到或许有赛雅诺的遗物混在其中,不由地脊背一凉。但当大门完全打开后,我们判断出这里也被她干净利索地突破了。

“……这样下去,楼层Boss也要被她干掉了……”

亚丝娜一边张望着成堆的宝物,一边小声说道。叼着恢复药剂瓶子的阿尔戈则苦笑着回应道:

“如果那样上层的楼梯也能正常开放就好了呐……不过,俺也没想到事情会变成这样。赛雅诺小姐,为什么这么强啊?”

对于情报商直截了当的提问,赛雅诺的女儿米娅作出了回答:

“母亲每天都不会落下训练,从很久以前就是这样了。而且偶尔还会半夜一个人出城,天亮后带着满身的伤回来。我想,她大概是去南面的森林跟怪物战斗了。”

“……为什么,要做到这个地步……”

听到亚丝娜的话,带着皮面具的少女轻轻地摇了摇头。

“我问了好几次,但母亲不告诉我。但是……现在看来,母亲或许一直在为今天做准备。”

——不不不,那太奇怪了!

我想这样大叫,但总算忍了下来。

“斯塔奇翁的诅咒”这个任务之所以会偏离正常流程,应该是因为摩尔提杀死了塞隆。如果没有这个突发事件,那么任务就和封测时期的内容一样,被麻痹的我和亚丝娜会被赛雅诺所救,一起入侵领主宅邸,说服塞隆,然后前往地下迷宫拿回黄金魔方,镇压帕伊萨古鲁斯的怨灵之后任务就结束了……本该如此。

曾在封测时期与我一起战斗过的赛雅诺虽然绝非弱者,但不管等级还是属性,都跟当时的我相差无几,并没有现在这样能够单刷迷宫区、一路猛冲的超凡战斗力。如果米娅的话可信,那么在正式运营后,这个世界中的赛雅诺在塞隆被杀之前,就抱有跟封测时期不同的目的,在十年间不断努力升级。

“总之,把这些捡了赶快走吧。”

阿尔戈的声音打断了我的思考。我再次看向地上的物品堆,说道:

“诶……要捡吗?”

“因为,就这么放着不管的话,要么腐败消失,要么就会被随后赶来的攻略集团捡走咯。”

“虽、虽说是这样……但打倒中BOSS的可是赛雅诺小姐啊……”

我徘徊在客气和物欲之间,米娅露出一副惊讶的表情,抬头看着我说:

“我觉得母亲把这些东西扔在这里,单纯只是因为拿不了这么多。如果能够使用‘幻书之术’的桐人先生和大家能拿走的话,母亲应该也会高兴的。”

“啊,是、是吗……那我就不客气了……”

我这么答道,然后迅速地打开窗口,开始将地上的武器防具素材以及其它东西装入储物栏。接着,阿尔戈也加入了我的行列,亚丝娜则带着微妙的表情在一旁帮忙。

不到一分钟,掉落物品就全被消灭了。与此同时,我们的HP也都回满了。

“好,出……”

发吧——我话说到一半,就被亚丝娜用右手的食指堵住了嘴。

“等等,刚才听到什么声音了。”

“诶……?”

我闭上嘴,将注意力集中在耳神经上。确实,隐隐约约地听到了微弱的叫声和刀剑的撞击声。但不是在上方,而是在下方。

“……看来林牙他们终于追上来了呐……”

阿尔戈低声说,然后又将耳朵竖起来听了两秒,追加道:

“只是,听起来离得还相当远。应该是因为墙上开了大洞,战斗的声音才能传到这边。估计要登上这里还需要十分钟左右……怎么办?等他们吗?”

“不,我们先走。”

这次我毫不犹豫地说道。

“比起跟攻略集团汇合,追上赛雅诺小姐更重要。”

“我也赞成。”

听到我和亚丝娜的话,米娅深深地低下了头。

“……真的……不知如何感谢大家……”

少女的话只说了一半,我就把手搭在她的肩上,将她的身体转了过来。

“等一切结束之后再说吧。来,走吧!”

“……好!”

同时向对方点了点头,我们向敞开的大门走去。

迷宫区后半的小怪等级明显上升了很多,我们一边跑一边查看刚才掉落的物品,发现里面有一柄虽然不及骑士轻剑(Chivaric Rapier)、但也相当不错的细剑,另外还有敏捷力+5的钩爪(Claw),正好让米娅和阿尔戈装备上。我们以跟下层相比几乎不变的速度,在正五角形的迷宫中不停攀登着。

回过神来,时间已经过了夜里八点,但是在塔尔法湖畔感到的强烈疲劳感却不可思议地一去不返。这样一来,等下次感到精神消耗过大时,可能就连站都站不起来了,不过现在只能不停地抬腿向前跑。跑在旁边的亚丝娜应该也同样疲惫,但她一句怨言都没有。

“……喂。”

亚丝娜朝我叫道,我只把视线向右偏去。

“嗯……?”

“你不觉得,从刚刚开始就没有敌人出现了吗?”

“啊……确实。”

我稍微想了一会儿,点了点头。从中BOSS房间出来后,蛇人和其它的怪物还是不停出现,但在五分钟左右之前全都消失了。这不是怪物刷新的频率改变了,而是被领先的人清过之后还没刷新出来。也就是说,我们所找的赛雅诺就在不到五分钟路程的范围内。

现在的位置是迷宫塔第八层的中段,BOSS房间在第十层。以眼下的速度,很难说能否在达到BOSS房间前追上她。

“……拼了,放弃警戒,全力突进。”

听到我的提议,亚丝娜回了句“明白了”,跑在前面的阿尔戈和米娅也立刻点了点头。

 

 

至今为止,我一边注意着会不会听不到怪物的咆哮或脚步声、会不会看不到视野角落里的红色指针,一边奔跑着,现在我一口气把速度提到最快,冲在最前头。虽然我在与攻略集団同行的时候经常会控制速度,但是在我们四个人当中,我的敏捷力是最低的,因此我毫不余力地尽情摆动双腿。墙壁的接缝和质感渐渐化为流线,消失在视野中,干燥的空气剧烈地拍打着脸颊。

在迷宫内全速奔跑,最重要的是拐角处的动作……用赛跑游戏风格的话来说,就是弯道(Cornering)。如果穿着抓地力好的鞋子,疾走技能熟练度不高,就不能完全转过弯,而是摔到弯道外边去。因此,从一开始就放弃普通的转弯方式,就像在斯塔奇翁的旅店里追赶亚丝娜时那样,跳到拐角前方的墙壁上,进行几步“走壁(Wall Run)”,然后落到地上,采取这样的技巧。

当然,亚丝娜和阿尔戈已经掌握了那种跑法,在能够看到前方的时候,我用“走壁”通过了左拐弯。落在地上之后,我咬紧了牙关。队伍当中还有米娅这个NPC,她应该不会知道这种奇怪的系统外技能。

我一边减速,一边将视线越过肩头瞟向后方,但是我马上就意识到自己在杞人忧天。米娅跑在亚丝娜前面,动作轻盈,仿佛摆脱了重力。“咻哒哒哒哒”地在墙上跑了五步之后,回到了地面上。我感觉快要被她追上了,匆匆忙忙地面向前方,提高速度。看来赛雅诺教给她的不仅仅是剑的用法而已。

既然如此就无需顾虑了,我继续拼命冲刺,同样用“走壁”通过了下一个拐角。虽然在丁字路口和十字路口有必要停下来选择前进的道路,但只需要选择没有怪物气息的道路,或是地上散落着道具的道路,然后立刻再次奔跑。终于,在尽头的墙壁上看到了第N个大洞,我飞速地钻了过去,看到右侧有楼梯,便马不停蹄地跑了上去。

这座塔的第十层基本上只包括头目房间,实际上第九层就是迷宫的最深处了。这里本来是有极其凶恶的怪物阻挡去路的高难度区域,但是赛雅诺通过的道路上只有许多道掉落道具撒在地上,连一只甲壳虫都没有出现。我们连暂时歇脚的事件都没有,所以无视了小怪掉落的物品,但是阿尔戈却一边奔跑,一边眼疾手快地筛选着稀有道具,用钩爪(Claw)抓过来,放进储物栏中。她的灵巧和贪婪是我模仿不来的。

跑过道路,钻过墙洞,我们以无视地形和机关的最短路线,只用了三分钟就跑完了第九层。

前方是设计华丽的空中回廊和向前延伸的大楼梯。登上那里应该就能达到第十层了,但是回廊上一个人影也没有。

果然赛雅诺已经冲进头目房间了吗……我紧紧地咬住了嘴唇,就在这时。

“母亲大人……!”

米娅尖声叫道,把皮面具推到头顶,一下子超过了我。

“喂、喂!”

我慌慌张张地去追她,紧接着我也注意到了。虽然看不到身影,但是前方传来了隐约的脚步声。大楼梯分为两支,在楼梯平台处合二为一,继而反向延伸。但是在我们看不到的折返楼梯部分,有谁……不,是赛雅诺正走在上面。我们离她只有不到三十米足,然而楼梯上方就是头目房间。

 米娅用连阿尔戈都追不上的速度,冲过了空中回廊,跃上了左侧的楼梯。这样下去,只有赛雅诺和米娅冲进房间,然后门就此关闭,说不定会变成这样的展开。我不禁拔出了背上的爱剑,架在肩头。

“呜哦哦!”

我大叫着,全力蹬地。发动了跳跃突进技“音速冲击(Sonic Leap),一口气飞过了剩下的半段回廊,跳到了楼梯上,故意落地失败。虽然HP减少了几点,但我总算以跌跌撞撞的前滚状态滚上了楼梯,在平台处追上了米娅。

因为在我摔倒的时间里,技后硬直已经结束,所以我蹬了下墙面,一个反转,冲上翻折楼梯,然后抬起头,看见了一个奔上楼梯的背影。那是一个右手提着细剑,左手抱着巨大立方体的金发女剑士。

“赛雅诺小姐!!”

“母亲大人!!”

我和米娅同时发出呐喊,女性剑士又向上走了一个台阶,然后在第十层的最后一个台阶前停了下来。束起一半的长发和深绿色长裙随着她的动作翻动起来,她用和米娅一样的灰绿色眼眸俯视着我们。

和赛雅诺面对面,在正式运营中也不是第一次了。在斯塔奇翁的领主宅邸里,从塞隆那里接下任务,我们最先问话的就是原佣人赛雅诺。但是那个时候,她穿着朴素的围裙,看上去只不过是个城中随处可见的主妇NPC,然而她现在装备着泛着华丽光泽的铠甲和细剑的样子,已然一副身经百战的女剑士模样。

凛然的美貌有所柔和,赛雅诺发出了平静而又响亮的声音:

“米娅……桐人先生。虽然料到你们会来追我,但是没想到你们真的追上了我呢。”

“母亲大人……”

米娅双手紧握着细剑,只能如此低语一句。我代替她,慎重地说道:

“赛雅诺小姐,我们不知道你打算做什么。但是,不要一个人到那里面去,先和我们……和米娅说说话吧。”

说到这里的时候,亚丝娜和阿尔戈追了上来,站在我和米娅的两侧。

赛雅诺依次看了看我们四个,然后再一次对自己的女儿说:

“你变强了呢,米娅。对不起,我什么都没说就离开了……但是,这是我的任务。只要这个魔方还在,诅咒的谜题就不会从斯塔奇翁消失,沾满鲜血的继承者之争也会继续下去。现在塞隆死了,已经没有人能抑制诅咒了……必须要破坏这个东西。”

“怎么破坏……!?你打算对它做什么!?”

我努力追问,赛雅诺的视线捕捉到了我。

“这个状态,是绝对无法破坏魔方的。但是,只要把它放回原来的地方,守护着魔方的力量应该就会消失。”

“原来的地方……?”

亚丝娜喃喃自语,将上半身弹出几厘米。

“那是指头目房间……天柱之塔的守护兽的房间吗?”

“有一点区别,亚丝娜小姐。”

赛雅诺用准确的发音,叫出了和我一样只在三天前和她见过一次面的细剑使的名字。

“应该放回的地方,不是房间,而是守护兽本身。这个魔方本来是守护兽身体的一部分。很久很久以前,帕伊萨库鲁斯大人亲手将其取下,带到了斯塔奇翁城……不,当时只不过是一个连名字都没有的破败的小村子。虽然,斯塔奇翁能成为现在这么繁华的城市都是多亏了魔方的力量,但这本来就不是人类应该染指的东西……”

说到这里,赛雅诺停了下来,注视着抱在左手中的黄金魔方。

――那是,楼层头目身体的一部分?

――前任领主帕伊萨库鲁斯把它从头目身上分离出来,用它的力量创造了斯塔奇翁城……?

 我拼命地消化着这条封测时完全没有流出的情报。

 封测的时候,第六层的楼层头目是一个立方体,它的每个面被分成三乘三,被分别涂上了红、黄、蓝、黄、绿、白、黑六种颜色――也就是长着四肢的巨大鲁比克方块*。用武器敲击每行的边缘部分,就可以向那个方向旋转九十度,如此反复,让每个面的颜色一致之后,就会分解成小魔方。虽然会出现能造成伤害的核心,但是那也不是金色的魔方之类的东西。

(注:原文为“ルービックキューブ”,Rubik's Cube。又叫魔术方块,也称鲁比克方块。是匈牙利布达佩斯建筑学院厄尔诺·鲁比克教授在1974年发明的。)

不,在正式运营当中变更楼层头目的情况并不少见的……更何况从第一层到第五层所有的头目都多少进行了一些修改,第六层头目的变化也并不令人意外。问题是,把帕伊萨库鲁斯取下的黄金魔方放回头目身上的时候,会产生什么样的变化呢?我最先想到的,是“取回原本的力量”=“力量超绝上升”这种展开。对于必须要打倒头目、前往第七层的我们来说,这是最不希望出现的。

 

 

“赛雅诺小姐哟!”

这一次叫住了她的,是就算在这种时候也不会被打乱自我节奏的情报商。

“俺叫阿尔戈,是桐人和亚丝娜顺路捎上的。俺有一件事想要请教你,那个魔方回到守护兽身上之后,具体会发生什么事?是不是守护兽会变得强得不像话,以至于你也打不倒它呢?”

——顺路捎上什么的,她能听懂吗……

在这种时刻,我却不由地产生了微妙的担心。但赛雅诺看上去并不在意,而是点了点头。

“……你们这些冒险者,就是为了打倒守护兽、到达上层而战斗的吧……。虽然我知道的也不是很清楚,但是一旦魔方回到守护兽身上,守护兽就会动起来、进行攻击,这是毫无疑问的。不过,这对你们来说也不是什么讨厌的事。因为在拿掉魔方的状态下,守护兽会被与魔方同样的无形力量守护着,无法对它造成任何伤害。”

““啥——!?””

我和阿尔戈异口同声地喊道,看了看彼此,又看了看赛雅诺。

如果赛雅诺的话属实,那么那个黄金魔方对于打倒楼层头目来说,本来就是必不可缺的东西。但是这些情报,哪里都…………

——不,我对《斯塔奇翁的诅咒》任务的正确展开的结局也只不过停留在封测时代的知识而已。虽然因为塞隆的死亡,展开过程出现了急转,但一般正常地通关的话,在最后阶段就会有有关楼层头目的信息,就有可能明示魔方是必须的关键道具。

“……那么,也就是说,把那个魔方放回去、守护兽开始活动之后,就能攻击它,如果打倒了它的话,魔方也会被破坏,对吧?”

对于亚丝娜的提问,赛雅诺虽然沉默不语,但干脆利落地点了点头。

“那么,母亲大人!”

刚才一直保持沉默的米娅大喊道。

“让我也来帮忙吧!我知道守护兽非常厉害,也知道母亲大人很担心我……但是,如果母亲大人一个人进入守护兽的房间没有回来的话,我就活不下去了啊!”

听到这句话,我看到赛雅诺的脸上浮现出十分纠结的神情。

果然,这已经不是有剧本的故事事件了。米娅和赛雅诺都有着独立的人格,她们想要去做自己该做的事。

数秒后,赛雅诺紧紧地闭上双眼,然后突然睁开。将握在右手中的细剑收进左腰的剑鞘里,微笑着说:

“我明白了,米娅。你变得比我想象中的还要坚强……。以前我教你剑术,是想着万一我不在了,你也能够好好地生存下去。但是,现在看来这是妈妈自以为是的想法啊。谢谢……助我一臂之力吧,米娅。”

“嗯!”

米娅一改之前成熟的态度,飞奔着冲上剩下的楼梯,然后抱住了母亲。赛雅诺轻轻地抚摸着女儿的头,看着我们说:

“桐人先生、亚丝娜小姐、阿尔戈小姐,感谢你们护送我的女儿到这里。”

——被护送的是我们才对啊。

在说出口前思索了一下,我轻轻地点了点头,与亚丝娜、阿尔戈一起登上了楼梯,和赛雅诺一样,站在第十层的入口。

左手搂着米娅,赛雅诺沉默地伸出右手。我们依次与她握手之后,视野左上方自动出现了第五个HP栏。我战战兢兢地确认了一下她的等级——32。

嗯嗯嗯……?我差点念出声,慌慌张张地向后退了一步。虽然,对于好不容易升到21级的我来说,这个等级是那么遥不可及,但是我们这个四人小队由我、亚丝娜、阿尔戈和23级的米娅构成,很难想象她的属性高到能比我们更快歼灭怪物。虽然她的武器防具都是高级货,但也不过是商店出售的水平罢了。

然而,事到如今,即使瞎猜赛雅诺的实力也无济于事。而且,再过不久攻略集团的主队就会追上来。如果能进一步保障米娅的安全的话,赛雅诺应该也会接受与他们共同战斗的吧。

在亚丝娜耳边小声说了声“就麻烦你说明情况了”之后,她只回了一句“真是的……”,瞪了我一眼,然后靠近了赛雅诺。我松了一口气,环顾四周。

一条十米左右长的、有着恐怖装饰的道路,从我们所在的地方向深处延伸,道路前方竖立着两扇巨大的青铜门。走近几步,仰望上方,只见大门上排列着大量的9×9方格浮雕,让人联想到了塔的外壁……或是斯塔奇翁的街景。名称和模样尚且不明的第六层楼层头目就在这扇门后等待着我们。

本来,我想进行至少三次侦察工作,不过根据赛雅诺的说明来看,如果不把黄金魔方放回头目身上就不能进行攻击。而且,如果放回去了的话,恐怕就再也拿不下来了。还有,在有这种机关的情况下,头目房间的大门很有可能一直紧闭,直到战斗结束为止。

但不管怎样,我们已经来到这里了。虽然出乎意料的展开接连不断,但这里……这个世界并不是单机RPG游戏,而是关着八千名玩家的VRMMO-RPG。今后也会陆续发生各种出乎预料的事情,我们必须要想办法应对,不断以上层为目标,直到达到遥远的第一百层。

十五分钟后。

我带着不习惯的笑容,迎接吵吵闹闹地登上大楼梯的攻略集团。林德和牙王满脸写着“你为什么在这里?”,在亚丝娜和阿尔戈的帮助下,我在能够透露的范围内说明了情况。

“——啥子哟,那个NPC是跟你们的熟人吗?”

虽然被牙王这样挖苦了一番,但听说了黄金魔方是楼层头目攻略所必须的道具后,两个公会再也没发出抱怨了。

休息兼作战会议结束之后,总算到了编制头目攻略团队的环节。

A、B、C队由牙王率领的“艾因格朗特解放军”构成。D、E、F队由林德率领的“圣龙联合”所组成。然后G队是我、亚丝娜、阿尔戈、米娅、赛雅诺。遗憾的是,艾基尔的“老大哥军团”因为全员AGI太低,不擅长快速移动,所以没有参加追踪行动。

也就是说,负责防御的Tank有些不够,存在隐患。但这只能通过机动力来弥补了……我靠在远离集团的墙边思考着,慎重起见,我悄悄观察了一下ALS和DKB的成员。虽然夹杂了几个生面孔,但这次也没有摩尔提和乔的身影。

虽然这是相当不错的事,但黑雨披男和他的同伴们,究竟是出于什么目的而协助堕精灵的呢?这个疑问一直没有解开。是为了得到附有麻痹毒的投针——修玛尔格亚之刺吗?那的确是件极其强力的武器,不过,他们真的只是为了达到这个目的,就采取绑架丘扎克成员、给灵树下毒这种大规模作战计划吗?

“……那些家伙,又在做什么准备了吧。”

旁边突然响起了这样的声音。我看向身边,只见亚丝娜一脸严肃地看着下行楼梯。看来她也在考虑着和我一样的事情。

“嗯……就算是这样,我也认为只靠摩尔提和乔,是不可能登上这座塔的。即使有什么企图,也要等到了七层之后吧……”

“说的……是呢。”

虽然亚丝娜点了点头,但那抹不安的神色仍未从她的侧脸上褪去。在这个第六层中,不管是快要和塞隆一起被杀掉的时候,还是加雷城被袭击的时候,相比PK集团,我们总是处于被动。一旦放松警惕,说不定就会再次被敌人盯上,这种心情我很理解。

我环顾了一下四周,犹豫了片刻之后,下定决心,动起了左手。我用指尖探寻着亚丝娜的右手,握住……我没做到这一步,而是用轻轻捏住了她小拇指的根部。纤细的手立刻抖了一下,她说着“你干什么啊!”甩开了我的手——这样的情况并没有发生。数秒后,亚丝娜的手也动了起来,用微妙的力度将我的手指握在掌中。

二〇二三年一月四日,下午九点。

结束了所有准备工作的团战队伍,在大门前整齐列队。牙王站在最前面,用简单却充满气势的话语鼓舞众人,然后用力地推开了门。

 

 

14

好大。

第六层的头目房间几乎占据了整个迷宫塔第十层,会这么想也是理所应当。然而,时隔四个半月后再次来到这里,我依然觉得这个房间无比宽广。墙壁、地面和天花板都是泛蓝的灰色,但因为灯光昏暗,房间角落看起来黑乎乎的。高高的天花板上画着巨大的星形,让我再次意识到这座塔……也就是这个房间,是正五边形的。

站在塔外的沙漠中时,塔的宽度看上去约为高度的一半。如果塔高一百米的话,那么正五边形的对角线长为五十米,也就是说边长是……。

“——那个啊亚丝娜,正五边形的边和对角线的比是多少来着……?”

我小声地向细剑使提问,尽管她露出一副像是在说“这时候问这个干什么”一样的表情,但还是回答了我:

“一比二分之一加根号五。约等于1.618。”

“1.618……也就是说,如果对角线长五十米的话,边长大约是……三十米左右?”

“准确来说是三十一米左右,不过差不多吧?”

“原来如此……”

正因为ALS和DKB的六个小队还在划分负责区域,我们才能像这样在头目房间闲聊。他们应该还要花三十秒才能结束吧,正当我这么想着的时候,这次换亚丝娜开口了:

“一比二分之一加根号五,被人们称作‘黄金比例’哦。”

“黄金比例……?”

“比如帕特农神庙的宽与高的比、断臂维纳斯的上半身和下半身之比……据说人的鼻子和嘴的宽度之比如果是1:1.618的话,面容就很协调。”

“诶——”

我发出感叹,不由自主地偷偷看向亚丝娜的脸,试图确认是否如此。但亚丝娜快速地戳了一下的侧腹,阿尔戈则吃惊地说“喂喂,这里可是头目房间哦”,米娅嗤嗤地笑了起来……在我们如此这般的时候,牙王的喊声从房间的另一侧传了过来。

“安排完毕咯!随时都能开始!”

“明白!”

我回喊道,向身后看了一眼。从五边形的一边向外凸出十米左右的大门如今依然开着。千万别关上啊,我在心中默默祈祷,转身面向站在米娅身边的赛雅诺。

“那……就拜托你了,赛雅诺小姐。”

“好。”

剑士母亲轻轻点头,注视着怀中的黄金魔方。某种表情如同涟漪一般浮现在她美丽的侧脸上,然后很快就消失了。

“那么……我要开始了。米娅,不要站得太靠前。”

嘱咐了女儿一句之后,赛雅诺向着房间中央走去。

在她的前方,矗立着一个奇异的物体。

它的形状极其简单,是一个棱长六十厘米的立方体,如同切割出来的木炭一般毫无光泽,一片漆黑。在昏暗的光照下,很难看清它的细节部分,但朝向我们的这一面的正中有个边长二十厘米左右的正方形凹槽。一眼就能看出,黄金魔方的尺寸与它的大小正好相符。

“……要是魔方刚好能放进去的话,没有能抓住的地方就取不出来了吧……”

我无意中嘟囔了一句,站在我右边的阿尔戈回答说:

“刚刚咱稍微侦查了一下,那个方形凹槽里面还有小号的凹槽哦。”

“诶……能不能用棍子什么的戳进去啊……”

“棍子吗……”

我只说到这里,就紧紧地闭上了嘴。赛雅诺弯下腰,把魔方放进凹槽中。

漆黑的洞口像是涂了油一样,毫无阻碍地将魔方吞了进去。当黑色和金色的平面齐平的一瞬间,响起了“哐哐……”的沉重声音,青黑色的地面震动起来。

突然,黑色立方体放出了金色的磷光。赛雅诺迅速后退,保持一定距离、环绕在周围的团战成员们一同摆好了架势。无数的剑与矛上反射着立方体发出的磷光,立方体则悄无声息地离开了地面漂浮在空中。

上升到三米高的时候,立方体停了下来,开始横向旋转。起初十分缓慢,但转眼间速度逐渐增加,使它与昏暗的室内融为一体。只有黄金魔方的轨迹留在空中,形成光环。

哐哐哐哐!

空气再度震动。许多金色立方体如同凭空出现一般化作实体,同样开始回转。不,不是许多。尽管没法逐个去数,我也知道有二十七个。

最终,黄金立方体们紧密环绕在高速旋转的漆黑立方体周围,与它牢牢地结合在一起。旋转速度逐渐下降,静止后,那里出现了一个边长为原来三倍——也就是棱长达到一百八十厘米的黄金立方体。

二十七个立方体以横竖各三个的方式与黑色立方体结合,但并没有完全融合在一起,而是留出些许缝隙。换言之,就是一个超大号魔方。

“和封测的时候一样!用武器敲击边缘它就会转动……”

喊到这里,我终于注意到了。

封测时被涂成红、青、绿、黄、白、黑六种颜色的各个面,如今都是金色的。不知道怎样才能把六面对齐……与其这么说,倒不如说它的六个面从一开始就是相同的。

突然,二十七个小立方体发出宛如内燃机一般的轰鸣声,开始随机地朝纵横方向旋转。转动停止之后,六面上浮现出了每面九个、合计五十四个矩形,矩形上面浮现出发着银光的花纹。

不,不是花纹。尽管并不是我熟悉的字体,但那是…………

“数……数字!?”

亚丝娜用沙哑的声音叫道。与此同时,巨大魔方的上空出现了仅有一段的HP栏,头目的名字在其下方闪耀着光芒。

【The Irrational Cube(无理魔方)】。

“要来了……!”

这个叫声大概是林德吧。

如同回应他的声音一般,头目身体上八个顶点的其中三个瞬间射出了浅灰色的线,伸向团战队伍里。我立刻用尽全力大喊:

“回避————!!”

紧接着,鲜红色的激光像是在临摹灰色直线一般,迸发出来。咻啪!一声令人胆寒的轰鸣响起,大房间的三处发生了小规模爆炸。幸好没人被直接击中,但是似乎是因为高温范围伤害,我视野左边整齐排列着的几条HP栏略微有所减少。

颜色和名字都与封测不同——以前的名字是【The Irritating Cube(恼人魔方)】——但目前的攻击模式是相同的。在难以辨认的瞄准线出现一秒之后,激光就会沿线发射。如果轻装玩家被直接击中的话,HP可能就一点不剩了,但只要冷静下来捕捉瞄准线,回避也没那么困难。当然,假如摔倒或是硬直,就另当别论了。

总之试着从名字里寻找线索吧,我用最快的速度询问搭档:

“亚丝娜,那个Irrational是什么意思!?封测时本来是‘恼人的’来着……”

“那个,我记得,应该是‘不合理的’之类的意思。”

“不合理……”

我一边嘟哝,一边在心中大喊“真是的!”。幼儿园的孩子也能把颜色拼整齐,可数字……不对,数字也是一样的吗?

“咦,也就是说,要把每个面都变成同样的数字吗?”

我像是找到了一丝希望,如此大喊,但立刻就被阿尔戈的话打破了。

“可那些数字,是从一到九的呐!”

 

 

这么一说还真是。闪着银色光芒的阿拉伯数字从1到9随机排列,把这些数字配到六个面上是绝对不可能的。“可以把9倒过来”这种想法浮现在我的脑海,但也只是想多了而已,而且6和9的设计根本就不相同。

遇到困难时就该向NPC寻求帮助,我向走回来的赛雅诺提问:

“赛雅诺小姐,那些数字要怎么……”

但剑士露出一副紧张的神情,摇了摇头。

“我也不知道。领主馆中流传着一个传说,只有在黄金魔方回到塔中的守护兽身体里时才能破坏魔方,我知道的只有这个……”

“这、这样啊……”

在我们说话的时候,大厅中央的头目接连不断地发射激光,团战成员们躲开激光,一跃而起,用武器击打浮在空中的立方体。随着每一次敲打,魔方的列和行都会旋转九十度,但HP完全没有减少。果然带有数字的魔方是无敌的,看来只能解开谜题、撕下那些数字了吧。但是,我们就连是什么谜题都不知道,根本无从下手。

弥漫在大厅中的不安和焦躁像是要爆发了一样,头目附近亮起了橙色光效。有谁发动了剑技。

“住手……!”

我下意识地发出声音,但为时已晚。长枪的二连击,在无理魔方表面上打出耀眼的火花,但是它的HP一点也没有减少——就像是在等待这个时机一样,头目射出了瞄准线。

“躲开!”

听到牙王的怒吼,玩家们一齐从射线周围迅速向后退去。然而,陷入技后硬直状态的长枪使无法活动,被红色激光直接击中了。

“呜啊啊!”

我呆呆地站着,回荡的悲鸣和沉重的轰鸣同时传入我的耳中。那个人是ALS的火腿培根(Schinken Speck)吧。他一下子就被轰飞出去,倒在地上。C队的HP栏一下子减少了五成以上,变成了黄色。虽然长枪使被同伴扶到了墙边,但是他要花很长时间才能缓过来吧。

“……桐人,还是暂时撤退比较好……”

亚丝娜的声音里带着些紧张,我僵硬地点了点头。

无论怎么想这都是正确选择。如何解除头目的无敌状态仍是未知,在这种情况下勉强拖延战斗,很容易陷入最坏的局面。可是……

我回过头去,目光所及的是紧紧关着的大门。亚丝娜似乎没有注意到门关上了,她深吸了一口气。

“……还没确定不能打开。”

我自言自语地嘟囔了一句,然后蹬了一下地面,瞬间冲出了十米,以身体冲撞的气势用左手敲了敲门。厚重的青铜大门微微颤抖,但一毫米也没动。果然是被锁上了……

“————!?”

突然,蓝色的光以纵横方向划过我的视野,我把头转了过去,屏住呼吸准备迎接头目的攻击,但却并没有感觉到冲击。我将视线转了回去,再次猛地吸了一口气。

数字。

门的表面上浮现出发着光的方格,格子里排列着阿拉伯数字。和头目身上浮现出的字体一模一样……但是空白的方格比有数字的方格更多一些。

我后退一步,将整扇大门尽收眼底,然后和站在旁边的亚丝娜同时大叫一声:

““数独游戏……!?””

不会错的。和斯塔奇翁的传送门广场上完全相同的数字谜题,在巨大的门上再现了出来。

“只要解开这个,门就会打开吗!?”

背后传来阿尔戈的声音,我呆呆地点了点头。

“我……我认为是这样的,不过……做不到的吧…………”

在挑战之前就放弃有悖于我的原则,但这一次,我只能这么说。因为9×9格为一组的数独游戏,眼前的门上排列着横竖各二十七个,共计七百二十九个。虽然数量比斯塔奇翁广场上的只多了一个,但它们的排列方式完全相同。

我的脑海里浮现出了亚丝娜四天前说的话。

——这个光是看上去就让人感觉是最高难度了,不管怎么熟练的人都要花上二十分钟才能解开一个谜题。也就是说要解开七百二十八个,需要一万四千五百六十分钟……再除以六十,二百四十二小时四十分种……”

二百四十二小时四十分种。也就是大约十天。就算十个人分工,也要花上一整天的时间。要在这段时间里一直承受头目的猛攻是不可能的。

“或许,这个数字的排列和斯塔奇翁的广场上的谜题完全一样……”

亚丝娜用沙哑的声音喃喃自语。

“……在斯塔奇翁解开谜题,然后当天来到这个房间。这是向头目挑战的最低要求了……”

“可是,那个……”

不可能解开的——我本想这么说,但还是闭上了嘴。我回想起从道路仰望大门背面的时候,看到了表面上刻着方格浮雕。9×9方格……如果当时看到那个就联想到数独游戏的话,说不定就能想起斯塔奇翁的传送门广场了。

“…………可恶!”

我握紧了拳头,正要打在了发出冰冷光芒的谜题表面上——就在此时。

 

“桐人先生,只要解开那个谜题就行了吗?”

 

听到身后传来这样的声音,我的右手停在空中。回头一看,摘下了皮革面罩的米娅正用圆溜溜的眼睛仰视着我。

“你……你能解开这个吗?”

“嗯!”

也许是因为得以和母亲再次相见,米娅的口吻总算变得与年龄相仿了。她使劲点了点头,向门的方向走去,将小手伸向右下角的谜题,用指尖在空白的方格上快速地划着,然后轻触一个散发着微光的方格,并从浮出的窗口中选择了“7”。一瞬间,其他的方格全都消失了,只显示出了一个大大的“7”。花费的时间——只有十秒。

“什……为……为什么这么快……”

在瞠目结舌的我的前方,米娅猛地回过头来笑着说:

“因为我从小就每天和母亲大人一起在斯塔奇翁的广场上解这个谜题玩呀。

这个速度,不是这么解释一句就能理解的啊……我这么想着,然后突然想起了什么。收起来,本应与谜题无缘的基兹梅尔也仅仅用了几十秒就解开了在秘钥迷宫中的十五拼图。既然能在那么短的时间里解开NP困难问题,那么对AI来说,数独游戏之类的谜题和简单计算是一样的吧。

“当然,我也会解哦。”

赛雅诺这么说着,站在了米娅旁边。我看了看她们俩,又看了看后面的谜题。

如果十秒解开一个,那么解开七百二十九个谜题需要七千二百九十秒,除以六十就是一百二十分钟左右。两个人一起解就是六十分钟——一个小时。那样的话,或许能行。

“……拜托你们了,赛雅诺小姐,米娅。”

听到我的话,两人重重地点了点头,盯着谜题的右端和左端,手指迅速地游走起来。

我抓住还是目瞪口呆状态的伙伴的肩膀,喋喋不休地说道。

“亚丝娜,我们要去牵制住头目。不管怎么样都要争取出一个小时。”

“嗯……嗯,明白了。”

“咱、咱该做些什么呐?”

“阿尔戈你就在米娅需要解开上面的谜题时把她举起来!”

我大叫道,正要和亚丝娜一起向跑向大厅中央时——我突然一个急刹车。

“怎、怎么了啊!?”

“那个,如果……是从下拉菜单里选择正确数字的形式,那么我们不是只要从1开始按顺序选择,就能试出合适的数字吗?”

霎时间,细剑使带着史上最顶级的惊愕表情,向我探出头,差点碰到我的鼻子。

“我说啊,既然是那种形式,那么只要错一次肯定就全都结束了嘛!”

“……也、也是啊。”

我点了点头,这次我们真正开始以头目为目标,奔跑起来。

 

之后的一个小时,是我至今为止在艾因格朗特度过的最长、最痛苦的一个小时。

虽然第二层和第五层的BOSS攻略战也很艰难,不过那时可以只专注于眼前的强敌,基本没有时间意识。而且,那是为了获胜的战斗,而这次却不是。这一个小时中,我们只是为了从房间逃离而一味回避攻击。

观察无理魔方(Irrational Cube)八个角发射出的瞄准线,然后回避。虽然我们要做的事只有这些,但是瞄准线原本就很难看清,而且攻击的场所和时机都十分阴险。魔方有时会利用时间差在回避方向上攻击,有时会将几名玩家赶到一起让他们撞在一起,有时还会固执地盯住一个人打,完全不像是单纯由算法驱动的。

加入前线的我和亚丝娜当然为ALS和DKB的成员说明了现在的状况,但也不可否认这使得士气有些下降。在此之前,虽然不明白规则,但大家都觉得只要带数字的方块一直转动,攻击总会起效。然而听到需要拼凑的数字完全不明,只能撑过一个小时然后逃走,任谁都会泄气。而注意力下降后动作也会变得迟钝。

回过神来,我和亚丝娜以外的三十六人的团战队伍中,已经有十人以上挨了激光直击,退到了墙边。无理魔方(Irrational Cube)现在仍在大厅中央附近,没有大幅移动,但那是因为大半的玩家都聚集在此处。如果后退的玩家继续增加,BOSS也会开始盯上这边。一旦开始大幅移动,在大门前拼命解数独游戏的米娅和赛雅诺迟早也会遭到攻击。这种情况就是绝对要防止的。

我和亚丝娜眼神一碰,立即明白了对方的意思。我先是向BOSS发出三连击剑技“锐爪(Sharp Nail)”。当然,全满的HP栏仍是纹丝不动,但由于仇恨值暴涨,三根瞄准线一齐照射过来。但此时亚丝娜已经用两臂抱起了硬直中的我,用尽浑身力气跑了起来。爆炸和火焰在背后蔓延开来,背上传来灼热感,但我们没有受到伤害。

接着,亚丝娜的三连击“三角(Triangular)”再次命中BOSS,我立即抱起亚丝娜移动。这样BOSS的目标就集中在我和亚丝娜身上了。

当然,BOSS的算法不会简单到只会盯住仇恨高的玩家。根据状况,其他玩家有时也会被盯上。但是,只要我们两个敏捷力高的人能吸引半数的激光,就能为其他的六支小队争取到不小的空当。

“桐人,左前!”

有时从我的角度看不到瞄准线,就由亚丝娜告知我回避方向,然后朝那边快速移动。亚丝娜被盯上时,就由我下指示。

不停重复这一过程,我突然有了一种不可思议的感觉。

有几次在听到亚丝娜的话之前,我就明白了应该逃跑的方向。搭档也是一样。不止一次,在我叫出“右边”的时候,亚丝娜已经朝那边跳了。就像是有什么声音之外的渠道将我们两人的意识连接了起来——

虽然这番苦战绝不会迎来胜利,但我却莫名地情绪高涨,沉浸在对瞄准线的回避中。在BOSS离开时才会打开一瞬的窗口中,时间正在一点点、一点点地向前。然后在晚上十点零几分时,终于——

“桐人先生,最后一个了!”

大厅后方,传来了米娅稚嫩却坚毅的声音。我下意识地大幅后跳,朝大门看去。浮在门上的数独谜题,几乎都已经变成了大大的正确数字。赛雅诺的手指正游走在最后残留在中央的谜题上。

只见她按下键槽,从下拉菜单中选择了一个数字——那个数字逐渐扩大,散发出银色的光辉。

按照计划,七百二十九个谜题在一个小时内全部解开了。这一瞬间,不仅是大门,整个BOSS房间都在震动。紧闭的大门中央亮起一道光,然后响起了“咔嚓”的开锁声,宣告着盼望已久的逃生口已经打开。

“好,都退到通道中!恢复中的人先走!”

林德一挥弯刀,下达指示。正在墙边喝药水的十几个人立即起身,朝大门跑去。几十秒前还像是陷入狂暴状态、乱射激光的无理魔方,此时似乎也觉察到大门开启,停止了攻击。

这样一来,至少避免了攻略集团全灭的危机。虽然BOSS的HP一点都没打掉着实令人遗憾,但这应该是漏了某个重要情报的缘故。只要将斯塔奇翁或是姆尔兹奇村周边的任务仔细清一遍,迟早能知道BOSS的数字究竟该怎么排列的————

“桐人。”

亚丝娜突然小声叫道,同时用左手抓住了我右肘附近。我向她看去,发现她的视线仍望向尚未打开的大门。她感觉到了什么,但不知道究竟是什么……搭档的这番心理状态向我传达了过来。

我一边体会着时间被拉长的感觉,一边紧盯着二十米开外的大门。

七百二十九个谜题,变成了七百二十九个数字,正静静地发着光。

七百二十九……二十七的二次方。纵二十七个,横二十七个。

9×9的数字块,是纵横各三个。

我扭过头,看了看大厅后方漂浮着的无理魔方(Irrational Cube),然后再次看向大门。接着,我尽可能地吸入空气,用最大音量喊道:

“停下————!!”

一瞬间,离大门仅剩一米距离的玩家“嗖”地缩回手,然后停下了脚步。站在我旁边的DKB成员西瓦塔愕然地看向我。

“怎么了啊,不是能逃走了吗!?”

“等一下,那个……那个数字或许是……”

朝亚丝娜使了个眼色,我跑了起来。挤到门前后,我摊开双手,示意谁都不要靠近,然后等待着那个瞬间。如果我的直觉正确,那么这个谜题就不是为了制造逃生之路准备的。解开后大门虽然会打开,但那恐怕是陷阱。这样等待的话,肯定,肯定……

在团战成员们的迷惑、不安和焦躁中,压抑的时间正一点点过去。五秒、六秒、七秒……接着,在赛雅诺解开最后的谜题之后过了将近三十秒的时候——

七百二十九个数字再次放出剧烈的闪光。

像是被光芒融化一般,一半以上的数字消失了。变成空白的各个格子,出现了发出微光的键槽。最后,四根线逐渐加粗,将格子切割成了9×9的方块。

“啊……!”

背后的亚丝娜叫了一声,站在同侧的米娅和赛雅诺也发出惊呼。

大门上显示的已经不是27×27的随机无意义数列。而是新的9×9数独游戏。

轰隆隆————既像是机械声,又像是生物咆哮声的轰鸣在房间中响起。我回过头,发现无理魔方(Irrational Cube)再次动了起来。不仅如此……四个纵面中的三个都伸出了由几十个小魔方连接而成的长臂,剩下的一面正发出明亮的光芒。

“来吧!”

留在后方的牙王叫道,同时架起了剑。林德也不甘示弱地朝部下喊道:

“撤退中止!伤者继续恢复,没事的人回来重整阵型!”

两人都感觉到了。现在开始对BOSS猛攻,就有打倒它的机会了。

“米娅、赛雅诺小姐!帮我们解开这个谜题!”

听到我的喊声,两人反弹一般跳到门前,将手掌放在巨大化的谜题上开始移动。十秒后,两人同时按下键槽,各自选择了数字。被选择的数字立即扩大,发出明亮的光辉。

母女二人以完全相同的速度陆续解开谜题。赛雅诺负责高处,米娅负责低处,依次解开了四个、六个、八个谜题,只剩最后的一个了。

后方传来激烈的冲击声和呼喊声,但我拼命忍住,等待着那个瞬间。赛雅诺将手放在中间的谜题上,从下拉菜单中选择了“6”……这个数字随之扩大。

所有谜题解开的瞬间,大门发出一阵远比刚才更加明亮的闪光。我后退数步,将门上显示的九个巨大数字深深刻入脑中。

“谢谢……接下来就交给我吧!”

我向米娅她们道谢,然后转身一边跑,一边面向牙王等人,用几乎喊破喉咙的声音叫道:

“从左上开始,横着依次是8、3、4、1、5、9、6、7、3!!”

 

 

刹那的寂静。

接着,各处响起了粗犷的雄叫。

因为已经知晓了该凑出的数字,先前下降的士气开始恢复。两大公会的联合力、统领力果然不同凡响。明明缺少了治疗中的成员,却早已用补足了这一缺陷的阵型围住了BOSS。

虽说如此――。

要拼好替代颜色的数字,应该比想象中的还要困难。不是六个面全部,而是只要把没有长着触手的发光的那一面上的九个数字凑齐就行了。虽然想法很好,但是打一下就会让三个数字一起动。必须经常掌握每个面都有哪些数字,一边观察出招前的状态,一边进行打击。

距离再次展开战斗已经过去了三分钟,但是正如我所担心的那样,排列数字毫无进展。虽然一开始的四个很顺利地就凑成了,但是在那之后就变成了“动了那边就乱了这边”的展开,林德和牙王的声音中也掺杂了几分了焦躁。虽然全凭直觉地敲打,也许总会凑齐的,但是长出长臂的BOSS的攻击也不可小觑。除了之前的激光,挥下手臂造成斩击的物理攻击也着实削减了成员们不少的HP。

要再一次冲进前线吗,但是那样万一打乱了六支小队的联合攻击的话……我陷入了踌躇。

“……好,记住了。”

旁边的亚丝娜小声嘟哝道,她快速地看了我一眼。

“桐人,我要集中精力进行指示,BOSS交给你可以吗?”

“啊……嗯,当然。”

我们向彼此点点头,同时一跃而起。亚丝娜跳到BOSS前面,挥着右手中的细剑喊道:

“把下面那层向右打!”

“噢……噢!”

DKB的哈夫纳很快便做出了回应。他挥起双手剑,绕到BOSS右侧,然后横砍。虽然还是没有造成攻击,但是正如亚丝娜的指示一样,下面的方块“轰隆隆”地向右旋转起来。

“然后把左面那层打到下面!”

“了解!”

ALS的奥克坦应了一声,挥了一下战戟。左侧的方块列转到了下方。

这时,无理魔方(Irrational Cube)像是感受到了什么一样,发出了金属质感的刺耳声音。两根串着小魔方的触手同时向上挥起,然后向着亚丝娜挥了下来。我迅速地跳了出去,发动剑技“垂直弧形斩(Vertical Arc)”。下砍和上挑的二连击弹开了触手,背后的亚丝娜一步也没移动。

专注于数字的亚丝娜所给出的指示,惊人地准确。方块每转动一次,就离最终形态接近了一步。

但是,BOSS似乎也察觉到了这一点,固执地盯上了完全没有参与攻击的亚丝娜。虽然触手能用剑技弹开,但是激光就很难对付了。每当瞄准线落下,我就抱起亚丝娜跳跃,但是要是时间差射击和物理攻击结合在一起就很棘手了。团战成员们也露出了忧心忡忡的神情,可是如果为了转移仇恨而去敲打BOSS的话,好不容易拼好的魔方就会无意义地多转动几下,而且有众多玩家围着亚丝娜的话,BOSS就看不到了。

不知道用后跳躲开了第几道激光之后,我的后背撞到了坚硬的平面。不知不觉间,我已经被追赶到了墙边。像是确认了目标一般,两根触手进入了左右横扫模式。一根触手我还能应付得了,但另一根就很困难了——

“桐人先生,这边就交给我!”

听到那个声音,我立刻回了句“拜托了!”,然后把注意力集中在从左边接近过来的触手。用“水平斩(Horizontal)”弹开之后,我面向右边,看到了只用一招突刺技能就弹开了触手的赛雅诺的后背。

――以一敌百!

我在心中如此呐喊,然后防御着下一次的攻击。这段时间里,亚丝娜不停地给出指示,攻略集团的勇者们英勇地转动着魔方。虽然偶尔会失误,但是只要再打一下就能恢复了。

就在无法造成伤害的猛烈攻击达到第二十几下的时候。

“这是最后了!把中间那层向下转!”

听到亚丝娜凛然的声音,

“交给我!”“交给俺!”

林德和牙王同时答道。两人毫无互相谦让的意思,从左右两侧冲了上去,用弯刀和直剑同时砍向了中间的方块列。

――别乱来啊林牙!

我差点这么叫出来,但是两人的剑法精准。中间的一列“轰隆隆……”地转了起来,露出了3、5、7的数字。紧接着,排列在前面的九个数字,发出了令人无法直视的耀眼光芒。

“拼好了――!”

不知道谁叫了一声,房间里回荡着足以盖住他的叫声的轰鸣——构成无理魔方(Irrational Cube)的无敌装甲的二十六个立方体和三根触手破裂开来。

大量的碎片融化在空气中,消失不见。里面显现出一个边长六十厘米的漆黑立方体。朝向我们的一面上,可以看到一个比它小两圈的立方体……赛雅诺带来的黄金魔方镶嵌在中间。

接着,黑色魔方中伸出了六根长长的黑色触手。伴随着“锵”、“锵”的高频噪音,触手蠢蠢欲动。

“接下来才是玩真的!别着急,先确认模式!”

听到牙王的声音,不仅ALS的成员,就连DKB的成员也“噢!”地回答了一声。

的确是一番激战——虽说如此,但是失去了无敌装甲的无理魔方(Irrational Cube),并不具有能够承受攻略集团的精锐部队,以及32级的剑士母亲赛雅诺的猛攻的防御力。仅有一段的HP栏迅速下降,还剩五成、还剩三成……减少到还剩一成的时候,只过了七分钟。

再来一击就结束了,大家此时都确信如此。无理魔方(Irrational Cube)仿佛在垂死挣扎一样,发出刺耳的声音,六根触手张扬挥舞,八个角上射出瞄准线。

“这是狂乱攻击!顶住!”

听到林德的指令,全体成员摆好架势。

紧接着,触手全都被弹开了,激光全都被躲开了——第六层楼层BOSS就像电量耗尽一样,掉在地上一动不动了。结束了吗……本以为如此,但是BOSS的HP栏还有一点。

“啥……啥子啊!?它打算自爆吗!?”

牙王大叫道,我想的几乎和他一样。在BOSS掉下的地方附近,团战成员像被弹开一样迅速后退,防御着爆炸。但是――什么也没有发生。漆黒的立方体仍然保持着将黄金魔方朝向我们的样子,房间里陷入了沉默。

……说起来,阿尔戈好像说了什么。

我突然想起了这件事。

……我记得,好像是说魔方上的孔的背面,有什么东西……。

就在那时。

有人从玩家的行列里冲了出来,向着立方体跑去。他肯定是估计BOSS不会自爆,打算抢走终击奖励(Last Attack Bonus)吧。装备是银色和蓝色……是DKB的成员。之后会被林德痛斥一番的吧,不管怎么说这场漫长的战斗终于结束了――――

“诶……!?”

旁边的亚丝娜叫出了声,与此同时我也注意到了。

那个奔跑的玩家右手拿的不是武器。而是十厘米不到的纤细金属物体。投针……不,那是——

钥匙。

 

 

如同静止般的时间之中,瘦削的玩家在立方体后侧弯下身,把右手中的钥匙插进了从我这面看不到的钥匙孔里。咔嚓!微弱的金属声响起。黄金魔方从漆黑的立方体里滑出,滚落到地板上。

“…………!”

身旁的赛雅诺猛地吸了一口气,冲了出去。我也急忙追在她身后。

那名DKB成员站起身,绕过立方体,从地上捡起魔方。

赛雅诺一边冲刺,一边默默地拔出细剑摆好架势。

DKB成员双手高举魔方,喊道:

 

“束缚(Bind)!!”

 

 

咻啪!金色的光环从魔方中迸发出来,撕裂空气,吞没我和赛雅诺后扩散到后方。

双脚突然粘在地面上,让我猛地向前一栽。要摔倒了……我原本这么认为,但脚却没有离开地面,因此在大幅度前倾之后,又被反作用力拉了回来。前方不远处,赛雅诺也同样停下了脚步。

“…………!?”

我惊愕地往下看,发现双脚被地上出现的半透明立方体吞了进去。我下意识地将视线投向自己的HP栏。在几个Buff的右侧出现了一秒前并不存在的图标。我第一次见到这种方框叠在人形剪影之上的Debuff。

——为什么!?做这种事的目的到底是什么!?

我试图大喊,这才终于意识到。发不出声音……不仅如此,连身体、手腕,甚至每根手指都像是变成了铅块似的动弹不得。

事态已经如此严重,可我却想起了另外一件事。赛雅诺的确等级很高,但她的实力并不足以瞬间杀死这座塔中的杂鱼怪物。如今我终于得出了这个问题的答案。她恐怕是利用黄金魔方的这种力量,将蛇人们冻结(Freeze),不,束缚(Bind)之后再一扫而空的吧。

回过神来,我注意到头目房间已经被静寂笼罩。别说是说话声了,连铠甲摩擦的声音都听不到。金色光芒恐怕覆盖了直径长达五十米的广阔空间的每个角落,将团战成员一人不剩地都束缚了吧。右手无法动弹,因此连窗口也无法呼出。这就是效果远超令人恐惧的麻痹的究极不动化Debuff。

谜一样的DKB玩家慢慢放下了高举着的魔方。

他头戴轻盔*,遮住了鼻子以上的部分,只露出嘴部。大概是因为使用了Debuff,他头上的彩色光标变成了表示犯罪者的橙色。名字是“Buxum”——巴克萨姆吗。我不记得有在以前的团战中见过这个名字。

突然,巴克萨姆轻盔下的嘴角微微一挑。看到那个充满恶意的微笑,我顿悟了。

那个男人,是摩尔提和乔的……也就是黑雨披男的同伴。不知他从何时潜入了DKB,一直等待着这个时机。

如果是摩尔提的话,他应该会先发出“啊哈哈——”的笑声,再逐字逐句地讲出装模作样的台词吧。但巴克萨姆只是露出了扭曲的笑容,什么都没说。他右手抱起魔方,用左手拔出右腰上的长剑。

这把剑装饰不多,但轻薄的剑身放出的锋利光芒让人无法揣测它的性能。男人拎着剑,剑尖向下,径直走向赛雅诺。

——他要杀了她。

直觉瞬间这样告诉我。

不知道他是准备从赛雅诺开始逐个杀掉团战全员,还是仅仅把赛雅诺作为目标。但即使是后者,我也无法袖手旁观。米娅还在我的身后。让十岁的女孩子目睹再会不久的母亲被杀的场面,我绝对——绝对…………。

“唔…………————!”

从发不出声音的喉咙里,我发出了无声的呻吟。

我使出全身的力气。虚拟体的肌肉颤抖起来,关节嘎吱作响。然而,覆盖全身的无形之壳却纹丝不动。

巴克萨姆在赛雅诺面前停下,似乎准备一击就将她杀死,他举起了剑,谨慎地瞄准心脏一带。

——动啊。

——动啊动啊动啊动啊动啊动啊动啊动啊!!

这个念头占据了我的全部思考,话语变成连续的声音,失去了它的意义。如同耳鸣一般的高频波从我的内心深处满溢而出,从指尖扩散到脚尖——。

然后,我看见了。

“束缚(Bind)”的Debuff图标逐渐开始闪烁。旁边,一个崭新的图标像是要替换掉它似地闪烁起来。摆出打坐姿势的人型剪影……“冥想”Buff……并不是它。虽然图案相同,但剪影后加上了金色的光圈。

――――――――――――――――――!!

我觉得自己听到了什么东西破碎的声音。

我以右脚蹬地跳起来,一下子冲出了十米。

如同被隐形的丝线指引一般,我高举起右手中的黄昏之剑(Sword of Eventide)。巴克萨姆注意到我向他冲去,睁大了轻盔下方的双眼。他以惊人的反应速度举起左手中的剑,摆出防御姿态。

“呜……噢噢噢噢————!!”

我爆发出呐喊,笔直地挥出爱剑。

啪嚓!让人想到悲鸣声的尖锐声音响起。

巴克萨姆的长剑被我从剑柄上方斩断——连带着紧握剑柄的左手,手肘以下的部分都无声地分离开来。

我掠过赛雅诺和巴克萨姆之后,在着地的瞬间转身。如果平时以这个速度做出动作的话,会因为势头过猛而摔倒,但如今却像是连惯性本身都不复存在。

失去武器与左腕的巴克萨姆那扭曲的笑容消失了。他用仅剩的右手再次高举魔方。

“束……”

然而,他还没说完,我就再次挥出了剑。

他的右手与左手一样,被我从手肘斩断,虚幻地破碎之后消失了。失去支撑的黄金魔方落到地上,发出低沉的声音。

双手都受到部位残缺伤害的巴克萨姆做出反应的速度,让我这个敌人都为之叹服。

他立刻翻转身体,以飞快的脚步跑向出口。

“怎么能让你逃掉……!”

我自然打算追击,但右脚突然没了力气,当场跪了下来。与冥想Buff似是而非的图标闪烁起来,消失了。

我好不容易才站了起来,但此时巴克萨姆已经抵达了出口。他用身体撞开已经解锁的大门,消失在深处的道路中。他的速度让人无论如何也追不上。

几秒之后,视野左侧F队的一条HP栏如溶解般消失了。

是使用了谜之Buff的代价吗,我一边抵抗着压在全身的重荷,一边环视头目房间。赛雅诺、亚丝娜、阿尔戈、米娅,以及其他的团战成员们的束缚Debuff都还没消失。它应该并是永久有效的,但要怎么做才能解开呢——不,其实方法显而易见。

我将爱剑收回剑鞘,从地上捡起黄金魔方,向前走了几步靠近漆黑的立方体。上方显示出仅剩一点的HP栏。

我在立方体前跪下身,注视着第一次触摸到的黄金魔方。

这个道具改变了许多人的命运。塞隆、赛雅诺,还有米娅、园丁特洛,甚至是帕伊萨库鲁斯都是如此。但是,现在已经到了它该消失的时候了。

我把魔方贴在立方体的凹槽处,轻轻向里一推,它就顺畅地将魔方吞了进去。等到表面完全一体化之后,我再次拔出爱剑。

并不是用已经连续工作许久的剑身,而是用剑柄前端给立方体的上方一击。

这就够了。立方体上出现了放射状的裂纹,内部迸发出了蓝色的光芒——随后,艾因格朗特第六层头目“The Irrational Cube(无理魔方)”失去了全部HP,连同黄金魔方一起粉碎了。只有一把没被破坏的铁钥匙掉落到地板上,发出微弱的声音。

我仰望着提示获得终击奖励(Last Attack Bonus)的消息,扑通一声坐到了地上。

下一秒,解除了Debuff的团战成员们同时喧闹起来。有人保持着倒下的姿势,有人仰面躺倒,牙王和林德则开始争执。

头目房间像是噩梦初醒一般,变得明亮起来,热闹的嘈杂声充斥着房间。我听到轻快的脚步声,抬头一看,原来是赛雅诺正在朝这边走来。

不仅是她。亚丝娜、米娅和阿尔戈也径直跑向了我。

全身被没来由的疲劳感包围,我勉强地举起右手,向着重要的同伴们挥手示意。

 

 

15

“呼……总算回来了呢……”

亚丝娜伸了个大大的懒腰,在她的旁边,我打开了菜单窗口。现在已经连右臂都懒得起来了,我很快就又把手垂了下来。此时是一月五日的凌晨零点四十分。

 用左手关掉窗口,我环顾四周。

 虽然对于网游玩家来说这还不算深夜,但是第六层主街区斯塔奇翁的传送门广场上人影稀疏。理由恐怕有两个――一个是第七层的传送门已被激活,观光玩家们都走了;还有一个是铺满广场的数独谜题已经消失得一干二净了。

虽然我对那个谜题没什么挂念的,但是站在亚丝娜对面的赛雅诺似乎感概颇深,望着干净的地砖。她的背上,是带着皮面具的米娅天真无邪的睡颜。

 距离攻破第六层楼层头目“The Irrational Cube(无理魔方)”只过去了两小时左右,但是能在这个时间里回到斯塔奇翁,是因为再一次走过了第五区域的砂漠、步行度过了塔尔法湖、穿过了第一区域的森林……并不是这样。我们在头目攻破后,通过从天花板上降下的螺旋阶梯登上了第七层,走到主城区,激活了传送门,然后传送到了第六层。

 也就是说米娅和赛雅诺,是我第一次见到的“能通过传送门在楼层间移动的NPC”。老实说,直到走进大门之前,我还担心会不会只有她们两个被留在第七层,内心充满不安。但是,看来SAO系统比我想象的还要宽容。不过,也有可能是像ALS的莉特恩发现的“矿石无限刷新BUG”那样,在以后会被修改掉。

 然而赛雅诺本人,似乎对自己能够穿过魔法门一事毫无兴趣,她沉默地眺望了一会广场和在深处的街景。终于,她走了几步,站在我和亚丝娜面前,保持着背着米娅的姿势,向我们缓缓鞠了一躬。

“……桐人先生,亚丝娜小姐。真的多谢你们两位……不仅保护了米娅,只靠我一个人也没法打倒那个守护兽、破坏黄金魔方。”

 ――不不,米娅比我们的等级还高啊。

这话还是不要说出来了吧,我使劲地摇了摇头。

“哪里哪里……我们才是,要是没有米娅和赛雅诺小姐为我们解开门上的谜题,我们就没法走出守护兽的房间,要全部死在那里了。”

“没错……。我认为自己也很擅长那个谜题,但是再怎么说也做不到只用十秒就解开一个啊。”

 亚丝娜附和道,赛雅诺浮现出了淡淡的笑容。她重新背好熟睡的米娅,然后轻轻地转过身,仰望着呈阶梯状向上延伸的斯塔奇翁城镇。银色的月光洒在主路尽头的领主宅邸上。窗户上没有透出灯光,让人不由自主地想起主人不在楼内的事实。

“那个……从今以后,领主宅邸,不,这个城镇会怎么样呢?”

我小心翼翼地如此问道。

仔细想想,RPG世界的城镇是由系统运营的,而不是领主。所以就算塞隆不在了,大体上也不会有什么变化。但是仰望着领主宅邸的赛雅诺的侧脸,写满了无法言喻的寂寞,一想到这里我就不由地问出了口。

赛雅诺依然背向着我们,用低语般的声音回答:

“……大概,除了谜题消失以外,不会有任何变化吧。建起这座斯塔奇翁城镇并进行治理的,是前任领主帕伊萨库鲁斯大人。他只身一人挑战那个可怕的守护兽,取出了黄金魔方,利用能把一切岩石和植物分解成立方体的‘破坏(Break)’和能把那些立方体紧密结合的‘束缚(Bind)’二者的力量,制造了如此巨大的城镇……”

“诶……那个‘束缚(Bind)’,其实是把立方体粘在一起的魔法吗?”

亚丝娜一脸惊讶地说道,女性剑士转过来,轻轻地点了点头。

“本来的用途是这样的。但是,如果效果范围里有生物,就会把生物的身体也固定住。我听帕伊萨库鲁斯大人说,这是存在于失去了黄金魔方的大地上的‘九联合王国’的魔道士们做出的战争道具的试作品。”

“…………”

我不由地和亚丝娜面面相觑。我们曾听基兹梅尔说过艾因格朗特的创世神话,也就是关于“大地切断”的故事,但是那不是只在精灵族间流传的传说吗?帕伊萨库鲁斯究竟是何许人也……事到如今我才产生了这样的好奇,但是我实在没有兴趣继续深究总算完结了的诅咒任务。除此之外的烦心事多得数不过来。

堕落精灵的剑士凯萨拉抢走了我们好不容易收集到的四把秘钥就是其中一件,但是更要紧的问题是在头目房间使用黄金魔方,让整个团战队伍陷入硬直,打算杀死赛雅诺――说不定打算杀死在场所有人的神秘男人巴克萨姆。ALS和DKB说要在头目房间召开紧急会议,但我和亚丝娜不想让在赛雅诺母女面前讨论死亡游戏的话题,所以先走一步,移动到了第七层。但是不能这样继续拖延下去,迟早要召集两个公会的干部,向他们说明我们所知道的关于黑雨披男和他的同伴们的事情。在目睹了巴克萨姆的行为……不,恶意之后,这个世界中存在PK集团的说法应该也多了不少说服力。

“帕伊萨库鲁斯大人逝世十年了……”

赛雅诺突然继续话题,我赶忙把思维切换过来。

“……在这十年间,守护着黄金魔方的神奇力量渐渐侵染了整个城镇,和天柱之塔一样,斯塔奇翁家家户户的门上都出现了谜题。帕伊萨库鲁斯大人不知道该如何抑制魔方的力量,让我和塞隆协助他,找到解决的方法,他一直想要清除困扰着城镇居民的谜题。可是……”

赛雅诺的侧脸上闪过一丝犹豫,然后用更加低沉的声音说道:

“……我没有办法原谅被一时的激动驱使、杀害了帕伊萨库鲁斯大人的塞隆。虽然他是与我互相发誓要相伴一生的伴侣……但是,正因为如此,我希望他能承认自己的罪行,进行忏悔,思考成为真正的领主需要做些什么。十年间,我一直等着塞隆来向我反省的那一天,但是……”

 看着沉默地摇了摇头的赛雅诺,至今为止产生了多次的疑问再次浮上了心头,我几乎无意识地开了口:

“那个……赛雅诺小姐,为什么爱上了塞隆?”

话一出口,亚丝娜就戳向了我的侧腹,我这才注意到自己把失礼的问题说出了口。但是赛雅诺的脸上却浮现出了微笑,她一边将视线投向远方,一边回答说:

“那个人从小时候开始就很胆小,生性多疑,因此自尊心很强,经常和其他的孩子们打架……”

――小时候?他们是青梅竹马吗?

这么一想,我似乎能理解了。第六层的主城区,虽然说是主城区,也只不过是个东西长三百米、南北长六百米左右的小城镇而已。同一年龄段的孩子全都是发小也不奇怪。

“……但是,他其实是个很温柔的人哦。我很早以前就决定要去帕伊萨库鲁斯大人的宅邸当佣人了,但是他为了鼓励感到不安的我,对我说他也一定会通过帕伊萨库鲁斯大人的测试,成为他的弟子,所以在那之前要努力下去……。我一直梦想着,遵守了那个约定的塞隆能够成为下任领主,娶我为妻,在那座宅邸里一起生活。所以……他才在知道自己当不上领主的时候备受打击、深感失望吧……”

“……诶……但是……”

这一次,我瞥了一眼亚丝娜的脸,然后惶恐地问道:

“……帕伊萨库鲁斯先生打算指定为下任领主的,是赛雅诺小姐对吧?既然如此,塞隆先生也没必要沮丧到那种地步……”

接着,赛雅诺一下子露出了茫然失措的表情,然后使劲地摇了好几下头。一瞬间,背上的米娅发出了有些不高兴的声音,赛雅诺又换上了母亲的神情,温柔地摇了摇她。然后看着我们,再一次轻轻摇头。

“不……帕伊萨库鲁斯大人的确教了身为佣人的我很多关于谜题的知识,但是那也只是像玩耍一样。那位大人不需要继承人……因为帕伊萨库鲁斯大人,是从筑起斯塔奇翁城镇以来,就活了几百年的不死之人。”

“什……什么!?”

我不禁大声叫了出来,赶忙用手捂住嘴。确认了米娅的样子没有变化之后,我放低音量,继续说道:

“不……不死之人,是指不会死吗……?”

也许,本应已经去世的帕伊萨库鲁斯其实还活在某个地方,我这么想着,提出了疑问,但是赛雅诺再次做出了否定:

“不,应该说是不老之人吧。那位大人在我进入宅邸的时候就已经是一位白发苍苍的老人了,但是据佣人中年龄最大的管家先生所说,从管家先生小的时候开始,那位大人就从未改变过模样。”

“……也就是说……塞隆先生他,知道这件事……”

亚丝娜喃喃道,赛雅诺轻轻地点了点头。

“帕伊萨库鲁斯大人的天年绝不会结束,因此也无人能够接替领主之位……知道了这件事的塞隆充满了愤怒和失望,也许被恐怖所笼罩,走上了行凶的不归路。……和这座城镇一样,帕伊萨库鲁斯大人本人也是一位超越人世常理的人……”

 说到这里,赛雅诺的声音戛然而止,她的侧脸上浮现出释怀的表情,我感觉已经没有必要继续探讨塞隆的问题了。取而代之,我翻了翻腰包,从里面拿出了头目战之后直接捡起来扔进包里的东西——一把深灰色的钥匙。

“那个……这把钥匙,请赛雅诺小姐收下吧。”

说着,我把钥匙递了过去,赛雅诺沉默地注视了钥匙一会,然后点点头,接了过去。她把曾经一分为二的钥匙举在头顶,映照在朦胧的月光下,像是自言自语一般说道:

“……这把钥匙,本来只有一把呢……。帕伊萨库鲁斯大人在我和塞隆十八岁那年的最后一天,把这个交给了我们,但是没有告诉我们用途。没想到,居然是把魔方从守护兽身上取下来的钥匙……。为什么帕伊萨库鲁斯大人会把这个交给我们呢……”

对于她的提问,我和亚丝娜都无法作答。

封闭测试的时候,在“斯塔奇翁的诅咒”任务的最后,帕伊萨库鲁斯的亡灵出现了,他宽恕了杀死自己的塞隆,只留下一句“赛雅诺齐心协力守护这座城镇”就消失了。也就是说,封测时期的帕伊萨库鲁斯指定塞隆和赛雅诺两人成为自己的继承人。

这个世界里的不老之人帕伊萨库鲁斯或许也是一样……我这么想着,却没法说出口。

替代一言不发的我,亚丝娜用平静的声音说道:

“他一定是,爱着赛雅诺小姐和塞隆先生呢。”

于是,赛雅诺什么也没说,再一次仰望着远处的领主宅邸。只能看到一点的侧脸上,似乎有微小的颗粒在闪闪发光,但是片刻之后,剑士转头面向我们,她的脸上只有一如既往的笑容。

“……或许是这样呢。”

只低语了这么一句,赛雅诺把右手中的钥匙戴在颈部,然后用那只手温轻柔地抚摸着酣眠中的米娅的脑袋。

 

请一定要再来,留下这句话之后,赛雅诺和米娅离开了广场,看到两人的HP栏消失后,宣告任务结束的系统消息出现在了我们视野中央。

虽然没有钱和道具都和封测的时候一样,但是作为补偿,我们得到了绰绰有余的经验值奖励,升级的光效同时笼罩着我和亚丝娜。我升到了22级,亚丝娜升到了21级,但我完全没有向上跳起大喊“呀吼”的心情。

我们互相看了一样,同时说了一句“恭喜”之后,轻轻地握了下手。

不知道是不是因为调整好了情绪,亚丝娜用与平常一样的表情和语气问:

“那么……接下来怎么办?回第七层吗?”

“见底了。”

“……哈?”

“我的能量槽已经见底了。再过三分钟,就会倒地不起,爆睡十小时。”

听到我的回答,亚丝娜露出了常见的惊讶表情,叹了一口气。

“那是因为桐人昨天半夜出去闲逛吧。啊……还得去一趟加雷城呢,要为秘钥的事情向老爷爷道歉才行。”

“啊——没错呢……。但是现在先让我睡一觉……”

“那么,今晚就住在这个城镇的旅馆吧。‘天马之蹄’可以吗?”

“只要有被子哪里都行……”

再一次无可奈何地摇了摇头,亚丝娜抓住我的左手走了起来。拉着我移动到了传送门广场正北方向的大型旅馆,走向了前台。半梦半醒之间,我听到亚丝娜订了三楼套间的声音,再一次被她拉扯着走上了台阶。

穿过长长的楼梯,在接近最里侧的门的时候,亚丝娜“啊……”地小声叫了出来,怎么了,我抬起沉重的眼皮,看到搭档注视着设在门旁边的墙上的壁龛。

说起来,这个旅馆是来第六层第一天,和DKB的干部们进行关于公会旗帜的谈话的地方。那个时候,壁龛上的魔金谜题让林德和西瓦塔陷入了一番苦战,但是现在那里什么也没有。

亚丝娜伸出右手,轻轻地抚摸着空荡荡的壁龛。

但是很快就收回了手,用那只手转动门把。伴随着清脆的“咔嚓”一声,房间的门打开了。

我们互相看了一眼,同时露出了微笑,然后走进了房间。

 

 

                  (完)

 

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目前评论:61   其中:访客  61   博主  0

    • avatar RootMenter 3

      新开一帖吗233

      • avatar 三十山篱山 1

        大佬不带这么勤勉的

        • avatar DuskScherzo 2

          年三十更新……大佬辛苦了[跪了]

          • avatar Kob-Asuna 0

            直接把亚吃剩的面包塞到嘴里[允悲]

            • avatar 恶魔与天使的刀锋 1

              大年三十,大佬辛苦,这真是最好的新年礼物~

              • avatar stars 1

                这觉醒技能不会是打团长时延时死亡的伏笔吧

                • avatar 天运 3

                  辛苦了!!! 新年也更了

                  • avatar 木木 2

                    辛苦了,表白翻译组大佬!
                    希望可以赶上川原,川原都到71啦 |・ω・`)

                    • avatar 木木 2

                      突然想来催更๑乛◡乛๑

                      • avatar 梦影寒雨 1

                        老哥帅,特别注册登录上来给你一个赞

                        • avatar Floydxu 1

                          这个修马尔格亚之刺就是摩尔提用的啊

                          • avatar Floydxu 1

                            越来越看不懂了,节奏好慢一个任务两本书

                            • avatar EYST 1

                              总觉得川原在退步。。。

                              • avatar RootMenter 3

                                这下是福利回吧……一定是这样的吧!

                                • avatar BaymaxQ_Q 2

                                  好像微博短链接又抽风了。我这边这两天从微博进入你们网站老打不开,总显示空白页[允悲]

                                  • avatar a1b2c3d4 2

                                    感谢楼主翻译~~~ 呃……还有那个…我是刚注册的一位新人,有哪位大佬可以跟我说一下@Heathcliff大大發佈的包含小说19卷贴文的访问密码吗??? 我真的挺喜欢这部作品的,如果可以的话希望能告诉我QQ

                                      • avatar 加速的粒子 1

                                        @a1b2c3d4 那啥……你去刀剑百度贴吧里的置顶贴里去找吧

                                          • avatar a1b2c3d4 2

                                            @加速的粒子 @加速的粒子 呃……我去贴吧翻找了很久,真的没有找到,也有可能我疏忽了没看到,大大如果不方便说的话,可以给我那贴的连结让我再去找一次看看吗…… ? ??

                                            • avatar a1b2c3d4 2

                                              @加速的粒子 啊……为以防误会说一下,那个……其实我很早之前就知道贴吧有各卷翻译,只是最近版权问题满天飞,,所以想确保有另一个可以看的地方,所以才想问一下这里各卷翻译贴的访问密码

                                          • avatar Argonaut 3

                                            人活着就是为了SAOP啊(≧∇≦)/

                                            • avatar crow201700 0

                                              二刀流出現了!!!

                                              • avatar 天运 3

                                                二刀流……

                                                • 夜斗 夜斗 3

                                                  希望大大们能更快些o(≧o≦)o

                                                  • avatar ZRS茶 0

                                                    一直攒着舍不得看…

                                                    • avatar Code-12 3

                                                      这两大本狗粮吃饱了…_(:_」∠)_

                                                      • avatar Code-12 3

                                                        今天居然更了那么多!!勤勉!打call!

                                                        • avatar 江南月cxy 0

                                                          saop的漫画也好久没更新了,是不是考虑一下[二哈]

                                                          • avatar yude 0

                                                            感谢楼主翻译. 辛苦了!

                                                            • avatar Argonaut 3

                                                              哇突然更新美滋滋

                                                                • avatar 追影 0

                                                                  @Argonaut 是啊,每晚一刷看没有没更新,昨晚这突然一下有点措手不及

                                                                • avatar ~~黑の剑士~~ 0

                                                                  连更美滋滋

                                                                  • avatar EYST 1

                                                                    原文的链接爆炸了。。。

                                                                    • avatar BaymaxQ_Q 2

                                                                      试试转发

                                                                      • Wanderer-正 Wanderer-正 2

                                                                        大佬辛苦了

                                                                        • avatar 念旧 0

                                                                          大佬加油

                                                                          • avatar 黑云犬狼 2

                                                                            感谢翻译的五位大大[泪][泪]

                                                                            • avatar 日常卡机的羽毛 0

                                                                              辛苦了!

                                                                              • avatar Code-12 3

                                                                                一觉起来居然更完了!完结撒花!!辛苦了_(:_」∠)_

                                                                                • avatar Shinfa 1

                                                                                  完结撒花!辛苦大佬们~

                                                                                  • avatar 亚丝娜闪光史提西亚 1

                                                                                    完结撒花

                                                                                    • avatar 飞翔吧彩虹海 0

                                                                                      撒花完结!辛苦了

                                                                                      • avatar civilization 1

                                                                                        撒花撒花~各位老大辛苦了!

                                                                                        • avatar 天运 3

                                                                                          完結撒花!大佬辛苦了!

                                                                                          • 随风飘去 随风飘去 1

                                                                                            完结撒花!各位大佬辛苦了!期待下一卷!

                                                                                            • avatar 炎凉HaC 0

                                                                                              翻译辛苦!

                                                                                              • avatar kinaro 1

                                                                                                完结撒花!

                                                                                                • avatar 西莉卡 0

                                                                                                  太好了,等了很长时间了

                                                                                                  • avatar 剣の勇気 0

                                                                                                    SAOP-6完结撒花~静待下一份冒险和甜蜜

                                                                                                    • avatar 梦影寒雨 1

                                                                                                      感谢大佬!

                                                                                                      • avatar 梦影寒雨 1

                                                                                                        真真一点都不怠惰呢啊哈哈哈哈哈哈哈

                                                                                                        • avatar Nolyah 1

                                                                                                          这页数吓人