[Web][刀剑神域 Progressive][006]黄金律的卡农(下)

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8

 

――并非如此。

被吵闹的强制起床闹钟打断了睡眠,我闭着眼睛,摸索着伸向窗口,终止了噪音。

微微地抬起眼皮,室内仍是一片漆黑。进入卧室之前,我自己设置了一个凌晨两点的闹钟,但是现在后悔涌上心头,要是当时没有设闹钟就好了。我把精神集中在耳朵上,听到基兹梅尔和亚丝娜平稳的呼吸声,仿佛在诱使我再次进入舒适的酣眠中,但是我坚定意志,继续睁开双眼。

忍耐了三十秒左右之后,睡意的水位线总算开始下降,为了不吵醒两人,我小心翼翼地下了床, 蹑手蹑脚地移动到客厅。只有设定的人才能听到闹钟的声音,在黑精灵看来,这也是“人族的咒文”了吧……一边这么想着,我一边继续无声地走着,谨慎地推开门,来到了走廊。

亚丝娜且不用说,我觉得被基兹梅尔注意到的可能性有百分之五十,但是现在看来已经不要紧了。我再次打开窗口,装备上大衣和爱剑。

看了看周围,曲折的走廊上没有一个人影。就算遇到卫兵,应该不会惹他生气吧。但是为了以防万一,我继续保持着蹑手蹑走的状态,向着西栋中央的楼梯前进。

今天傍晚听到钟声时全速奔下的楼梯,这一次我则是缓缓地走在上面。

 

与封测时期的记忆别无二致,楼梯在到达顶楼的4层后还在继续延伸。接着向上走,便来到一扇小门前。我转动把手,轻轻地推开门,夜晚的冷空气瞬间包裹了全身。

门外是城郭西翼的屋顶。虽然没有灯火,但从艾因格朗特外周开口部照进来的银白月光,还是稍稍稀释了四周的黑暗。

话虽如此,然而广阔的屋顶上只存在一个物体,就是我刚刚钻出的楼梯小屋。如果是单机RPG的话,这种地点一般都会放一两个宝箱,但遗憾的是这里连石头都没有。

与光滑的城墙不同,这里的地面遍布粗糙的凿痕。我先是踱步到了面向中庭的外缘部分,墙边有一面女墙,但是只有三十厘米高,恐怕很难防止人掉下去。这里离铺着石板的地面有将近二十米的距离,要是头朝下落地的话,说不定会让HP归零。

以防万一,我在俯瞰中庭前先确认了一下背后有没有人。向下看去,眼前是一副与白天韵味完全不同的美景。无数的篝火将巨大的灵树染成了藏蓝和橙红相间的颜色,枝叶上垂下的露珠也像液化了的火焰一般闪烁着光芒。两人一组的卫兵正踱着步子,慢慢地走在篝火旁边。这副景致,充满了幻想风格。

出神地望了一阵之后,我回过神来,目光扫过中庭的各个角落,却没有发现任何异常。由于钟声还未响起,所以不管是NPC还是玩家,都不会在此时出入。尽管了解这一点,我还是又仔细看了一圈之后才向后退了一步。

我转过头,这一次是看着城郭的外侧。

因为加雷城是在原有的圆形洼地的壁面上雕刻而成的——在设定上是这样的一座建筑物,所以四周都被天然的断崖绝壁包围。我现在所在的屋顶,和加雷城的高度差也有五米以上。即使装备了这把加敏捷(AGI)的黄昏之剑(Sword of Eventide),也没法直接冲上去。

然而,从封测时期开始,我就一直对断崖的另一侧充满了好奇。或许南面的城门真的无法攻破,但入侵者……说不定森林精灵的大军,会从崖顶攻过来。在我亲眼确认之前,不能排除这种可能性。

我将视线从悬崖处移开,朝右侧走去。前方耸立着城郭主馆的三连山形屋顶,漆黑的轮廓比两翼都高出了一层左右的高度。虽然坡度很大,但还不到断崖的那种程度。

屋顶的顶部一直延伸到悬崖边缘,说不定能从那里跑上悬崖。这个想法我在封测时期就已经亲测过了,但无论如何努力,都只能跑了三米就滑下来。不过,现在的我比当时属性要高,靴子也是抓地力强的高级品。于是我在离山形房顶约二十米处停了下来,在脑中想象出奔跑的路径,然后缓缓地跑了起来。

我全力加速,用剩下的五米达到最高速。房顶下是主馆的五楼,我记得那里好像是城主的私人房间,禁止入内。万一被发现了的话,城主可能会暴跳如雷,但这种事到时候再说吧。我全力一跳,落在了屋顶中部,然后发挥走壁的技巧,在约七十度的斜面上跑了起来。跑到第五步时鞋底就有了打滑的感觉,第七步时就滑了十厘米左右,但我努力跑了两步后再次起跳。

“唔哦哦!”

要是发出这样的声音的话,可能会吵醒房檐下的加雷伊欧恩伯爵,因此只能忍住,靠着无声的气势奋力伸出右手。指尖勉强挂在了悬崖边缘,我趁势手脚并用,胡乱地爬了上去。

在最后的最后,我被紫色的系统障壁阻止侵入——虽然我做好了会出现这种情况的觉悟,但想象中的事并没有发生,我拼命将身体拉上了崖顶,然后趴在地上大口喘气。刚才的运动对于真正的肉体来说,应该连一摩尔的ATP都没有消费,但像这样竭尽全力地驱使虚拟体的肌肉,还是会让人气喘吁吁。

然而,仅仅几秒钟我就恢复了过来,然后慢慢直起了身体。

眼前是一片广阔的平面。虽然应该不是设计者偷懒,但毫无起伏的粗糙岩地一望无际。我站起身来,踢了踢岩石,脚下立即传来坚硬的感触。看来,至少不用担心会从多边形的空隙中坠入异空间了。

换句话说,这里可以展开数百人的军队。虽然基兹梅尔说过,如果没有圣大树的叶子做成的斗篷,精灵族就无法前往城外的涸谷,但没法保证这一限制也同样适用于这个崖顶。似乎应该确认一下,除了加雷城的屋顶之外,是否还有其它能够攀上这里的路径。

我环顾四周,首先朝着正北方走去。岩山上连一棵仙人掌都没有,更别说怪物了。在蓝色的月光下,前方支撑着艾因格朗特楼层的巨柱映入眼帘,我向着巨柱缓缓前进。

我觉得,对于喜欢高处的亚丝娜来说,即便是这种煞风景的地方,她也应该会喜欢。但我没带她来是有理由的。

坦白而言,我还没有完全信任“丘扎克”的那四个人。的确,如果将数不清的任务一一清掉的话,赚取经验的速度或许不会输给高效率的打怪,而且作为报酬,也能获得一些高属性的武器和防具。再加上有强力的黑精灵士兵时刻护卫,这四个不熟悉战斗的人能到达加雷城也没有什么不自然的。

但是,还有一个疑问,那就是他们为何要做到这个地步。

他们走出圈外的理由,本来应该是想要赚伙食费和住宿费……也就是说,想尽可能地让自己在初始之城镇待机的时间过得舒适一些。据他们所说,在发现自己比想象中还强之后,一时以攻略集团为目标,却差点被“狗头人泥沼捕杀者”(Swamp Koboild Trapper)全灭,因此受了不小的打击。

既然如此,那就以专攻任务为目标,组成了一个名为“任务哗哗赚”的公会,继续活动……到这里我还能理解,但让我奇怪的是他们为什么会在这个时间点出现在最前线。

眼下,比我们领先的玩家,只有试图用逆时针正攻法突破六层的ALS、DKB和老大哥军团,以及情报商阿尔戈。关于出现在这个第二区域的怪物和棘手的地形的情报也还没有传开,就算有NPC护卫,也很难说不会出现生命危险。如果我处在他们的立场,我会跟攻略集团拉开至少一层的距离,等拿到阿尔戈的攻略本等充分的情报之后再挑战任务。精灵战争阵营任务也不是争先恐后、速度取胜的比赛。

这样一来,他们如此性急地来到加雷城,会不会有什么别的理由呢?比如说受了某人的委托,之类的。然后那个某人又是对我们抱有恶意的玩家,之类的。也就是说,丘扎克的四人或许跟摩尔提他们所在的PK公会有所勾结……我现在还无法完全排除这种嫌疑。

虽然觉得自己百分之九十九是想多了,但在麻痹事件中被袭击之后,我就发誓绝不会再掉以轻心。如果丘扎克与摩尔提等人暗中勾结……或者被他们利用的话,那应该是为了寻找城门以外的入侵途径。然后,不管谁都会首先想到翻过加雷城外周断崖这个方法。虽然不是一之谷或严岛,不过自古以来,奇袭基本就是靠翻山啊……这么说似乎有点过了。

(注:一之谷之战,1184年2月,源义经率军转入一之谷山中,黎明时分由急坡纵马而下击破平教经、平盛俊率领的平氏大军。严岛合战,日本战国三大奇袭战之一。1555年10月,毛利元就率军翻越严岛博弈峰,奇袭击破陶晴贤所率两万五千大军。)

我走过荒凉的岩山,视线在周围不断游走着,丝毫不敢大意。但仍旧看不到一个人影或是怪影。如果晃一圈谁都没遇到的话,明天遇到丘扎克四人时就在心里向他们道歉……就在我这么想着的时候。

“呜哦哇啊。”

这一次,我发出了有声的悲鸣,我拼命地收回了向前踏出的右脚。然后身体摇摇晃晃,双臂不停向后回摆,奋力地在空着挥着。浮在空中的右脚下面没有地面。平坦的岩山突然像被刀子切过一般变成了悬崖,落差恐怕有三十米以上。但是因为岩体跟背景色融为一体,我没有及时发现。

几乎把肺里的空气全都喷出来,我终于收回了重心,一屁股坐到了地上。等到心脏的悸动渐渐平缓,我手脚并用地爬到崖边,战战兢兢地向下看去。绝壁与其说是垂直,不如说是悬空,一直朝遥远的地面延伸而去。想要从这里攀援而上,不管是玩家还是森林精灵,都是不可能做到的。

维持着四肢着地的姿势慢慢后退,等到跟悬崖边充分拉开距离后,我才站起身来。接着打开窗口,调出地图,发现现在的位置离艾因格朗特外周部只有两百米了。也就是说,这里是岩山的北端。

现在已经接近凌晨三点,但我必须确认一下这道悬崖究竟延伸到何处。从储物栏中拿出水瓶喝了一口,我接着向东走去。虽然已经跟边缘充分拉开距离了,但在黎明前的黑暗中仍然很难分辨。虽然想用提灯照明,但是如果岩山上除我之外还有其他玩家在的话,在这个毫无遮蔽物的平面上,即使相隔一公里,对方也会有所察觉。

我一边最大限度地注意着周围和崖边,一边小心翼翼地挪着步子。偶尔靠近崖边、朝下看看,但除了绝壁之外没有一丝变化。又走了十五分钟,我已经开始觉得是自己想多了,这既不是森林精灵的奇袭,也不是丘扎克的里应外合……

就在此时,前方出现了一个完全出乎意料的东西。

并非凸起,而是凹陷下去的形状。正方形的下行楼梯张开一个口,就像是很久以前的RPG中出现的那种一样,开口深处正传来微弱的火光。

 

“…………”

两秒后我重新开始思考,尽量不发出声音地单膝跪地。我试着摸了一下台阶边缘,发现它好像和加雷城一样,是在岩山上向下凿成的。凿痕的质感与城堡十分相似,但仍不能断言这是黑精灵建造的。

万一楼梯深处有什么危险的强力敌人,我跟他展开战斗,然后被杀掉了的话,真是不知道该怎么向亚丝娜和基兹梅尔道歉才好。不过那时候连道歉的机会都没了。

虽然深感遗憾,不过还是不要冒险,之后和她们两个人商量一下吧……在我一边这么想一边起身的时候,嗅觉系统中突然被写入了不合时宜的气味。

并不是恶臭,倒不如说正相反。是香料、洋葱以及肉的油脂被烤焦了的香气。这种味道只能用一种东西来形容——这毫无疑问、的的确确是汉堡肉的香味。

“………………”

这次我的思考停止了三秒。胃部猛地收缩,口水一下子涌了出来。在垂涎三尺之前,我清醒过来,保持着单膝跪地的姿势继续思考。

台阶深处如果是“用汉堡肉的香气引诱并吃掉猎物的食人族”,那么满不在乎地走下去,然后被杀掉的人,绝对是世界第一的傻瓜。但是……但是万一,这个台阶是“一年只出现一次的汉堡肉妖精的邀请”呢?就像一年只有一次、一次只有三十分钟结出果实的仙人掌那样,这里会不会也存在类似的奇迹呢?

我紧握双拳,反复思考了十秒之后,在心中低语道:

——亚丝娜、基兹梅尔,对不起。虽然我明白这或许是陷阱……但总觉得必须要走下这段台阶。

于是,我轻轻地站起身来,迈步走向狭窄的台阶。

入口是宽仅七十厘米的正方形,因此刚下了三级台阶,我的肚子就碰到了天花板。楼梯的入口应该建造成长方形才对吧。我一边这么想着,一边后仰身体,以半滑半走的方式前进。在下了大约二十级台阶之后,终于来到了能够直立行走的通道上——虽然这么说,但实际上也只能让身高并不高的我不撞到天花板而已。

道路的宽度只容一人行走,所以至少在这条路上不会被食人族之类的巨人袭击吧。路旁并没有照明设施,但前方大约十米的转角处摇曳着火焰般的红光,烤肉的香气变得更浓郁了。我蹑手蹑脚地小心前进。

来到道路的右转处,我贴在墙角向里侧偷偷看了一眼,然后立即缩回身子。

“…………?”

我一边在脑海中回放刚刚如同相机一般截取下的景象,一边皱起眉头。

通道前方是面积约为九平方米的正方形房间。房间正中放着小桌和椅子,右侧的墙边放着木架,左侧的墙上果然有扇小门。房间深处的墙边摆着像暖炉一样的黑色圆筒,炉子上放着平底锅,旁边有个穿着黑色长袍的身影。毫无疑问,滋啦滋啦的声音和诱人的香气正是来自那口锅。遗憾的是,目前还看不到锅里装的是什么。

黑色长袍背对着我,因此我无法判断他是人族、精灵,还是哥布林或半兽人之类的亚人型怪物。不过从他比我要矮这点来看,至少不会是食人鬼之类的。我下定决心再次向里窥视,这一次我将目光集中,直到浮现出颜色指针为止。

令人意外的是,他的黑色长袍像是由天鹅绒之类的高级织物制成,灰白色的卷发乱蓬蓬地垂在后背。他头戴与长袍质地相同的尖帽,头上浮现的光标是黄色的——他是NPC,名为“Bouhroum: Dark Elven Anecdotist(布夫鲁姆:黑精灵叙事者)”。我既不会读他的名字,也不知道这个读作Anecdotist的职业是做什么的,但至少可以确信他是黑精灵。这样的话,应该不会遭到突然袭击……大概。

我下定决心绕过转角,经过敞开着的门,走进了房间。

“……晚、晚上好啊~”

就在我向他搭话的一瞬间,身穿黑色长袍的黑精灵就被吓得跳起了五十厘米高,以卷发四处乱飞的气势转过身来。

“你……你你你,你是什么人!”

冲着我叫喊的是一位满脸深深的皱纹、戴着小圆框眼镜的瘦削老人,年龄恐怕不会低于八十岁。不,从卷发下露出一半的精灵标志性的长耳来看,或许他已经好几百岁了。他的嘴边蓄着银色的胡须,长得快要接近地面。

至今为止,他是我在艾因格朗特见过的人中最像魔法师的。在看到这幅身影的一瞬间,我的口中不禁发出了“咦”的惊叹声。似曾相识的感觉……我总觉得似乎在哪里见过他,但是特征如此鲜明的人,我是不可能忘记的。

至少老人看起来并不认识我,他瞪圆了眼镜深处小小的眼睛,抖动着胡子再次叫喊:

“小……小子,你不是人族吗!?你是怎么进到老朽的秘密房间的!?”

“从哪里……就普通地从楼梯上……”

我这么说着,指了指来时的通道,结果老人一下子举起了左拳。

“蠢货,那可不是出入口!”

“诶……那,那个是什么?”

“那是通风口!而且那上面本来就是鸟都不会经过的荒山山顶啊!你到底是从哪里爬上去的!?”

“那、那个……”

我觉得坦白的话他可能会发怒。但反正他已经在发怒了,说了应该也没什么差别。

“从加雷城主馆的屋顶上……”

“…………”

这下除了双眼之外,老人连胡须下的嘴也张圆了,就这么维持了三秒。然后,他突然发出了奇妙的声音。

“嘎哈。嘎哈哈哈……人族的小子竟然说自己爬上了梅拉恩小子寝室的屋顶啊……”

嘎哈嘎哈的声音似乎是他的笑声。老人放下扬起的左手,用右手捋着长长的胡须,以缓和下来的语气自言自语:

“原来如此原来如此,帮助收集秘钥的人族剑士就是你吧。老朽现在明白你不是盗贼了,但是你为何要在三更半夜登上岩山?”

“那个、就是……该说是散步呢,还是探险呢……我想知道山顶是什么样的,然后四处徘徊的时候就发现了楼梯,不对,是通风口,然后就闻到了很香的味道……”

“嚯啊啊啊啊!”

老人突然大叫,这次吓得我轻轻跳了起来。但是他看起来不是因为发怒,也不是AI做出了错误的动作。他又以猛烈的气势转身回去,徒手抓住了放在炉子上的平底锅锅柄。

“好烫啊啊啊!”

他再次大叫,把平底锅放到桌子上,呼呼地吹着变红的右手。我不禁哑口无言,直到看到了平底锅中还在滋啦滋啦作响的东西。

那是烤得恰到好处,直径十五厘米左右的椭圆形肉饼。是我在艾因格朗特初次见到的完整的汉堡肉。

似乎是注意到了我的视线,老人停止向右手吹气,慌慌张张地说:

“怎、怎么,这可不能给你!这是已经风烛残年的老朽每月一次的乐趣!真是的,差点就把它烧焦了啊。”

“…………唔呣呣……”

如果面前的食物是在精灵的村落和城寨能够经常吃到的白身鱼或是鸡肉的话,我也能够抑制自己,回答“我才没说想吃”的。

然而,那是汉堡肉。虽说并不是我的最爱,但在没有咖喱和拉面的艾因格朗特,它的香味和外观带来的冲击可以说是粗暴的。光是想象刀子切下时溢出的肉汁,我的思考能力就已经消失得一点不剩了。

至少一半……不,三分之一也好,到底怎么做才能让这位看起来十分顽固的老人把汉堡肉分给我呢。我以快要接近被摩尔提袭击时的集中力思索着,突然灵光一闪,猛地吸了一口气。

 

老人用像是木质回力标一样的工具把汉堡肉盛到铁盘中,我努力装作平静的样子,向他搭话:

“那个……你就只吃这个吗?”

“……什么意思?”

老人一边将盘子远离我,一边投来怀疑的目光。

“不,如果是人族的话,如此美味的肉类料理是不会单单这样吃的。要搭配上面包或是蔬菜,这样才能完美地享受肉的滋味。”

“哈!”

老人突然发出一声轻蔑的声音,然后挥了挥左手。

“老朽在一百年前就吃腻了蔬菜。本来,城堡里的厨师就为了长寿,每天只让人吃些菜叶、水果……把那种东西放在盘子上,难得的肉饼不就毁了!”

――肉、肉饼?

(注:原文为“肉饼”,德国的一种类似于汉堡肉的肉类料理。通常是把牛肉馅捏成形,烧制而成。)

不是汉堡肉吗?我本想这么问,但在问出口前控制住了自己。既然外形、气味和味道都和汉堡肉一样,那么精灵族怎么称呼它都不成问题。我立刻挥动右手,呼出窗口。可能是因为很少有机会看到人族的“幻书之术”,老人露出了兴致勃勃的表情,就在此时,我把想要拿出的东西从仓库里取了出来。

“那么……这个怎么样?”

放在指尖上的,是一个艳紫色的长椭圆体。这是仓库里只剩下一个的半鱼人产的红薯。虽然炖土豆和汉堡肉的搭配比较常见,但是我并没有那种东西,用这个应该也可以吧

“……这是什么啊?”

就算是已经活了几百年的黑精灵老人,似乎也是第一次见到半鱼人种植的红薯,他皱起了灰色的眉毛。我从桌子边绕了过去,向他说明:

“这是在第四层采摘的红薯哦。如果用煎锅把它烤得焦焦的,然后把它和汉堡……不,和肉饼配在一起吃,我想肯定很棒~”

如果这时有亚丝娜在的话,她应该会用丰富的词汇和富有诗意的方式表达,一两个老爷爷什么的,轻轻松松地就能被拉拢——不,被说服了。但没有叫醒她、一个人跑了出来的人是我,就算后悔也无济于事。老人带着一脸狐疑的表情,用右手推了一下圆框眼镜说:

“红薯?真是奇怪的颜色……”

“啊,里面的颜色和红薯差不多哦。又软又甜,很好吃的。”

我说着像是烤红薯店的广告词一样的话。老人看了看我的脸,又看了看我右手中的红薯。最终,他有些刻意地清了清嗓子。

“咳哼……嘛,也不是不能试试看。如果正像你说的那么很好吃的话,那就分你一半肉饼。但是红薯全部都归老朽。”

居然滥用优越地位,虽然我这么想,但是人鱼(Ichthyoid)的白薯我已经吃了很多次了,于是我点了点头。

老人从我这里得到了红薯,把里面还留有充分油脂的煎锅放回炉子,然后在房间右边的小厨房里将白薯迅速地切成块,麻利地将红薯撒在煎锅里,伴随着轻快的声音,香味逐渐飘散开来。

老人一边“嗯嗯、噢噢”地嘟哝着,一边看向煎锅。我在一旁提心吊胆地看了几分钟。如果用放进柴火中烤这种原始的烹调方法,是不需要料理技能的。但是用煎锅烧制的话,就需要相应的熟练度了。不过,如果老人是从食材道具开始,制作出那个仍在铁盘中冒着热气的汉堡肉的话,那他应该不会和我一样没有掌握料理技能。

大约一分钟后,老人左手拿着盘子,用长长的叉子把红薯一个个盛进去。圆滚滚的红薯块已经被煎至金色,外面看上去十分完美。

“怎……怎么样啊?”

我犯了常犯的坏习惯,忘记使用敬语,向老人提问道。老人用斜眼瞪了我一眼。

“还没开始吃呢。尝尝看啊……”

换成普通的叉子,老人将一小块炸红薯送入口中。花了很长时间咀嚼、吞咽之后,长吟了一声。

“嗯唔唔~~~~”

“怎……怎么样啊?”

我又重复了一边刚才的台词,老人正视着我,简短地说了一句:

“还行吧。”

“还行、吗……”

这样的话,交易就算是失败了吧。不,在这种情况下,我应该还有吃掉盘子里剩下的所有炸红薯的权利。正当我这么想着的时候——

“但是,如果涂上黄油的话,就再好不过了。”

“哈……黄油?”

这个世界里有那种东西吗?我眨了眨眼睛,望着老人。他从右手的柜子里拿出了一个小罐,把它放在桌上,对我说:

“发什么呆啊,快坐下,人族小子。”

“诶……好、好的。”

在坐在两脚圆凳上的我的面前,老人放了一个新的铁盘。

“是你赢了,小子。分你一半肉饼……然后再分你两块红薯。”

比我开口说点什么之前,老人就用餐刀把巨型汉堡肉切成了两半,把断面还流着肉汁的一半转盛到了我的盘子里。他在肉饼旁边放上两块炸红薯,然后把剩下的红薯盛到自己的盘子里,然后坐在我的对面。老人拿起壶,用小型餐刀将乳白色的块状物体捞出来,洒在红薯上。小罐被推到我的面前,我也做了同样的行动。

铁盘似乎被施了什么保温魔法,在仍旧热气腾腾的汉堡肉旁边,装点着油炸薯块的黄油慢慢化开,我的脑内没有词语能够形容这番罪恶的景象。我几乎已经放弃了思考,心中唯有贪婪。我右手拿着餐刀,左手拿着叉子,宣告道:“我开动了!”。

瞥了一眼桌子对面,老人正在把切下的一大片肉片送入口中。他细细地咀嚼着,然后又把黄油红薯塞进口中,再次咀嚼一番,脸上浮现出十分幸福的表情,发出了“嚯噢噢噢噢……”的满足的声音。

突然一瞬间,第二次的既视感向我袭来。

这个老人,我的确在哪里见过。不是被困在艾因格朗特的这两个月里,而是在这之前……但是,再这种事怎么想都是不可能的。我不可能会在现实世界里认识一位黑精灵老爷爷。那到底是在哪里——……。

“啊……啊,啊啊!”

我突然站了起来,大喊道。老人带着讶异的表情说:

“怎么了小子,你不吃吗?”

“吃啊,要吃,但是在这之前……老爷爷,你难道是“冥想”的……”

“嗯?”

挑起右侧的眉毛,老人目不转睛地看着我的脸。

“小子,你认识老朽吗?的确,老朽就是琉斯拉最厉害的书吏,兼冥想术高手,‘大贤者’布夫鲁姆。但是,我们有在哪里见过吗?”

――见过啊!在封测的时候!

但我没有这么喊,只是反复地张合着嘴巴。

在长达一个月的封闭测试中,“冥想”是唯一一个被发现的额外技能(extra skill)。这是一个只有满足特殊条件才会出现选项的隐藏技能,在第二层通过进行劈裂岩石的修行而习得的“体术”也是其中之一。实际上,体术在封测时期也被情报商阿尔戈发现了,但是到了封测快要结束时,情报才传了出来。

因此,在封测时期,我学到的只有冥想,但是它的性能十分微妙,我几乎想不起来在什么地方用过这个技能。那个发放冥想修行任务的NPC,他的外貌、声音和说话方式,都和我眼前的这位汉堡肉老爷爷一模一样,不同的只有服装和长长的耳朵。

 

封测时期的冥想NPC是一个穿着粗糙的茶色贯头衣的人族老人。他的住所也不在加雷城,而是孤零零地建在第六层西部区域的湿地深处的一栋房子,态度总是很冷淡,当然也该也没有喜欢吃汉堡肉这种设定。

但是仅有一次,在我学会了冥想技能时,他露出了满意的笑容,那副笑容与满足于汉堡肉和黄油红薯这种搭配的黑精灵老人的笑脸完全重合,打开了我记忆的大门。不会错的……面前这个自称布夫鲁姆的老人,就是封测时期的那个冥想NPC因为什么理由而改变了背景设定形成的人物。我谨慎地挑选着措辞,回答说:

“……不,虽然没见过,但是有听说过……”

“嚯嚯,老朽的大名居然已经传到人族的城镇了啊。嘎嘻嘎嘻……”

老人发出了低俗的笑声,然后又将一小块汉堡肉送入口中,露出了陶醉的表情。总之我也得吃上一块才行!我的目光落在桌上的铁盘里,把叉子扎入被切成两半的汉堡肉里。焦脆的表面充满弹性,但是内部被恰当的火候烤得软糯,在切开的一瞬间就流出了肉汁,散发出浓郁的香气。

 因为过于期待,我感觉两颊内侧都绷紧了。我将已经两个多月没吃过的汉堡肉送到嘴边,在内心默默地向亚丝娜道歉,发誓如果有机会的话一定会带她来这里,然后大大地张开了口——

就在这时。

“对了,小子。以防万一还是问你一下,你已经学会冥想术了吗?”

“哈……?”

我张着嘴看向老人,没想到,他的头上居然出现了金色的“?”图标。那是布夫鲁姆本人看不到的、任务开始的标志。

“这、这个……”

离我的嘴不到两厘米的汉堡肉夺走了我大半部分的思考能力,尽管如此我还是努力地让大脑运转起来。

恐怕,如果此刻回答“No”的话,或许就有机会再学习一遍额外技能(Extra Skill)“冥想”。碰巧的是,因为我前天升到了20级,所以有一个空的技能栏。但是,冥想技能是通过保持一段时间的打坐似的奇怪姿势,来获得少量的HP持续回复增益效果和负面属性抵抗上升效果,比起用这种效果微妙的技能填满宝贵的技能栏,还有很多值得优先选择的技能,封测玩家们都在这一点上达成了一致。

也有正式运营后修改了技能性能的可能性,所以只需要在此时放在技能栏里,不用的时候再移除就好了。但是,一想起要进行和学习“技术”的劈石头一样麻烦的修行,我几乎当场就要回答“Yes”了。

“诶——,啊——,唔~~”

一边低吟,一边想着先不作回答、把汉堡肉吃掉再说……这种不着调的想法,就在这时。

“小子,如果你想修行的话,就不能吃那个肉饼。”

“诶?……为、为什么?”

“因为,那就是修行啊。是冥想术的奥义,‘觉醒术’。”

“觉……觉醒……?”

这个词还是第一次听说,我一时间连嘴边的汉堡肉都忘在脑后,眨了几下眼睛。

普通地解释的话,在“冥想”的上级技能树里还有 “觉醒”这个技能……可以这么认为。但是,封测时期的冥想NPC一次也没提过这种事,效果也完全不明,而且说到底——。

“……也就是说,不先学过冥想技……冥想术,就没法进行修行吗?”

听到我的提问,布夫鲁姆将第三块汉堡肉塞进口中,然后嘻嘻一笑。

“嚯,小子挺敏锐的嘛。你说的没错……但是觉醒术修行的条件,是在城堡的图书室里解开谜题、找到这个小房间。你已经从通风口来到了这里,所以我认为你满足条件了。”

“…………”

我把视线从布夫鲁姆老人的脸上,移向左墙上的小门。

“……也就是说,那扇门,通向加雷城的图书室吗?”

“没错。”

――那么,回去的时候就从这里走吧。 

我考虑着这种逃避式的想法,然后把意识拉回到眼前的难题上——具体而言,就是叉子叉着的多汁肉块。

如果就这么老老实实地听取布夫鲁姆老人的话,那么在把这块汉堡肉送入口中的一瞬间,就无法学习神秘的“觉醒”技能了。如果按照玩家的方式冷静地考虑一下,比起区区一道菜,应该把学习或许连情报商阿尔戈都不知道的稀有技能放在首位吧。但是,离嘴边不到两厘米的汉堡肉的外形、香气,以及能够想象出来的味道,实在是过于诱人。虽然学习觉醒技能的机会说不定只有一次,但是经过艰难的交涉而得到的汉堡肉,也不能保证以后还有机会吃到了。

――怎么办……我该怎么办才好。

我咬紧牙关,握着叉子的右手颤抖起来。我反抗着几乎要把大脑和胃撕裂开来的纠结。在桌子的对面,布夫鲁姆老人吃着热气腾腾的汉堡肉和黄油红薯,发出“哈呼哈呼,真受不了”的声音。我注视着他,再一次看了看手中的汉堡肉,然后竭尽了我所有的意志力,将右手放了下来。

刚才,我在打算吃汉堡肉之前,默默地对在加雷城的客房里熟睡的亚丝娜发誓了,说总有一天会带她来这里。但是那是以有机会再次吃到汉堡肉为前提才发誓的。既然如此,我就不能做出自己违背誓言的选择。

花了五秒以上的时间,我才把叉子放回铁盘,“哈啊哈啊”地喘着粗气,然后向老人问道:

“……在开始觉醒术的修行之前,只吃红薯可以吗?”

“不行。”

老人快速地做出无情的回答,将剩下的汉堡肉和黄油红薯同时塞入口中,他涣散的表情仿佛在说“太棒了——”。

等他咀嚼完咽下之后,我再次开口:

“老爷爷……不对,布夫鲁姆先生,请教我觉醒术。”

一瞬间,浮在老人头上的“?”符号,变成了任务接受状态的“!”符号。

布夫鲁姆老人从黑长袍里拿出手帕,仔细地擦了擦嘴角,然后带着几分严肃的口吻回答道:

“好吧。但是,修行可不轻松。虽然老朽活了很久,但是完成试炼、习得觉醒术的人屈指可数……当然,一个人族也没有。”

“试……试炼?不是修行吗?”

难道是去给我打倒哪里哪里的怪物这种内容?不如说这种更好。希望是这种啊,我一边祈祷着,一边等着老人的回答。

用指尖捋着银色胡须的老人,作出了神秘的回答:

“既是修行,也是试炼。先把背挺直了。”

“诶?嗯……嗯。”

我在圆椅子上调整了坐姿,老人这次又从长袍中拿出了一根短杖,轻轻地敲着我面前的铁盘子。

果然,盘子就像被施了魔法一样,盘中冷掉的汉堡肉再次响起了滋啦滋啦的声音。空气中漂浮着油脂、香料和黄油的香味,本应压制下去的食欲再次苏醒。

“听好了……保持这种状态三个小时,抛去杂念邪念,保持心神平静。这样你就能到达觉醒术最初的门前。”

 

“心……心神平静……?”

这突如其来的试炼完全超出了我的预想,我的目光一时间在喜欢汉堡肉的老人和老人做的汉堡肉之间来回游弋。

虽然听起来很像是觉醒术的修行,但是他到底打算如何判定我的内心是否充满杂念呢?如果只是保持身体和表情不动的话,实际上在艾因格朗特中并不是很难。因为虚拟体即使长时间保持同一姿势也不会腰酸背痛,只要不做一些特别怪异的姿势,疲劳度——这个隐藏的参数也不会上升。虽然没有刻意地连续三小时保持一个动作,但如果让我做的话,我觉得应该可以做到。

尽管实际效果尚且不明,但一个上级的额外技能,习得条件不可能比《体术》还简单吧。布夫鲁姆老人应该有什么方法,可以感知到我的邪念杂念。正确地说,不是布夫鲁姆老人,而是SAO的系统可以。

想到这里,我突然注意到一件事。

在现实世界中,我头戴的NerveGear应该可以详细监控大脑的电流活动。如果大脑在深度集中状态下和被散漫思考支配时,脑波的表现有什么差异的话,那系统——或者说布夫鲁姆老人,应该就可以据此判断。也就是说,想要学会觉醒技能,不仅是单纯地让虚拟体保持静止,还需要真正集中精神。需要眼前摆着滋滋作响的汉堡肉,坚持三个小时。

虽然对觉醒技能很有兴趣,但遗憾的是我是个比起色欲、食欲更强的中二男生,我完全不认为自己有那么强大的意志力……

——不对。

如果是这样的话,那反过来考虑,只要把精神全部集中在汉堡肉上不就好了。就算NerveGear是尖端科技的精髓,也不可能连思考的内容都能理解。在三个小时里,只想着汉堡肉。这样的话,就算是我也能做得到。

“……明白了,随时可以开始。”

现在时间已过凌晨三点,也就是说修行结束时就六点多了。不过,如果飞奔回去的话,应该还能在亚丝娜她们睁眼前赶回房间。

我深深地吸了一口气。在我面前,老人从怀中取出一个新道具,“砰”地一声放在了桌子上。那是一个用木材和玻璃制成的大号沙漏。形状跟现实世界中的基本相同,不过沙子此时全部收拢在上部,一粒都未落下。

“很好。那么现在就开始觉醒术的修行吧。——开始!”

布夫鲁姆老人用手杖轻轻敲了敲沙漏。一瞬间,奇妙的绿色砂砾就开始无声地流动起来。我急忙凝视起眼前的汉堡肉,像是要用目光把它吞下去一样。

虽然有魔法铁盘持续加热,但汉堡肉的肉汁一点都没有烤干的迹象。切开的断面闪烁着鲜艳的光泽,溢到盘中的肉汁和从红薯片上流下的黄油混合在一起,交织成复杂的大理石花纹。想要不用餐刀、直接用叉子叉起来一口咬下去。或者把圆面包切开,夹进去做成汉堡也行。那样的话就加上烤肉酱……不,应该是甜辣照烧酱,再裹上一层蛋黄酱。好想吃好想吃好想吃…………

“嘎啊啊啊啊啊啊啊————!”

布夫鲁姆老人突然大叫一声,短杖“啪”地一下打在了我的肩上。

“蠢货!!这么快就满脑子邪念!!重来!!”

“诶……您知道我在想什么吗……?”

“不要小看大贤者布夫鲁姆啊!你刚才满脑子都是想吃肉饼的欲望吧!”

“呃……恕我有眼不识泰山……”

看到我垂头丧气的样子,老人哼了一声:

“怎么样,要放弃吗?”

“怎么会……我要继续。”

“嚯嚯,是吗。”

老人用手杖敲了敲沙漏。霎时,刚刚落下一点的沙子又回到了上部。

“那么,再次……开始!”

手杖第三次挥下时,我紧紧地闭上了眼睛。

看来布夫鲁姆老人……不,应该说SAO系统和NerveGear的眼力远比我想象的高。“只想汉堡肉作战”是行不通了,虽然难度颇高,但现在只能试试能否达到心无旁骛的境地了。

屏蔽五感传来的情报,我试着将内心平静下来。所幸,发呆是我的强项。在黑暗中任由意识扩散,什么也不想,但也不睡觉,而是一直发呆,发呆……话说这味道真香啊……滋滋的声音太动听了……如果可以的话想把这个声音设置成闹铃……真香……好想吃照烧蛋黄酱汉堡啊…………。

“嘎啊啊啊啊啊啊啊————!”

啪!肩膀又挨了一下,而且比刚才的力气更大一点,我轻轻地发出了一声惨叫:

“疼!”

“小子,这不跟刚才完全一样吗!”

我睁开眼睛,正好看到布夫鲁姆老人挥起手杖朝我打来。

“第一次是十秒,第二次也就二十秒!这样下去怎么能坚持三小时!”

“唔~~嗯……”

理所当然,闭上眼睛也无法屏蔽汉堡肉的声音和香气,甚至还更加强调了这两种感官。在饥饿程度逐渐上升的情况下保持心无旁骛可不容易。

“还要继续吗?”

老人一副“反正你肯定不行”的表情问道。我只能嗯嗯嗯地小声作答。

尽管在汉堡肉集中作战失败的时候我就知道希望渺茫,但我也不想现在投降。仔细想来,完全停止思考,还要维持三个小时,作为游戏的任务来说难度实在过高了。恐怕是有什么攻略方法,或者说诀窍。

布夫鲁姆老人是这样说的,舍弃杂念邪念、保持心灵平静——关键应该就在于“平静”这个词的解释。就算是把思考集中起来,但如果思考的内容是“想吃汉堡肉”的话,跟平静状态的确还差得很远。那么,把思考固定在不会引起欲望和兴奋的对象上的话,说不定就能满足条件。

我需要一种能够想象出详情,却又不会导致兴奋,而是带来平稳安详的东西。

我最先想到的是我的爱剑。作为一件物品,它的外观、手感、重量,都深深地刻在我的脑海中。当然,剑是战斗的道具,但在消沉、不安时握住剑鞘,人就会奇迹般地冷静下来,涌起再次爬起来战斗的活力。被囚禁在这个世界里的玩家们,应该或多或少地都会把主武器当作心灵的支柱。

然而,我也不确定只靠想象着剑,能否保持三个小时的平静状态。最坏的情况就是撑过一两个小时之后到了极限,然后重来再数三个小时。那样的话,不仅我的意志力撑不住,亚丝娜醒后也会一堆信息轰炸过来,我想象得到。

如果有比爱剑投入的心思更多、记忆更鲜明的东西就好了。说起来,原先我时常在半夜里靠着旅店的墙壁或大树的树干,一个人抱着剑与不安战斗。不过最近很少会这样了,要说为什么的话……

“啊…………”

也不知道他是如何解读我低声的自言自语的,布夫鲁姆老人用引诱的语气说道:

“怎么样,要不要放弃啊?放弃的话,那个肉饼就给你吃哦?”

“不……继续。”

我宣告道。同时对自己说,这是最后的挑战了。

“好。那么……开始!”

老人用手杖敲了敲沙漏,被重置的绿色砂砾开始无声地洒下。

我再次闭上眼睛,微微低头,然后打开了记忆的门扉。

 

我脑海中被唤醒的,是划破黑暗的银色流星。

那并不是真正的流星,而是在第一层迷宫区深处,打倒强敌“废墟狗头人骑兵(Ruin Kobold Trooper)”的剑技发出的光芒。细剑(Rapier)的基本技能“线性攻击(Linear)”……使用者是,当时我连名字、甚至连她的存在都未曾知晓的细剑使(Fencer)。

细剑使打倒身穿重装备的狗头人后,倚靠着墙壁坐了下来。而我向细剑使搭的第一句话是“……刚才那个OVERKILL过度了吧”,毫无诗情画意。对方似乎没能理解我的意思,正当我要解释OVERKILL这个词的意思时,细剑使则无比冷淡地回答:“过剩又有什么问题吗?”

那就是我与如今的临时搭档亚丝娜的相遇。

那时候的亚丝娜,就连吃饭时都把兜帽得低低的,将与人的对话控制在最低限度之内,几乎从不展露笑容。我第一次见到她露出类似笑容的表情,是在……对,在打倒了第一层的楼层头目“狗头人领主伊尔方(Illfang the Kobold-Lord)”后,我为了激活(Activate)第二层的转移门,独自离开头目房间,她追上来的时候。

她对我说:“我在这个世界第一次找到了想要追求的东西。”当我询问她那是什么的时候,她只是微笑着回答了一句“秘密”。那天应该是十二月四日……现在则是一月四日。即使时间已经过去一个月,我依然能够清晰地回忆起她的笑容。

不知不觉中,我已经忘记了汉堡肉的声音和香味……不,我甚至忘记了自己正在修炼“觉醒”技能,开始仔细地回想我与亚丝娜共同走过的旅程。

我们在第二层被卷入强化欺诈事件,为取回亚丝娜的风之花剑(Wind Fleuret)而四处奔波;在第三层与基兹梅尔相遇,展开了围绕着秘键的冒险;在第四层乘着命名为提尔涅尔号的凤尾船进行水上战斗;在第五层为了避免ALS与DKB的对抗,与寥寥数人一同攻略头目……我想,在这样的日常中,我和亚丝娜欢笑的次数都增加了不少。

我们被困在一旦死亡就宣告终结的死亡游戏中,这样的状况并没有任何改变。高达百层的艾因格朗特如今好不容易才攻略到第六层,未来依然希望渺茫。但即便如此,我们二人,有时加上基兹梅尔变成三人,也拼命地活到了现在。

我曾无数次濒临死亡,也曾因愤怒而发抖、因绝望而丧失信心……即便如此也依然能够向前迈进,这一定是因为亚丝娜在我身边。

我明白,这样的日子——我们的搭档关系不可能永远持续下去。正因为我们在极限状况下相遇,我们才从彼此身上感受到了什么,选择了并肩作战。如果没有被卷入SAO事件的话,即使我和亚丝娜在现实中的哪条街道擦肩而过,恐怕我们两人也都不会停下脚步吧。

如今,我还不知道这种临时搭档关系会怎样结束。但是,即使我们不解散组队,那个时刻也迟早会到来。是我们的HP变成零后大脑被NerveGear破坏呢,还是通关死亡游戏后返回现实世界呢……只要我们还在最前线继续战斗下去, 就必然会迎来其中的一种结局。

因此,我并不想为自己对亚丝娜这名玩家抱有的感情下定义。我的任务是作为原封测玩家尽可能地对她倾囊相授,在必要的情况下一直守护在她身边。与我相比,亚丝娜蕴藏着更多才能和可能性。她一定能够超过DKB的林德和ALS的牙王、甚至是“骑士”迪亚贝尔,成为真正的领导者。我想,或许我被困在这个世界,就是为了守护她直到那时。

尽管如此,但我也并不是单纯地把自己当做盾或是弃子。我同样从亚丝娜那里得到了很多。像这样闭上眼睛,脑海中就浮现出了各种各样的情景。就连亚丝娜嘟着嘴、轻撞我侧腹的感觉,都变成了丰富多彩的记忆的一部分,给予了我活下去的力量。

直到被囚禁在这个世界……直到与亚丝娜相遇为止,我一直认为和其他人扯上关系只会带来麻烦。我在学校也不交朋友,甚至在自己与双亲、妹妹之间筑起一道墙,只通过网络寻求一时的安慰。

但是实际上,正是将我养育到十四岁的双亲、被我冷漠对待却一直倾慕着我的妹妹,还有至今为止遇到的所有人造就了我。不管什么人,都会给予他人一些东西,再从他人那里得到。连试图杀掉我和亚丝娜的摩尔提等人,一定也不例外。

我还不知道他们盯上我们的理由。摩尔提和被我们怀疑是ALS的乔的短剑使,以及他们的头领黑雨披男……或许那些家伙们有着他们的动机、情况,甚至是正义。

然而,我在对摩尔提使用“急咬(Rage Spike)”时,为了保护亚丝娜而选择了杀掉那家伙。准确地说,是黄昏之剑(Sword of Eventide)发动了命中(Accuracy)补正效果,正中了他的心脏。可是,尽管我知道他会因为穿透持续伤害在几秒之内死亡,也并没有拔出剑。

只有两只手的我,无法拯救所有人(玩家)。不管他们有什么理由,只要摩尔提他们还试图杀掉亚丝娜,不管多少次我都会拔剑相向。为了守护脑海深处那个向我展露的温柔微笑,无论什么我都会做……

“……很好,到此为止吧。”

即使听到了这句话,我也没能立刻睁开眼睛。

在辨识出声音的主人、又想起现在的情况之后,我抬起了低下的头。明明毫无已经过去了三小时的感觉,沙漏中的沙子却已经全部落进了底部。

“修行……结束了吗?”

我望向站在桌子对面的黑袍老人,用嘶哑的声音问。

“哼……嘛,算你捡了个便宜,我就认可你达成了觉醒术的修炼吧。原来如此,对人族小子来说,只有那个比刚出炉的肉饼更重要啊。”

老人的话像是完全看穿了我的想法一般。我抑制住了向他求证的打算,如果他详细地说出我的思考内容的话,就不仅仅是难为情的问题了。

之后我才意识到,当我再次确认自己要与摩尔提他们战斗的意志时,精神状态应该多少有些不稳定。但是老人那时候却没有“嘎啊啊——!”地大叫,或许是因为他真的监控着我的思考吧。

但是此时此刻,因为连续三小时考虑同一件事的反作用,我的思维已经无法运转了。我呆呆地望着浮在老人头上的金色“!”符号消失,准备从椅子上起身时,突然注意到铁盘里的汉堡肉依然保有温度。

“那个……修行也结束了,这个,吃了也……”

没问题吧。我正想这么问的时候,布夫鲁姆老人迅速地把铁盘拉到手边,断然拒绝道:

“不行!现在吃的话修行就白费了!”

“咦咦咦……?真的吗……?”

虽然我认为习得额外技能不过是系统上的问题,技能一旦出现在技能树上之后,就不可能因为吃了汉堡肉而消失。但是既然大贤者大人都如此断言的话,我也无法反驳。

有朝一日,我要和亚丝娜再度造访这个房间,然后绝对要吃上汉堡肉……我在心中如此发誓,站起身来。布夫鲁姆老人与我交换位置后坐下,立即将刀子伸向从我那里夺走的汉堡肉,冷淡地说:

“好了,快回去吧回去吧!还有,要是还打算来的话,别再从通风口进来了,要从正确入口进!”

“知道了知道了。”

我点点头,望着老人所说的“正确入口”,也就是左侧墙壁上的门扉。

这扇门应该通向加雷城的图书室。虽然从距离上来看从那边走比较近,但我还有事要在岩山上完成。

“那,我会再来的。这次受您照顾了,布夫鲁姆先生”

大贤者听完我的道谢,温和地回复说:“下次要拿三个红薯,不,拿四个红薯来啊。”

 

我离开了小房间,费劲地爬上位于南边道路中途的狭窄楼梯——不,是换气口,然后再次回到了岩山上。

窗口中显示的时间是早上六点十五分。外围开口的对面的广阔天空染上了深紫色,一缕鲜红的曙光正从东方升起。我深吸一口冰冷的空气,让有些呆滞的大脑再度运转起来。

 

回想起来,真是一段不可思议的经历啊。感觉一切都像是奇妙的童话一样……但是转过头,还能看到赤褐色岩石的表面上有一个空荡荡的正方形楼梯的开口。

我轻轻地摇了摇头,在开着的窗口上操作起来,打开技能栏。显示在左侧的是五个技能槽,其中四个被放上了“单手用直剑”、“体术”、“索敌”、“隐蔽”。熟练度依次为168、97、142、117。姑且不提只能作为辅助手段使用的体术,隐蔽(Hiding)技能的熟练度还不到一百,也许是因为有可靠的搭档在,减少了不得不隐身的情况。

干脆从技能槽上拿下来好了……我一瞬间产生了这种想法,马上又转念一想。我和亚丝娜的不会一直组队玩下去,这是我刚才在觉醒技能的修行中再次确认到的事实。等到我回到单刷的那天,肯定会需要隐蔽技能的。

比起这个,现在更重要的是查看一下原本被锁定的上级额外技能有没有解锁。

都这个时候了,亚丝娜和基兹梅尔随时都会醒来。我必须快速地收拾完、飞奔赶回城里,但是在那之前,只有这件事必须要完成……我这么想着,将窗口右侧的技能列表以解锁日期降序的顺序重新排列。

看到出现在最上方的技能名称,我一下子发出了傻兮兮的叫声。

“嚯诶……?”

我之所以会这样,是因为出现在那里的,不是布夫鲁姆老人重复了好几次的“觉醒”,而是我在封测时代也——没怎么用上的“冥想”。

“怎、怎么回事啊这是……?”

虽然我很想再次潜入通风口,质问大贤者大人一番,但是很遗憾,已经没有时间了。我摇了摇头,想着先把它放进技能槽看看吧,我用指尖点着冥想技能,拖动到左边。

将其放进第五个技能槽里,在抬起手指的一瞬间,我再次发出了叫声。

“呼嘎……!?”

在技能名称右边显示着数字0,这毫无疑问是指熟练度,但是这个数字开始以惊人的速度上涨。不一会儿就超过了100、超过了200,但依旧没有停下的迹象,而是继续增加。300、400……到了450的时候总算刹住了脚,但是第二行和第三行的数字仍在继续改变,在达到500的时候停了下来。

在冷静了整整三秒之后,我先是用指尖使劲地擦了擦那个数字。当然,数字没有消失的迹象。

 熟练度500。

两个月里每天不断使用的单手用直剑也只有168的熟练度。而且,和每一下攻击都有可能提高熟练度的武器技能不同,冥想技能只有保持打坐姿势几十秒,在带着增益效果(Buff)的状态下才能提高熟练度。要想达到500这种天文数字,究竟要打坐多久啊,我实在想象不来。

我用僵硬的指尖点了一下技能名称,明细窗口弹了出来。

疑似造成这种奇怪现象的,是Mod获得界面。在过于简洁的Mod树上,熟练度500的旁边印着“觉醒”的字样。

“……觉醒,不是别的技能,而是冥想技能的Mod吗……?”

我呆呆地自言自语道,俯视着不远处的通风口,布夫鲁姆老人突然露出脸,大叫一声“没错!”——可是并没有出现这种场景。

所谓的Mod,正式说法是“Skill Modifier”,指的是各个技能在达到一定的熟练度时会获得的特殊效果。在其他的游戏里也被称为Perk或Extension,但是大体上可以当做是一种东西。所选的Mod不同,同一个技能的效果会有很大不同。

比如说,我在单手用直剑技能的熟练度达到50的时候选了“剑技冷却(Cool)时间缩短Ⅰ”,在100的时候选了“快速切换”,虽然150的获得机会还留着,但是我觉得应该会选“暴击率上升”。但如果是暴击原理主义者——也就是暴原者们,他们应该会一心一意地把三次机会用在“暴击率上升Ⅰ”、“暴击率上升Ⅱ”、“暴击率上升Ⅲ”上吧,就算用的武器相同,战斗的方式也必然会有所不同。

其他的技能,也基本上都会在熟练度每提高50的时候得到一次获得Mod的机会。额外技能“体术”也是如此,因为收集强化道具的缘故,我在习得之后花了一整天就把熟练度升到了50,选择了“装备条件缓和”——就算惯用手上装备着武器,也能用空着的手或脚发动体术技能的必备Mod。

但是,从技能树看来,冥想技能只有熟练度达到500才有获得Mod的机会。也就是说,因为我完成了大贤者布夫鲁姆的考验,一下子就获得了觉醒这个Mod,系统也相应地把冥想的熟练度一口气提升到了500……应该是这么回事吧。

虽然觉得“这怎么可能”,但是我想不到其他的解释了。对熟练度要求如此之高的Mod,究竟会有什么样的效果呢,我战战兢兢地点了一下“觉醒”这两个字,阅读着浮现出来的说明文本。

上面写着——“将精神集中到极致,引发神奇的力量。”

“什么鬼啊!!”

我不由地叫了出来,叫声回荡在广阔的岩山上空。

从这一句话里,完全看不出具体有什么效果。这样的话就只能用用看了,我这么想道,但是并没有找到使用技能的按钮。也就是说,这不是像快速切换那样的主动(Active)Mod,而是只要习得就有效果的被动(Passive)Mod。问题是我一点也没有感受到它的效果,我检查了一下HP栏,然而旁边一个增益效果(Buff)的图标也没有。唯一确定的,就是不能把冥想技能从第五个技能槽上拿下来了。当然不是系统意义上的被锁定了,而是在拿下来的一瞬间,熟练度或许就会变回零,觉醒Mod也会消失吧。

在这里盘起腿、发动冥想技能的话,说不定会自动启动觉醒Mod效果,但是令人遗憾的是我现在没有空这么做了。我抑制住内心的郁闷,关掉了窗口。差不多到了亚丝娜会狂发消息过来的时间了,但是我必须要在回城之前把刚起了个头的事情做完。

我环顾了一下变得亮堂起来的岩山,确定了没有除外我以外的人身影,也没有怪物的身影之后,我立刻开始沿着西侧的陡崖跑了起来。

和深夜不同,现在不用担心会脚滑,所以我以敏捷力全开的状态持续冲刺了一分钟左右,前方的地面突然消失了。我急忙刹住脚步,在悬崖边向下看,庄严的城门映入我的眼帘。就是说,加雷城被连山羊也无法登上的垂直绝壁包围,要想进来只能通过大门。森林精灵翻过山发起突袭的可能性,可以说是不存在。

解决了一个忧虑,我小小地叹了口气。虽然丘扎克的四个人与摩尔提串通的嫌疑还没有完全消除,但是既然只能从正门进城,对钟声多加注意的话,应该就能避免最糟糕的事态——比如半夜醒来,发现入侵者正挥着刀子砍下来之类的。今后也可能会在食堂见到他们四个人,到时候问清他们为什么要这么早来到最前线就行了。

我伸了个懒腰,那么接下来该怎么回房间呢……正当我这么想着的时候,伴随着轻快的音效,即时消息(Instant Message)的收件图标亮了起来。我下意识地缩了缩脖子,然后点了一下图标,眼前出现了我的临时搭档发来的“你现在在哪?”的简洁询问。

我考虑了一秒,回复她“晨间散步,马上回去”,然后让视线游走起来。我现在的位置,在与加雷城正门的东侧相连的岩山上。但是我和亚丝娜借住的客房在城墙西翼,没法走直线回去。我又一次绕到圆柱状的岩山后,看来只能再次移动到主楼的三角屋顶,从屋顶上下来了……做出这番思考之后,我又看了一眼绝壁下方。

厚重的城门上方,是带有城垛的道路,一名黑精灵卫兵正慢慢地在上面走来走去。从我所在的岩山到道路的高度差有六十米,这个高度是没法赤手空拳地爬上来的。但是以我现在的属性,跳下去应该是可以的。

虽说如此,要是一阵疾风刮过,没能降落在道路上,掉在遥不可及的地面上的话,必死无疑。禁止在现在的艾因格朗特里做出无意义的尝试——但是不知道为什么,我产生了一种这个时候尝试一下从岩山能不能跳到城门道路上比较好的感觉,我小心翼翼地调整了一下自己的位置。

在卫兵向着反方向远去的时候,我蹬了一下地面。道路宽近两米,只要不发生什么意外,我的预测应该不会出错。即便如此,我还是张开双臂,控制着姿势,落在了正中央。

 

虽然没有受到伤害,但还是不由自主地发出了声音,向着道路前方渐渐走远的卫兵迅速地回头看了过来。他举起细杆的长枪,于是我立刻举起左手,亮出带有纹章的戒指。

虽然不知道这个动作有什么意义,卫兵放下了长枪,露出讶异的表情,问了我一句“你在这种地方做什么”。

“那、那个……我在散步。”

与给亚丝娜的短讯相同,我说出了这个借口,卫兵似乎接受了这番解释。

“这样啊。在城内来回参观没有问题,但请不要妨碍我们的任务。这扇门是加雷城需要严加防卫的地方。想偷偷潜入的,就算是一只老鼠我们也不会放过。”

“说、说的是呢。”

我点点头,突然注意到一件事,向他提问:

“请问……到目前为止,这座城有被敌人攻击过吗?”

“如果你所说的敌人是指森林精灵的话,那就一次都没有。因为在那种干燥的砂石上,精灵族很快就会变得虚弱。”

卫兵一边说着,一边指向门的南侧。我向下看,比我跳下来的岩山稍微低一些的悬崖下,有一道几百米长的峡谷,白色的沙子堆积在谷底,上面有一架石板桥。看到这番景象,我的脑海里瞬间浮现出新的疑问,我转过脸,看向卫兵。

“那样的话……那个石板,是谁排列起来的?建起这座城的古老的黑精灵们,应该也无法在这个峡谷中劳动吧?”

“嗯,你说的没错。”

卫兵点点头,转过身,仰视着耸立在我们身后的——加雷城中庭里的巨大灵树。

“人族的剑士啊,你知道那棵灵树能够生存数百年的原因吗?”

“嗯,因为它汲取着地下的温泉,对吧?”

“嚯,看来你好好学习过了啊。”

在反射着黑光的头盔下,卫兵露出满意的表情点了点头。接着,他指着灵树根部广阔的水面。

“据说很久以前,有一个把灵树之泉引到城外、在泉水周围种植树木的计划。这样一来,如果树木在涸谷里扎根了,我们就可以在城外活动了。但是,把泉水引到离门还不到一百米的地方,泉水就像要枯竭了一样,于是计划紧急中止了。那个石板,虽然看上去像是一条路,但其实是古时遗留下来的水路哦!”

“诶……原来是这样啊……”

明明把汉堡肉叫做肉饼,但米就是米啊……我一边这么想着,一边向卫兵道谢。

“谢谢您告诉我这么多事情。”

“不客气。我才是要说,请你一定要保护好骑士殿下啊。”

“好的,当然。”

我点点头,和卫兵道了别。在道路西侧,我发现了一个下行楼梯——这次是长方形的入口。我走下楼梯,离开了中庭,迅猛地跑向了西翼的门口。

我跑上最近的楼梯,刚一跑进三楼的客房,就和坐在客厅沙发上的两位女士对上了视线。桌子上的茶杯飘散着温润的热气,闻到这香气的瞬间,因为没能成功吃到汉堡肉而空空如也的胃突然控诉了起来,但现在可不是做这种事的时候。

“啊……呀,早啊,亚丝娜,基兹梅尔。”

本想着露出极其自然的笑脸、打招呼问候,但是细剑使狠狠地向上盯着我,用比平常的声音更冷淡几分的语气问:

“晨间散步,开心吗?”

“那……那个,很冷,还有肚子很饿。”

“说的是呢,毕竟已经是一月份了。”

看来她相当不高兴了……我缩了缩脖子,但幸运的是在这时,黑精灵骑士替我解了围。

“呵呵……嘛,别那么生气,亚丝娜。这个年纪的少年突然不见踪影,也是是无可奈何的事情。”

少年啊……虽然我这么想,但在两个月前刚满14岁的我,在长寿的精灵族眼里,应该就像婴儿一样吧-。

从这个角度看来,和我年龄相仿的亚丝娜也应该还是个孩子,但她却露出极度从容的表情回答基兹梅尔:

“就算去散步了,至少也留张字条啊,又不是小孩子了。”

“不,真的,真的真的抱歉。”

我双手合十,毕恭毕敬地低下了头,亚丝娜的表情这才终于有所缓和。她再一次直直地盯着我说:

“起床后发现你不在房间的时候,我很担心啊。你没有忘记这里是圈外吧?”

亚丝娜并没有注意到,自己在基兹梅尔前面用了“圈外”这一游戏系统用语。从这一点看来,她是真的在担心。我也换了个表情,说出了真相的一半。

“对不起,因为我无论如何都很在意,所以去调查了城堡周围的岩山。”

“哦……?”

比起“圈外”这个词,基兹梅尔似乎更在意我的解释,她把正要送到嘴边的杯子放回桌上。

“你爬上了城的外围了吗?怎么做到的?”

“这个嘛……从这里的楼顶,跑上了城主大人卧室的屋顶……”

听到这番话,基兹梅尔做出了几乎和布夫鲁姆老人同样的反应。她一瞬间瞪大了眼睛,然后“咕咕咕……”地发出了平时不怎么能听得到的笑声。

“这样啊……看来,桐人似乎是个比我所想象得还要喜欢恶作剧的小家伙啊。这种行为,就连疯丫头提尔涅尔也只能想想、不敢实践呢。”

“不,这没什么……”

“我觉得并不是在表扬你。”

亚丝娜插了一句,我转了转眼睛。基兹梅尔又笑了一声,然后恢复了原样。

“那么……你在外围找到什么了吗?”

“不,我不是在找东西……”

其实,我在无意间发现了书吏的密室,但认真考虑了一下,这件事还是下次慢慢说吧,于是我说出了最初的目的:

“……我想看看森林精灵能不能翻过那座山,攻进城里。”

“哦……。——原来如此,这种情况我还没考虑过……”

“不,实际上要翻山越岭真的很困难。山……外围外侧有垂直的悬崖,高度似乎有三十米以上,精灵族和人族都不可能爬得上去的。就是这样,我想今天一天可以安心地度过了。”

说罢,亚丝娜眨了眨眼,然后问道:

“……桐人,你为了今天,去调查山了吗?”

“嘛,可以这么说吧……”

“这样啊。”

她轻轻地点了点头,然后微微一笑。

“既然是这样的话,那就原谅你擅自外出了。那么,我们赶快去吃早饭吧。”

“嗯,是啊。今天的休假要怎么度过,交给亚丝娜来计划可以吗?”

基兹梅尔一边站起来,一边说道。亚丝娜轻轻地拍了一下她的背。

“当然!满怀期待吧!”

难道是一天之内逛遍各地的澡堂吗……但愿不是这样。我这么想着,跟在两人后面走出了房间。

 

蔬菜沙拉中放满了种在中庭的地里的罗勒叶一样的菜叶,煎蛋卷中加了碎花生,类似酸奶的东西中放入了切碎的水果,薄切吐司烤得香脆可口,这样一顿早餐既健康又营养。不过,就在我吃得不亦乐乎的时候,亚丝娜也没有丝毫要公布今日计划的意思。看来她是打算一直吊着我的胃口,直到出发前了。

正当我们单手端着餐后红茶的杯子,重复着“你是打算在某某地方做某某事吧”“哔哔
——,回答错误”的对话时,丘扎克的四名成员出现在了大食堂中。而且他们全都一副昏昏欲睡、无精打采的样子。

四人看到我们之后就走了过来,而我的内心却有些慌张。与昨晚不同,现在基兹梅尔坐在我们旁边。但现在突然离席,怎么说也太不自然了,也不能对他们说“别过来”。

我一边等着他们过来,一边祈祷着对话不要往游戏系统的方面发展。金德他们很自然地坐到了我们邻桌的座位上,我做好觉悟,跟他们打了声招呼,然后将基兹梅尔介绍为“正跟我们一起冒险的黑精灵骑士”。

万幸的是,提姆欧虽然看上去是个会在这种情况引起骚动的角色,但因为他现在处于睡昏头的模式,所以寒暄阶段就这么平安无事地结束了。昨晚基兹梅尔已经说过用假秘钥干扰敌人的作战计划,就算谈论起丘扎克今天要挑战的任务应该也没问题。不过以防万一,还是由我们另起些话题比较好。

丘扎克的四人在还没掌握什么情报的情况下,就冲到最前线地区,未免过于性急了。我将这一疑惑问出口,也算是一石二鸟。

然而海斯通接下来说出的理由,尽管没有一丝说谎的感觉,却出乎了我和亚丝娜的预料,让我们很是错愕。

“那个,其实我们原先也觉得,斯塔奇翁的连续任务还要再花上三天。但是,因为意想不到的原因不得不中断了……”

“发生什么事了……?”

“咦,桐人先生你们不知道吗?任务中最重要的人物——塞隆领主突然消失了。是在一月一日的晚上吧……问了领主馆的佣人,他们也全都不知道他的行踪,任务进程里也没有提示,真是伤脑筋啊。”

 

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    • avatar RootMenter 3

      新开一帖吗233

      • avatar 三十山篱山 1

        大佬不带这么勤勉的

        • avatar DuskScherzo 2

          年三十更新……大佬辛苦了[跪了]

          • avatar Kob-Asuna 0

            直接把亚吃剩的面包塞到嘴里[允悲]

            • avatar 恶魔与天使的刀锋 1

              大年三十,大佬辛苦,这真是最好的新年礼物~

              • avatar stars 1

                这觉醒技能不会是打团长时延时死亡的伏笔吧

                • avatar 天运 3

                  辛苦了!!! 新年也更了

                  • avatar 木木 2

                    辛苦了,表白翻译组大佬!
                    希望可以赶上川原,川原都到71啦 |・ω・`)

                    • avatar 木木 2

                      突然想来催更๑乛◡乛๑

                      • avatar 梦影寒雨 1

                        老哥帅,特别注册登录上来给你一个赞

                        • avatar Floydxu 1

                          这个修马尔格亚之刺就是摩尔提用的啊

                          • avatar Floydxu 1

                            越来越看不懂了,节奏好慢一个任务两本书

                            • avatar EYST 1

                              总觉得川原在退步。。。

                              • avatar RootMenter 3

                                这下是福利回吧……一定是这样的吧!

                                • avatar BaymaxQ_Q 2

                                  好像微博短链接又抽风了。我这边这两天从微博进入你们网站老打不开,总显示空白页[允悲]

                                  • avatar a1b2c3d4 2

                                    感谢楼主翻译~~~ 呃……还有那个…我是刚注册的一位新人,有哪位大佬可以跟我说一下@Heathcliff大大發佈的包含小说19卷贴文的访问密码吗??? 我真的挺喜欢这部作品的,如果可以的话希望能告诉我QQ

                                      • avatar 加速的粒子 1

                                        @a1b2c3d4 那啥……你去刀剑百度贴吧里的置顶贴里去找吧

                                          • avatar a1b2c3d4 2

                                            @加速的粒子 @加速的粒子 呃……我去贴吧翻找了很久,真的没有找到,也有可能我疏忽了没看到,大大如果不方便说的话,可以给我那贴的连结让我再去找一次看看吗…… ? ??

                                            • avatar a1b2c3d4 2

                                              @加速的粒子 啊……为以防误会说一下,那个……其实我很早之前就知道贴吧有各卷翻译,只是最近版权问题满天飞,,所以想确保有另一个可以看的地方,所以才想问一下这里各卷翻译贴的访问密码

                                          • avatar Argonaut 3

                                            人活着就是为了SAOP啊(≧∇≦)/

                                            • avatar crow201700 0

                                              二刀流出現了!!!

                                              • avatar 天运 3

                                                二刀流……

                                                • avatar 夜斗 2

                                                  希望大大们能更快些o(≧o≦)o

                                                  • avatar ZRS茶 0

                                                    一直攒着舍不得看…

                                                    • avatar Code-12 3

                                                      这两大本狗粮吃饱了…_(:_」∠)_

                                                      • avatar Code-12 3

                                                        今天居然更了那么多!!勤勉!打call!

                                                        • avatar 江南月cxy 0

                                                          saop的漫画也好久没更新了,是不是考虑一下[二哈]

                                                          • avatar yude 0

                                                            感谢楼主翻译. 辛苦了!

                                                            • avatar Argonaut 3

                                                              哇突然更新美滋滋

                                                                • avatar 追影 0

                                                                  @Argonaut 是啊,每晚一刷看没有没更新,昨晚这突然一下有点措手不及

                                                                • avatar ~~黑の剑士~~ 0

                                                                  连更美滋滋

                                                                  • avatar EYST 1

                                                                    原文的链接爆炸了。。。

                                                                    • avatar BaymaxQ_Q 2

                                                                      试试转发

                                                                      • Wanderer-正 Wanderer-正 2

                                                                        大佬辛苦了

                                                                        • avatar 念旧 0

                                                                          大佬加油

                                                                          • avatar 黑云犬狼 2

                                                                            感谢翻译的五位大大[泪][泪]

                                                                            • avatar 日常卡机的羽毛 0

                                                                              辛苦了!

                                                                              • avatar Code-12 3

                                                                                一觉起来居然更完了!完结撒花!!辛苦了_(:_」∠)_

                                                                                • avatar Shinfa 1

                                                                                  完结撒花!辛苦大佬们~

                                                                                  • avatar 亚丝娜闪光史提西亚 1

                                                                                    完结撒花

                                                                                    • avatar 飞翔吧彩虹海 0

                                                                                      撒花完结!辛苦了

                                                                                      • avatar civilization 1

                                                                                        撒花撒花~各位老大辛苦了!

                                                                                        • avatar 天运 3

                                                                                          完結撒花!大佬辛苦了!

                                                                                          • 随风飘去 随风飘去 1

                                                                                            完结撒花!各位大佬辛苦了!期待下一卷!

                                                                                            • avatar 炎凉HaC 0

                                                                                              翻译辛苦!

                                                                                              • avatar kinaro 1

                                                                                                完结撒花!

                                                                                                • avatar 西莉卡 0

                                                                                                  太好了,等了很长时间了

                                                                                                  • avatar 剣の勇気 0

                                                                                                    SAOP-6完结撒花~静待下一份冒险和甜蜜

                                                                                                    • avatar 梦影寒雨 1

                                                                                                      感谢大佬!

                                                                                                      • avatar 梦影寒雨 1

                                                                                                        真真一点都不怠惰呢啊哈哈哈哈哈哈哈

                                                                                                        • avatar Nolyah 1

                                                                                                          这页数吓人