[Web][刀剑神域 Progressive][006]黄金律的卡农(下)

7

 

“诶……这里,是精灵们在很久以前搭建的迷宫吧?”

呆呆地望着上方的亚丝娜如此说道。听到她的话,基兹梅尔利落地点点头。

“如你所说。根据传说的内容,在大地还没有被切断的古老时代,为了六把秘钥被分别封印在六个楼层里,所以建造了六个迷宫……据说是这样的。”

“那么,为什么会有那种东西啊……?”

“……………不知道。”

基兹梅尔如此答道。她向前踏了一步,触碰了封印着面前大门的正方形石板——石板内侧排列着写有数字的木格。

不管怎么看,这都是十五拼图(Fifteen Puzzle)……不,木格的规格是六乘六,应该被称为三十五拼图(Thirty-five Puzzle)吧。总之,这就是蔓延在斯塔奇翁大街小巷的诅咒谜题。

基兹梅尔谨慎地用指尖“咔嚓咔嚓”地移动着空白位置旁边的木格,然后转过头对我们说:

“……这个,不是我们黑精灵做的,恐怕也不是出自森林精灵之手。我没有听加雷伊欧恩伯爵说过这个迷宫有这样的构造。”

“嗯……那个是,人族做出来的东西。”

我回答道,基兹梅尔的表情一下子变得严肃起来。

“你说什么……也就是说,有人族比我们先走进迷宫,并在门上施下了这样的封印?既然如此……那秘钥已经被拿走了……?”

“不,不是不是,也不一定是这样。而且,那个谜……那个封印,也不一定是来到这里的人族亲自设下的……”

“怎么回事……?”

 

看到基兹梅尔一脸诧异地皱起了眉,我和亚丝娜只能又废了不少功夫向她说明了在斯塔奇翁发生的杀人事件,以及诅咒谜题的事——这当然是因为不能直接跟她说这些都是“游戏里的任务”。

精灵骑士听罢,先是沉默了片刻,接着缓缓点头,开口说道:

“也就是说,十年前被杀害的人族领主的诅咒,从斯塔奇翁城溢出,让这座相隔甚远的迷宫的大门上也出现了数字谜题,是这样吧。”

“嗯……现在只能这么说明了。虽然我觉得,被杀死的帕伊萨古鲁斯没有理由去诅咒精灵的迷宫。”

“不,诅咒是种恐怖又不可理解的东西。况且还是死者的诅咒……。黑精灵族中也流传着很多不幸的人中了毫无关联的诅咒的故事。况且,人族被受到圣大树诅咒的邪龙修玛尔戈亚折磨,不也是受到了牵连吗。”

“啊啊……这倒也是……”

仔细想想,这座名为艾因格朗特的浮游城,正是疯狂的天才茅场晶彦的诅咒下诞生的产物。而我们这些被关在其中的玩家也是受到了牵连……不,作为原封测玩家的我会被关在这里,某种程度上可以说是必然的。

但是,事到如今悲叹我不幸的命运也无济于事。现在能做的,唯有坚信着死亡游戏总有一天会通关,每天都一步步地前进。

亚丝娜可能也在考虑同样的事,她目光朝远处望去,一言不发。基兹梅尔看了我们一眼,然后再次转身面向大门,说道:

“如果这个谜题是诅咒的产物的话,恐怕是无法用剑破坏的吧。”

“诶……啊,嗯、嗯,我觉得破坏不了。”

“那就只能解开它了。”

骑士一副轻快的口吻,我慌忙向她提问道:

“那、那个……黑精灵也玩解谜游戏么?”

“唔?不……小孩子会玩记忆牌或组合环之类的东西,但从没见过这种数字谜题。这个只要把方块按照数字的顺序重新排列就行了吗?”

“嗯,从左上开始横向排列。”

我这样答道,内心却慌得不行。

就算是15个方格的十五拼图,如果不知道诀窍的话,也要花一番功夫,而封锁大门的谜题上的方块多达35个。恐怕对于初次接触解谜游戏的基兹梅尔来说难度太高了点,说到底NPC——不,应该说是AI,真的有解开这种程度的谜题的能力吗?计算机似乎不擅长计算包括十五拼图在内的n×n类谜题的最短步骤,也就是所谓的NP困难问题。

(注:NP困难问题是在理论信息学中计算复杂度理论领域里至今没有解决的问题,它被“克雷数学研究所”在千禧年大奖难题中收录。)

“基兹梅尔,还是让我来……”

话说到一半,我就被惊得张大了嘴。

因为基兹梅尔仅仅盯着随机排列的方块看了三秒钟,接着就气势汹汹地动起了右手。幽暗的通道中不停地响起清脆的“咔嚓咔嚓咔嚓咔嚓”的声音,在我们的注视下,三十五个方块开始从左上按照数字顺序排列起来——就在我和亚丝娜茫然的目光中,刻有35个数字的方块已经全部归位了。

接着,整块石板放出白色的光辉,后面的大门也开始发出沉重的轰响。站在门前的基兹梅尔转过身,冲我们微微一笑,说道:

“原来如此,人族的解谜游戏还挺有趣的。”

 

解开封印的大门背后是一条笔直的通道,我们几乎没怎么遭遇怪物就踏入了最后的房间。里面的无头骑士(Dullahan)型头目跟密钥迷宫的相似,不过比第五层时强了不少。但是我们这边也升级了,加上基兹梅尔仍旧是强得犯规,虽然消耗了一些在加雷城得到的恢复药剂,不过还是轻轻松松地将其打倒了。

头目房间的深处有一座气氛庄严的祠堂,中央的祭坛上放置着一把漆黑的钥匙——“玛瑙的密钥”。将其回收之后,任务就基本完成了。SAO里不存在传送门和传送水晶以外的瞬间移动手段,也没有快速移动(Fast Travel),因此只能用自己的脚走回加雷城。不过想到这样一来,能跟基兹梅尔多待一段时间,也就不觉得辛苦了。

只用了来时一半的时间就回到了迷宫入口,我们尽量回避史莱姆,离开了洞窟。走出洞窟,迎面而来的是塔尔法湖蔚蓝的水面。我们在沙滩上稍事休息,就再一次步行渡过了湖面,返回西北区域。

这次没有受到堕落精灵的袭击,我们横穿了红色的荒野——但遗憾的是没有发现结果的仙人球。守护着再次换上圣大树的披风的基兹梅尔,突破了涸谷地带,终于,前方已经能看到加雷城的大门。此时,上层的底部已经染上了艳丽的晚霞。

伴随着宏亮的钟声,我们穿过城门,打开窗口确认了下时间。现在是下午四点二十分——很遗憾,这个时候书吏老爷爷现在已经不在图书室了,不过对于往返整个楼层的大型任务来说,这个速度已经不错了。被闲适的疲劳感包围,我大大地伸了个懒腰。基兹梅尔笑着拍了拍我的背。

“辛苦了……虽然想这么说,不过还剩下一项工作。必须把回收的密钥交给加雷伊欧恩伯爵。”

“啊啊……嗯,说的是呢。”

我虽然点了点头,但说实话并不想立即去伯爵那里。亚丝娜应该也是一样吧。因为送达密钥之后,任务就结束了,恐怕基兹梅尔也会像之前那样,通过城内的灵树前往第七层。

黑精灵女王居住的王都位于第九层。在那里,这个精灵战争史诗任务将会迎来宏大的终章。在第三层开始任务时还觉得路程漫漫,等回过神来竟然已经过了折返点。

完全想不到任务结束之后,基兹梅尔和我们的关系会变成什么样。或许去王都随时可以见到,也有可能见不到了。但至少应该无法像现在这样并肩战斗了。虽然天真地幻想就算是跟精灵战争毫无关系的任务和练级她也会来帮忙,但基兹梅尔实在是强得过分了。

“……呐,基兹梅尔。”

代替一言不发的我,亚丝娜开了口:

“把密钥交给伯爵大人之后,你就又要去下一层了吗?”

亚丝娜比我这样的人要率直一百倍,听到她的提问,骑士脸上浮现出似乎在强忍什么的表情——或许是错觉,但在我看来就是这样。但是她立即恢复平静,换上一副微笑点了点头:

“是啊……。虽然还要看王城派来的神官们如何判断,但恐怕之后就会接到把四把密钥送往第七层的要塞的命令。”

“这样啊……。——毕竟是很重要的任务呢……”

望着耸立在我们面前的灵树,亚丝娜喃喃自语。接着再次面向骑士,走近一步,用压抑的声音问道:

“但是,既然如此,为什么总是必须基兹梅尔一个人收集密钥呢?六把秘钥已经拿回四把了啊……剩下的两把,让城堡的骑士团,或者神官们自己去拿不就好了。”

“我并没有觉得这个任务很辛苦、很讨厌啊。”

基兹梅尔笑道,然后宛如姐姐对妹妹一样,温柔地摸了摸亚丝娜栗色的头发。

“身为女王陛下的骑士,这是我必须完成的使命。更何况,还有亚丝娜和桐人一直帮我……。别说是六把了,我觉得秘钥有个十把二十把才好呢。”

“……基兹梅尔……”

亚丝娜露出一副哭笑不得的表情。基兹梅尔把右手放在她的背上,用左手招呼我走近点,接着小声说道:

“而且,这个任务背后,有很多复杂的明争暗斗、尔虞我诈。之前也说过一些吧,我所属的槐树骑士团,跟负责王城警卫的檀树骑士团和重装部队枳树骑士团之间的关系不是很好……。特别是上层,从以前开始就因为一些事情争执不下。森林精灵盯上了密钥的这个情报传来时,据说他们也为了由哪个骑士团应对而吵得不可开交……”

 

 

“那肯定不是想把麻烦推给对方,而正相反吧?”

我插了句嘴,基兹梅尔一脸认真地点了点头,表示肯定。

“的确如此。琉斯拉的骑士,不是为了进行训练,而是要带着实战任务出城……而且对手是卡雷斯·奥的森林精灵,这种事态已经有一百多年没有发生过了。三个骑士团间互相争夺名誉,最终,以轻装敏捷为长的槐树骑士团单独承担了任务。六十人的先遣部队先下到了第三层,但是你们也知道,第三层是没有黑精灵的据点的。建设作为据点的野营地,并侦查封印着秘钥的迷宫……这是主要任务,不会展开战斗。本该是这样的……”

说到这里基兹梅尔悄悄地长叹了一口气。我知道她接下来要说什么,虽然想跟她说不用再说明,但在我说出口的前一秒,基兹梅尔又开口了:

“……但是,在把部队分为一半、进行第一个侦察任务的时候,我们却遭到了森林精灵的奇袭。遭到后方攻击的侦察队几乎全部被击溃了,提尔涅尔也是在那时候丧命的。当然,先遣部队的司令官大人也向骑士团本部提出了补充人员的要求,但是……似乎被本部拒绝了。他们可能认为,如果本部下到第三层,就会坐实部队半毁的事实,任务就会被其他骑士团抢走……”

“怎么这样……!基兹梅尔和大家都在拼劲全力地战斗啊,可是竟然……!”

似乎是因为亚丝娜的声音有点大,基兹梅尔瞥了一眼周围,然后把我们带到了城墙边上的长椅上。她在我和亚丝娜的中间,将纤细的手指交叉,放在腹部,一边仰望着耸立在广场中央的灵树,一边平静地说了起来:

“拼命战斗……的确如此。但是既然我是女王陛下的骑士,不是努力了就行了。既然要战斗,就必须取得胜利……所以我不会去恨拒绝提供增援的总部。倒不如说,我感谢他们给了我们靠自己挽回名誉的机会。”

就算听了基兹梅尔这么说,亚丝娜似乎仍然无法释怀。她握紧了放在膝盖上的拳头,低着头,挤出微弱的声音:

“……但是,就算这样……基兹梅尔,孤身一人……”

“亚丝娜,虽然我的确接到了单独回收秘钥的任务,但其他骑士们也绝非在偷懒。先遣部队的司令官大人,为了利用有限的人员完成任务,他制定了新的作战方案。让十几个骑士轮流出击,吸引森林精灵的注意力,让隐密能力优秀的一人趁机从迷宫中拿回秘钥……。我是自愿接下回收任务的,因为我从小就陪着提尔涅尔玩捉迷藏,所以我对隐身术还是很有自信的。”

――对于精灵来说,“鬼”是什么呢?果然是食人魔(Orge)系吧……。

我快速地将一瞬间跑偏的思绪拉回来。

基兹梅尔自愿单独完成任务,这件事在位于第三层野营地的提尔涅尔的假墓*前也听到过。佯攻和潜行,我认为这是一个很巧妙的作战方法,但是基兹梅尔并非绝对安全。实际上,虽然她在第三层的时候出色地得到了秘钥,但遭到森林精灵的精英骑士“森林精灵圣骑士(Forest Elven Hallowed Knight)”的追击,眼看就要陷入不分上下的状况了。

(注:原文为“仮墓”。源自冲绳文化,冲绳过去没有火葬,在人去世后会先放在“假墓”里,等到三年左右,遗体变成骨架之后,再将骨头从假墓中取出,洗净放入“真墓”中。)

在妹妹的墓前,基兹梅尔说了。在自愿接受回收秘钥的任务时,自己已经做好了赴死的觉悟。不,说不定那正是她所期望的。

但是现在,基兹梅尔在我身旁安详地微笑着,她的侧脸上已经看不到那时所感受到的深深的寂寞了。我把上半身转向左边,向着坐在骑士对面、还紧握着拳头的搭档说:

“亚丝娜,基兹梅尔的任务的确很严酷。但是,她现在不是一个人……因为有我们在啊。”

“是啊,没错……正是如此。”

基兹梅尔重重地点了点头,用左手温柔地抚摸着亚丝娜的头。

“自从有了亚丝娜和桐人的帮助,我一次都没觉得任务有多辛苦,也未曾想过在完成任务前死去。把六把秘钥匙全部收回,三个人一起去第九层的王城吧……亚丝娜一定也会喜欢那里的。”

“…………嗯。”

虽然声音很小,但是亚丝娜坚定地回答道。然后把头靠在了基兹梅尔的肩上。

我们坐在长凳上,一言不发地静静注视着浸染上层底部的夜色逐渐加深的景象。

 

在完成向加雷伊欧恩伯爵报告兼“玛瑙的秘钥”任务后,我和亚丝娜获得了大量的经验值,同时还和第四层一样,被赐予了选择奖励道具的权利。

那当然是件令人高兴的事情,但让我们更高兴的,是基兹梅尔被允许休息一整天。明天,也就是一月四号,她可以完全自由行动,只要在五号早上前往第七层就行了。攻略集团可能会在明天傍晚到达南部区域,这让我很在意,但是我已经把封测时代没出现过的蜈蚣头目的情报发给阿尔戈了,他们应该不会因为准备不充分而陷入危险了。

虽说迷宫塔和楼层头目攻略是必须参加的,但如果基兹梅尔使用“维露莉的水滴”,我们就能从第二区域直接移动到第五区域。如果这样不可行,要是走通路迷宫的话,利用半天左右的时间追上攻略集团也是可能的。回到西栋三楼的房间后,我和亚丝娜进行了这番讨论,在悠闲地度过明天这件事上达成了一致。

在走廊上再次与基兹梅尔汇合,为了洗掉实际上并不存在的的汗水和灰尘,我门向着地下浴场出发。为了防止昨天那样的悲剧再次发生,我们事先约定了谁都不能越过温泉的中央分界线,然后进入了浴场。但是能听到灵树树根对面传来两名女性开心的说话声和笑声,一如既往地还是让我无法平静。

洗完澡后,我们在休息室里稍微待了一段时间,然后前往食堂。今天的主菜是烤白身鱼,和人族的料理不同,没有类似于香草调味汁的东西淋在上面,但鱼皮被烤得又香又脆,我又想再来一份了。

我们热烈地谈论着第四层和第五层的往事,喝完了饭后的茶,带着十分满足的心情走出了食堂。因为基兹梅尔要去将“碧叶披风”还回宝物库,所以暂时离开了,我和亚丝娜打算在加雷城探索一番,首先打算到一次也没去过的东楼去,我们在走廊上走了起来,就在这时。

夜幕降临,城堡的中庭里响起了钟声,我和亚丝娜停下了脚步。大脑在洗澡和吃饭后稍微放松了一些,脑海里浮现出这个时候也会敲钟啊……的想法,我才注意到现在不是悠闲地聆听钟声的时候。

基兹梅尔不是说过吗?钟声只会在南边的城门打开的时候响起……而且城内的黑精灵们原则上是无法出城的。也就是说,这个钟是为了告诉我们,加雷城里出现了我们以外的玩家。

亚丝娜似乎在同一时刻注意到了同样的事,我们面面相觑,两个人同时冲向走廊的窗户。贴在玻璃上俯视着中庭,巨大的城门果然在缓缓地移动着。

最先想到的是,来访的人可能是摩尔提或短刀使,或者他们两个一起。因为加雷城位于圈外,所以即使他们的光标还是橙色的,也没有屏障阻止他们进来。要打开城门,需要装备和我们一样的戒指——“琉斯拉的魔符(Sigil of Lyusula)”,按我昨夜的推测,他们要在黑精灵这边推进任务是十分困难的,但是这种推测也并没有确切的依据。

“――必须要确定一下是谁来了。”

亚丝娜用充满紧张的声音说道,我也将片刻的犹豫压下心头,点了点头。

“嗯,我们下去吧。武装起来。”

“了解。”

我们离开窗边,一边朝着楼梯跑了起来,一边同时打开了窗口。将居家服更换为战斗装备,并将各自的爱剑实体化。

我们几乎以飞跃下去的势头,迅速跑下了楼梯,来到西栋的一楼。但我们没有前往主馆的正门,而是全速奔向走廊尽头的安全出口,然后稍稍将门打开,从门缝中窥探着中庭。

钟还在继续响着,但是城门已经在逐渐关上了。如果来访的人在广阔的加雷城中销声匿迹,那么就很难找出他们了。

但即便如此,还是可以询问城门旁边的卫兵们,是什么样的玩家通过了这里。我们下定决心,走出大门,来到中庭,沿着陡峭的岩壁向城门走去。

才刚刚走了五步,旁边的亚丝娜突然揪住了我大衣的领口。我发出了“咕诶”的奇怪叫声,停了下来,小声问:

“怎……怎么了啊?”

“桐人,看那个。”

亚丝娜小声回答道,她所指的方向并不是城门,而是广场中央的灵树。向那边看去的一瞬间,我也忽闪忽闪地眨了眨眼。

在灵树之泉的旁边,有四个背对着我们站着的人影。显示在他们头顶上方的光标的颜色,是和我们完全相同的绿色。

 

从人数上来看,恐怕不是摩尔提他们。而且我和摩尔提在第三层进行正规的对决(Duel)的时候,互相公开了玩家名,指针处应该会出现“Morte”这个名字,然而四个指针旁边都只有HP栏和公会标志(Guild Tag)。

牙王率领的艾因格朗特解放军的标志,是一个绿色背景上面画着灰色的盾和剑的图案。林德带领的Dragon Knights Briadge的标志,是一个蓝色背景上画着银龙的图案。但是,这四个人的标志不是这两种,而是一个没见过的图案,黑底上画着金色的像是字母Q的符号。

“……桐人,你见过那个标志吗?”

 亚丝娜小声说道,我轻轻地摇了摇头。

“没有。亚丝娜呢……知道的话也不会问我了吧。”

我感到她沉默地点了下头。

这四个人当中没有摩尔提,这一点从系统上可以确定。以黑雨披男为首的煽动PK集团应该也不可能会成立公会,还换上一个这么显眼的公会标志。但现在还不能断定这四个人与PK集团无关。既然这座城堡在圈外,就必须小心谨慎一点。

保持贴在凹凸不平的岩壁上的姿势,我思考着接下来该怎么办,就在这时,亚丝娜再次小声问道:

“我说,如果,只是如果啊,在城堡里和人族……不对,和玩家战斗、指针会变成橙色之后,你觉得周围的黑精灵们会有什么反应呢?是会无视呢,还是说……”

“这、这个……”

我一时答不上来,皱起了眉头。

犯罪者(橙名)玩家无法进入犯罪防止代码有效的人族城镇,不是因为城镇有挡住坏人的屏障,而是因为会被强得可怕的NPC卫兵(Guardian)攻击。封测时期,有一帮故意变成橙名,踏入圈内,努力设法打倒袭击他们的NPC卫兵的家伙,通称“卫杀者”——卫兵猎杀者(Guardian Killer)的简称。但是据说,和斯塔奇翁的“数独者”们不同,直到封测结束,他们一次也没成功过。

恐怕加雷城的黑精灵士兵们,也像守护着圈内和平的守卫一样强得犯规吧。感觉他们似乎不会对在城内挥剑胡闹的人族视而不见。假如我被那四个人攻击了,基兹梅尔一定会来救我,至少这一点是可以确定的。如果身为骑士的基兹梅尔下令的话,周围的卫兵也应该会采取行动。

我把这番猜测,

“……我觉得他们最后还是不会无视的吧。”

这样简短地表达了出来,亚丝娜一脸认真地点点头。

“没错呢。那么,试着跟他们打声招呼吧。”

“嘛……结果只能这么做了啊。”

就算在这里避免接触了,只要我们不走出加雷城,他们轻而易举地就能发现我们。而且我们还有很多必须要在这座城堡里做的事。

离开墙边的暗处,我们一边保持警戒,一旦发生什么就立刻拔剑,一边走近眺望着灵树之泉的四位玩家。虽然我和亚丝娜没有故意压低脚步声,但是我们走到了离他们只有十米远的地方,背冲着我们的四个人也毫无反应。大概是因为他们聊得太起劲了吧。

“――别干这种事啊,肯定会生气的。”

“但是啊——,就试一下嘛——。又没有实锤证明,只有黑灵才能用灵树进行传送啊——”

“你要试的话随便你,但是就算你消失了,我们也不会追随你的步伐哦。”

“要是卫兵发怒了就丢下你逃走咯。”

看来这个四人组当中,有三位男性、一位女性。而且从对话的内容来看,他们肯定也在阵营任务中选择了黑精灵一方。虽然“黑灵”这个词有点意味不明。

我们在他们身后两米远的地方停了下来,但是四人仍旧没有注意到。于是我向亚丝娜送去了“拜托你了”的心灵感应,后退了五厘米。她愣了一下,换上极富社交性的笑容,亚丝娜爽朗地向他们搭话:

“晚上好!”

四人都吓了一跳,气势汹汹地转过身,但是他们谁都没有碰武器。四个人盯着亚丝娜的脸呆呆地看了五秒,然后一起将目光上移。大概是在确认颜色指针吧,他们再次盯了亚丝娜三秒,这才注意到斜后方的我。

最先开口的,是装备着巨大的弯刀和小型轻盾的女性玩家。

“晚……晚上好。不好意思,刚才吓了一跳。”

“没事,我才是,突然跟你搭话,对不起。”

亚丝娜笑着道歉,四人脸上略带戒备的神色顿时消失。如果跟他们打招呼的是我的话,大概要用上十倍的时间才能解除警戒吧。

“呀——,真的吓到我啦——。没想到这种地方还会有别的玩家啊——。”

一边如此说道,一边来回抚摸着胸甲的,是刚才那个说“想试试灵树传送”的小个子男性双手剑士。站在他旁边的瘦高的剑枪(Glaive)使耸了耸肩。

(注:原文为“グレイブ”,Glaive。一种把枪尖做成剑的形状的长柄武器。是中世纪欧洲的一种武器,形状类似日本的薙刀。)

“当然会有玩家啦,因为这座城堡是公共的。”

最后开口的,是一位装备厚如铁板的塔盾(Tower Shield)和华丽短矛、搭配有些怪异的男性,那张下巴上长着短短胡子的脸上浮现出友好的笑容,向我们伸出了右手。

“你好你好,我们是一个叫做‘丘扎克’的公会。现在正在做黑灵……不对,是黑精灵的任务。”

看来,黑灵是对黑精灵的简称。这样的话,那森林精灵是什么呢……我一边思考着,一边跟在亚丝娜后面,和塔盾男握了握手。

接下来,我们依次报上名字。看上去很可靠的女性弯刀使是“拉兹丽”,举止轻浮的双手剑士是“特姆欧”,有着书生气息的剑枪使是“海斯通”,气场强大的塔盾男是“金德”。

我完全不记得以前有听过这四个人的名字,丘扎克这个公会名也是第一次听到。我旁边的亚丝娜似乎也是一样。

有八千多名玩家被困在这座浮游城里,要记住所有人的名字是不可能的——话说知道我的名字的玩家不到一百人。如果相遇的地点是某一层的主街区也就算了,但是这里是加雷城,是今天——一月三日的最前线。要到达这里,必须打倒无数只出现在城外涸谷的棘手的毒虫怪物,一个人数未到上限的小队能做到这点,那他们的等级应该和我们差不多。然而,我们至今为止一次也没有见过他们,这是为什么呢。

不会是NPC吧……我不由地浮现出了这样失礼的想法,再次看向四人的指针,毫无疑问是颜色略淡的绿色。我不礼貌地将视线下移,估计着他们防具的价值。两个人是轻金属铠甲,另外两个是重金属铠甲,但是无论哪个都散发着高档品的光泽。而且,明明刚突破高难度野外地图不久,除了拉兹丽和金德的盾以外,其他装备都没什么损耗。

自死亡游戏开始,已经过去了两个月,初期没有猛冲升级,但是具备实力的玩家正在逐渐赶上现有的攻略集团……了吧。如果真是这样,那心里就踏实多了,用不了多久就会被ALS之类的公会邀请加入吧,我这样胡思乱想着。

“你们只有两个人做精灵任务吗?”

弯刀使拉兹丽向前走出一步,如此询问道。浓绿色的头发扎成一束,眉眼秀丽,音色虽然略显沙哑,但是声音嘹亮,让人感觉生气勃勃。

我再次侧目,向亚丝娜送去“交给你了!”的心灵感应之后,她笑着回答:

“嗯,是的。我们也是昨天刚到这座城堡呢。”

“请问……你们,难道是攻略集团的成员?”

 

“嘛、嘛,姑且算是……”

亚丝娜耸着肩点了点头,拉兹丽将自己大眼睛睁得圆圆的。

“哇,我还是,第一次遇到攻略组的人呢——。而且还是这么漂亮的人,真是吓了一跳。”

这句话里只有纯粹的惊讶和欣喜,但后面的三位男性有一瞬间,露出了不太愉快的表情面面相觑。

刚刚那个表情到底是什么意思啊?我眨了眨眼睛,但我并没有通过别人的表情读懂内心想法的能力。最近总算能够对和我二十四小时一直在一起的亚丝娜的想法有所了解……我有一丁点这样的感觉。

虽然亚丝娜应该也注意到了金德他们的反应,但她的声音和表情都没有一丝波动,继续和拉兹丽聊天。说到虽然我们参加了攻略集团,但是没有加入公会,丘扎克的四名成员离开初始城镇还不到三周的时候,亚丝娜提议在食堂接着聊。

大概他们也饿了吧,四人当场答应,穿过加雷城的正门,上了二楼。基兹梅尔应该也已经处理完宝物库的事情了,但并没有在大食堂看到骑士的身影。说实话,我无法预测她接触到除我们以外的玩家时会作何反应,所以我认为没有刻意去寻找她的必要。接着,我们六个人坐在了窗边的座位。

旁边的服务员走了过来,我和亚丝娜只点了茶水,金德他们点了套餐加面包,而且还添了两次主菜的鱼肉。只有剑枪使海斯通没有添饭,比同伴们更早吃完饭,他泛起淡淡的苦笑解释说:

“不好意思,因为我们很缺钱,所以无论如何都想到黑精灵的据点来蹭吃蹭喝。因为不管吃多少都是免费的。”

接着,坐在他旁边、用力咬着头白身鱼头的提姆欧,用留着棒球部成员风格的寸头发型的脑袋,撞了一下海斯通的肩膀。

“别因为在美人面前就装酷啊!在第五层的精灵村里,你可是两只手都拿着烤串!”

“你不也是一只手拿着三串吗!”

感情真好啊——。

我如此感慨道,但再一次被细微之处吸引了注意。

虽然海斯通说他们很缺钱,但他们身上的装备全都是高级品,如果他们有能来到这里的实力——而且没有购买乱七八糟的道具,或者把钱全部用在赌博上的话,那他们的珂尔数量应该不用担心日常吃喝啊。

但是再怎么说也不能刨根问底地去问一个刚认识的公会,我沉默地喝了一口茶,亚丝娜用极其自然的口吻、笑脸和时机提问道:

“各位是怎么认识的呢?”

——这么一想,在第一层托尔巴纳相遇时,那位不管在谁面前都像个刺猬、散发着生人勿近氛围的亚丝娜小姐,现在真的变得圆滑不少啊……。

我心生感慨,呼出的气息让杯中的水面泛起了波纹。接着,细剑使可能是读懂了我的想法,轻轻地踩了一下我的左脚,传达着“别多嘴”的意思。

对方四位没有察觉到在桌子底下进行的威胁行为,他们——这次包括拉兹丽在内,再一次面面相觑。作为代表的胡须绅士金德,用餐巾仔细地擦拭嘴边,然后回答:

“我们是在初始城镇相遇的。虽说如此,我们一开始完全没有要走出圈内的想法……只是一个单纯的情报交换小组一样……”

“情报交换……?”

亚丝娜重复了一遍,可能是从话语中感到了她的疑惑,金德继续说明。

“可能身为攻略集团的二位听起来会觉得很丢脸吧,在初始城镇一味地等待着游戏通关的‘待机组’,也每天都会饿会困。当然,就算不吃东西也不会死,只是睡觉的话也可以睡在大马路上。但如果可以的话,还是想吃热乎乎的食物、想睡在柔软的床上。这样一来,就需要每天的饭钱和住宿费。”

他说的没错,而且这并不轻松,就连长时间没有回到第一层的我也明白。

赚取珂尔最快的方法就是打怪。SAO不是“虫子和动物不可能会带钱类型”的作品,所以出没在初始城镇周边的蠕虫和野猪这种最弱的怪物,也会掉落少量的珂尔。一天狩猎十匹左右的话,应该也负担得起像样的饭菜和住宿——但是,就算狩猎对象拾野猪,也不能保证完全不会发生事故。

过于专注于面前的一只怪物,而导致漏听了别的怪物在附近刷新的声音……在不断重复这种失误的过程中,玩家逐渐积累知识和经验,变得强大起来。但是在这个世界,能够作为失误代价的生命只有一次。至今为止,从死亡游戏中退场了的两千名玩家,应该大部分死在离初始城镇不远的地方。而且,根据阿尔戈的推算,其中有数百位原封测玩家。就算有着再多的知识,只要因为一次失误、一次事故感到恐慌,HP就会轻而易举地变成零……。

“……其实我们,并不是通过在圈外打倒Mob来赚钱的。实际上,仔细寻找的话,初始城镇里也有很多任务。”

听到金德的话,这次轮到我鹦鹉学舌了。

“任务?”

“是的。虽然我们做不了到城外拿东西、打倒几只怪物的这种任务,但是跑腿和搜寻类任务在圈内就能完成,比较罕见的还有打扫房间、遛宠物之类的……”

“啊——,有的有的!”

或许是因为很中意这类任务吧,挑拣着搭配烤鱼的西式泡菜的拉兹丽插嘴说道。

“打扫房子里的垃圾的任务对吧,那个可是相当辛苦啊……要把在房子里堆成山的道具,分别归类在庭院中的大木箱里。只要有一个分错了种类就没法通关了,但有很多不知道该分在玩具类还是生活用品类的奇怪道具啊——。”

“你知道吗,那座垃圾山里偶尔会出现金币或宝石,如果乘机偷走的话,就会被关在房屋地下的牢房里半天啊。”

提姆欧半路插进话题,海斯顿一脸讶异地吐槽说:

“会做那种事的也只有你了吧。”

听到这番对话,亚丝娜笑了起来,有领导风范的金德也苦笑着大大地摊开双手。

“嘛,就是这样,能够安全赚到钱的任务也有很多啦。虽然没有生命危险,但是有很多麻烦的人,在各个任务点见面的次数多了,我们也就自然地开始交换情报。”

“对对——。虽然一开始觉得那个胡子大叔很可疑,一直有所戒备……”

被拉兹丽用叉子指着的金德,露出一副“我可没到大叔的岁数啊”的尴尬表情。

虽然语调和长相完全不像,但是看到他的举止,我想起了在死亡游戏第一天遇见的、一起狩猎了几个小时野猪的弯刀使克莱因。

和伙伴们一起留在初始城镇的他,也在以最前线为目标,努力提升等级吧。还是说重视安全,留在圈内了呢。他的名字还躺在我的好友列表里,随时都可以给他发条短信,但我因为抛弃了他而感到自责,所以一次都没有联系过他,就这样过了两个月。

主观上感觉初始城镇十分遥远,但其实用传送门的话一瞬间就能到达。如果有机会去斯塔奇翁的话,就去第一层看看吧,我这么想着的时候,拉兹丽再次说道:

“但是啊,基本而言,就算是多人通关,任务报酬也不会减少呢。有人帮忙也能早点完成,省下来的时间还能去找日语书看,不知不觉地就从情报交换小组,变成了共同攻略小组的氛围了。”

 

 

“原来是这样啊……”

似乎认可了关于四人相识开端的回答,亚丝娜如此低语道,移开了压在我左脚上的脚尖。

虽然我也认为,在起始之镇合力完成圈内任务是再正常不过的行为,但这里是位于最前线的加雷城。为了规避与怪物战斗产生的风险而组成的小队,却进一步创立了公会——也就是说,他们已经在第三层完成了既麻烦又危险的公会任务——身穿高级装备,打倒遍布在涸谷中的毒虫,来到了这座城堡,按理说是需要一定的心理认识的飞跃的。

海斯顿似乎察觉到了我的疑惑,他摇动着略带紫色的顺滑长发,正视着我。

“……既然都已经说到这个份上了,确实应该说到最后呢。我们组成了小组之后,确实短时间内能够保证稳定的收入……但是就算起始之镇再怎么广阔,任务也不是无限的。其中虽然有可以每天完成一次的日常任务(Daily Quest),但是这个消息没过多久就流传在大街小巷,结果光是接受任务就要等上半天……”

“啊啊……那也难怪呢。”

我点了点头,胡子大叔金德接替了他,继续进行说明。

“第一层被攻略之前,圈内任务就已经枯竭了,让我们很是烦恼。啊,当然,这话完全没有要批判攻略集团的诸位的意思,倒不如说正相反……我们感到十分感激,同时也感到十分抱歉。因为,即使我们竭尽全力,也不可能突破迷宫区域、打倒楼层头目(Floor Boss)。”

“诶……没那回事吧?”

不知不觉中连敬语都忘记用了,我如此问道。

“你们装备看上去也很高级,能一路来到这里的话,我想应该也能在迷宫区域战斗啊。话说……”

我都想拜托你们去加入攻略集团了,我想这样继续说下去,然而金德他们四个同时猛烈地摇起了头。

“不行不行不行,绝对不行。我们根本不是这种……”

拉兹丽的话刚说了一半,就被金德打断了。

“按顺序说明吧。那个……刚才说到初始城镇的任务已经枯竭了吧。嘛,那时候姑且也有点积蓄了,短时间内还是可以生活的……但即使是住在最低档的旅馆,钱包也总有一天变得空空如也。因此,我们四个商量了一下……是就这样留在圈内,尽可能地节约,还是用身上现有的钱购买装备和防具,走到城镇之外。”

“诶……”

要是可以这样的话从一开始就……我刚要这么说,就突然意识到了。

“啊,这样啊。只要完成任务,不仅能得到金钱,还能获得经验值……”

“就是这样。”

提姆欧叼着鱼,鱼尾从嘴角伸出,他咔嚓咔嚓地将鱼咬碎,嘿嘿一笑。

“在完成初始城镇的全部任务之后,大家都升到了5级。”

“5……!?”

这个数字过于惊人,我和亚丝娜面面相觑。

在我的记忆里,我在听完茅场晶彦的说明之后,就立即在1级的状态下走出了城镇,但是在霍伦卡村里入手韧炼之剑(Anneal Blade)的时候也只有4级。如果有四名5级的玩家认真地更新了自己的装备,那么不出意外的话,他们足以对付初始城镇周边的蠕虫和野猪了吧。

然而,在MMORPG中,意外情况有时确实会发生。对于圈内停留了近一个月的玩家来说,要去往圈外,还需要一个在背后推动他们的重要动机。

“等级上升所带来的安心感是一方面……但我在讨论的时候主张去往圈外,有着更加简单的理由。”

海斯通双手捧着茶杯,似乎有些害羞地说道。

“只是单纯地,想完成更多的任务,仅此而已……。SAO中的任务,虽然是精心设计过的,但是也有像是小孩子写出的故事,让人完全猜不到之后的展开,不是吗?只有在绞尽脑汁思考解谜线索、为了找东西在街上四处奔走的时候,我才能忘掉死亡游戏带来的恐惧……”

“哈!?你这家伙那时候是在考虑这种东西!?”

坐在他右边的拉兹丽皱着眉头,戳了一下海斯通的肩膀,但是很快又露出了笑容。

“你一开始这样说不就好了!要是这样的话,就不用花那么多时间一直讨论了。”

“对啊对啊,其实你最喜欢做任务啦,这件事我们早就知道了。”

听了提姆欧的话,海斯通满脸通红地辩解道“还没到那种程度!”

同伴们的交流再一次让金德露出了苦笑,他将话题拉回正轨。

“然后,就这样……我们几乎用掉了手头所有的珂尔购置装备,走出圈内。首先完成了以前不敢涉足的讨伐类和采集类任务,然后所有人都升到了6级,技能槽也增加了……那时我们也想过,按着这个步调走的话,应该很快就能追上顶层玩家吧……”

笑容突然从金德的嘴角消失,他紧握起双手。

“……我们顺利地完成了霍伦卡和梅戴的任务,向着托尔巴纳出发,打算从沼泽抄近路过去。走出圈内已经一周,我们自以为已经习惯了战斗,能够轻松胜过那片区域的狗头人(Kobold),可能有些得意忘形了。所以,我们在沼泽遭遇三只狗头人的时候,并没有注意到其中有初次见到的种类……”

“是‘狗头人泥沼捕杀者(Swamp Kobold Trapper)’吗?”

听到我的询问,金德一瞬间睁大了双眼,然后点了点头。

“没错,就是那个名字。当时我是单手剑士,狗头人扔出的钩索绑住了我的剑,一下子把剑拽进了沼泽中……我慌慌张张地想去捡,在沼泽里四处摸索的时候遭到了其他狗头人的集中攻击……”

“你没读过攻略本吗?”

这次轮到亚丝娜以略显僵硬的声音询问。

“我记得那时候可以在梅戴村免费领取的。”

“啊……是的……”

金德有些难为情地与同伴们目光交汇,然后轻轻地叹了一口气。

“在走出初始城镇的时候,它确实帮了我们很大的忙。只是,那本攻略本上的情报主要是关于怪物和道具的,只刊登了大型任务和需要战斗的任务的相关内容……。我们因为完成了初始城镇的全部任务,就产生了自负的心理……不,应该说是自我陶醉吧。我们心想,比起这种攻略本,我们知道的更详细,所以只匆匆浏览了一下在梅戴发放的修订版。事后仔细阅读的时候,才发现上面有好好地写着与狗头人泥沼捕杀者(Swamp Kobold Trapper)有关的警告和应对方法……”

“…………”

我张开嘴,想要说点什么,但却不知道该说什么好。

由阿尔戈制作并发放的攻略本,偏重于刊登与安全相关的情报,这是理所当然的。她制作攻略本的本来目的就是如此。要记录没有死亡危险的任务攻略方法,就必须增加执笔阵容。

“……那时候,我濒临死亡边缘,提姆欧和拉兹丽的HP也变成了黄色。”

金德沮丧地低下了头,继续说明。

“我们完全陷入了恐慌之中,总之先试图逃跑。但那是片沼泽地,很难跑得起来……已经不行了、要死了,当时脑子里考虑的就只剩下这些。我们为了生存发疯似地奔跑,最后总算是摆脱掉了它们,但是那件事给我们四人造成了严重打击……”

 

虽然我从SAO正式运营开始就一直在最前线战斗,但真正跟死神擦肩而过的经验却意外地很少。虽说这样,我也十分理解金德那句“造成了严重打击”的含义。我被第二层的最终头目(BOSS)牛头人国王亚斯特里奥斯(Asterios the Taurus King)的雷电吐息正面击中,处于麻痹状态倒在地上的时候,只能抬头看着头目一步步走近……现在回想起来,也会冒出一身冷汗。

尽管如此,我也一次都没有想过要退出攻略集团,留守在圈内地区。这大概是因为……有亚丝娜在我身边吧。她肯定会说“与其放弃还不如去死”,我也无法丢下这样的亚丝娜自己一个人返回起始之镇。

这四人应该也是因为有同伴在才能坚持至今,我这样想着,等待金德再次开口。

“……等我们狼狈地回到目梅戴村时,发现有十几个玩家聚在广场上,十分热闹。我们问他们发生了什么,才知道我们在野外的这段时间里,第一层的头目竟然已经被击破了。这当然是件高兴的事,也应该感谢攻略集团,但实话说我们的心情有些复杂。”

金德说着微微叹了口气。留着寸头的提姆欧代替他,开口说道:

“……我们这样屁滚尿流地逃回来,却听到了这样的消息。啊——人跟人真的不一样呢,就是这种感觉……我一直到中学都是打棒球的……”

“诶。”

我惊叫了一声,一半是惊异于他真的是棒球部的吗,另一半是因为他竟然对初次见面的我们说起了现实中的情况。在愣住的提姆欧旁边,海斯通无奈地摇了摇头。

“说过好几遍了吧。不要随便说起那边的事啊。”

“可是,我只说了自己的事,不要紧的。对吧?”

对方一副满不在乎的样子,向我寻求赞同,我只能僵硬地点了点头。

“啊,啊啊,嗯。”

“所以,棒球是个‘山外有山’的世界。虽然这点可能对于任何运动都一样……。队里也有一些家伙,给人一种肯定赢不过他的感觉,参加比赛也会遇到一些无法匹敌的怪物。……嘛,只有即便如此也不灰心丧气、而是坚持努力的家伙才能走得更远,但我不行。在梅戴村听到头目被打倒时,又久违地体会到了那种感觉。在球场上的看台上声嘶力竭地为选手加油,但又感觉离那些人真的好远……”

说到这里,提姆欧停下了,视线在空中徘徊,仿佛回想起了盛夏中炽阳照耀的球场。

作为一个参加过第一层楼层头目狗头人领主伊尔方(Ilfang the Koboid Lord)攻略战的人,这个时候我似乎应该说些什么,但一时不知从何说起。提姆欧所说的“山外有山”、“距离好远”,我们这边完全没有这种感受。我认为,现在的攻略集团之所以是攻略集团,只是因为在起跑冲刺阶段成功了而已。平推BOSS这种事可是一次都没发生过。实际上,提姆欧他们在梅戴村听到的伊尔方一战中,担任团长的“骑士”迪亚贝尔战死了。

“……即便如此,你们也没有回到圈内。这是为什么呢?”

面对亚丝娜直截了当的问题,提姆欧眨了两三下眼睛,然后答道:

“唔——用一句话概括就是……固执吧。”

把视线移向左右两侧,拉兹丽、海斯通、金德都沉默地点了点头。

“虽然知道成不了攻略集团……但是我们比谁都熟悉任务,我们心怀着这种固执。所以,在逃回圈内之前,我们想试试只靠做任务能走多远。”

“只、只靠做任务……?”

我目瞪口呆,旁边的亚丝娜也轻轻地发出了“啊”的一声。

“难道说,‘丘扎克’这个公会名中的‘丘’是指……”

“喔——,亚丝娜小姐,真敏锐啊!”

拉兹丽“啪”地打了一个响指。旁边的黑精灵侍者以为是在叫他,朝这边桌子走了过来。看到拉兹丽一脸尴尬,亚丝娜顺势点了一杯蜂蜜酒。侍者退下后,海斯通继续刚才的说明。

“正如你所说的,‘丘’是指任务(Quest)的首字母Q。扎克*……是这个棒球小子想出的,寓意金钱和经验值哗哗而来。”

(注:原文为“ザック”,应该是“ザクザク”一词的缩略,日语中是形容小块东西撞击时的拟声词。)

听到这里,亚丝娜“噗”地一声,发出了可爱的笑声。我也发出“呼噗”的一声怪音,不过就没那么可爱了。我认识的公会,都有着“龙骑士队(Dragon Knights Brigade)”或“传奇勇者(Legend Braves)”这样帅气的名字。而想要靠做任务财源滚滚,因此起名为“丘扎克”,这样率直朴素的命名方式让人耳目一新。

蜂蜜酒此时也正好上桌了。我用清爽甘甜的酒润了润喉,再次开口:

“原来如此……。说实话,我本来有点怀疑你们,不过现在解开了很多疑惑。你们说自己很缺钱,装备却很高级,也是因为这些都是任务的奖励(Reward)吧。”

——另外,在知道我和亚丝娜是攻略集团成员后,露出一副窘态,是因为落后而感到自卑吗。

虽然后半句话没有说出口,不过对方似乎已经看穿了我的想法。金德摸着下颚的短须,回答说:

“是的,就是这样。任务奖励基本上是经验多,现金少……。装备的话,能够选择奖励道具的任务着实不少,不过不打钱的话就存不下什么。”

“这么一说,的确是这样啊。”

搞明白这些之后,我又想起一个疑问了。既然是标榜专注任务的公会,那为何到达加雷城时几乎没什么风尘仆仆的样子呢?出现在外面涸谷的巨虫可以说是现在杂鱼野怪中最强的一类了,相当棘手。

“……那个……也就是说,你们在第三层精灵战争阵营任务中选择了黑精灵一方,为了继续密钥任务才来到了加雷城,对吧?”

听到我的问题,丘扎克的四名成员一齐点了点头。

“嗯,没错。你们二位也是吧?已经回收了这一层的密钥了吗?”

海斯通反问道。我和亚丝娜对视了一下后回答:

“是的,刚刚做完。感兴趣的话,我们可以告诉你们之后要注意的地方。”

“那真是帮大忙了。”

海斯通笑着低下了头,我不着痕迹地套着他的话。

“但是,比起解谜,路上的杂鱼Mob更加麻烦……。你们也是吧,遇到这座城堡周围的虫类Mob吃了不少苦头吧?”

对于不善掩饰的我来说,这可以说是相当自然的话题诱导了。虽然自我感觉良好,不过似乎已经被临时搭挡看穿了,只听到旁边响起一阵为了掩饰苦笑的咳嗽声。但是丘扎克的四人就像他们的公会名一样直率,丝毫没有怀疑,而是爽快地做出回答:

“没有啦,攻击交给护卫,我们基本只负责防御……”

“……护、护卫?你们还雇佣了别的玩家吗……?”

“不不,怎么会。我们可没那么多钱。是黑精灵的NPC……你们两位身边没有吗?”

听到对方的反问,我和亚丝娜面面相觑。

 

说到黑精灵的NPC,首先浮现在我脑海中的是基兹梅尔。但她既不是我们的护卫,与她再会也是到达加雷城之后的事了。还是说——我面前的这四个人,有着“他们的基兹梅尔”吗?他们也和我们一样,在第三层的迷雾森林打倒了本应无法击败的森林精灵圣骑士(Forest Elven Hallowed Knight),成功回避了基兹梅尔的死亡,与她一同行动了吗……?

 我不禁环顾大食堂,但并没看到类似的身影。或许是因为他们的队伍一到达城内就解散了,但如果真是这样的话,我们这边的说要去宝物库的基兹梅尔与另一个基兹梅尔也有可能在城内偶然相遇。我无法想象那时会发生什么。

在浑身僵硬的我的旁边,亚丝娜用有些沙哑的声音问:

“……那位护卫的名字,是什么……?”

“名字?”

金德一副措手不及的样子 ,转身朝向同伴。

“你们知道那个黑灵的名字吗……?”

三人一同摇了摇头,拉兹丽回答道:

“指针写的是‘黑精灵侦察兵(Dark Elven Scout)’吧。那个不就是名字吗?”

听到她的话之后,这次我和亚丝娜的视线交汇了。

基兹梅尔作为近卫骑士,阶级应当是“黑精灵皇家守卫(Dark Elven Royal Guard)”才对。这样的话,丘扎克的护卫是另一个基兹梅尔的这种可能性就很低了,但是慎重起见,我还是向他们确认了一下:

“顺便一提,那位护卫的性别是……?”

“是男的,超——冷淡。”

听了提姆欧的回答,不仅是我,连亚丝娜也松了一口气。

通过进一步详细询问之后,我们得知,他们的导入事件与故事原本的展开相同,黑精灵和森林精灵不分上下,他们从野营地的司令官那里接到了任务,仅靠四人努力进行下去,但是从第三层的最终任务“秘钥夺还”开始,担任护卫的黑精灵侦察兵(Dark Elven Scout)就一直作为第五名队员同行。他们进入人族城镇的时候,黑精灵会在入口处消失,等他们来到野外时又会再次出现。但是,据说当他们接受无关的任务,或者在相同地点持续进行定点狩猎的话,黑精灵也会消失。他似乎与其他黑精灵一样,十分冷淡,完全不会回应他们的闲谈。

我在封测时期独自进行精灵战争阵营任务时,身边并没有这样的护卫。这是正式运营之后才导入的支援吗?倘若这位护卫的战力与基兹梅尔相当的话,那他能轻松地带领专攻任务的四人来到加雷城也在情理之中。

但是另一方面,我不禁产生了些许担忧。因为精灵战争阵营任务到了第九层就会结束,担任护卫的侦察兵(Scout)应该也会消失。那么,把攻击交给他的四人,在这之后还能顺利地继续战斗下去吗……。

我一边小口啜饮着蜂蜜酒,一边考虑着这些问题。但是转念一想,这或许是多管闲事。就算没有护卫,他们应该也能完成精灵战争之外的任务,而且要说的话,我和亚丝娜在战斗和精神层面上也没少依靠基兹梅尔。如果丘扎克的四人只把侦察兵当作护卫NPC的话,那么在阵营任务结束后,他们或许并不会丧失多少动力。

“……啊啊,已经这个点了呢。”

金德的声音将我从思虑之中拉了回来。

桌上的盘子已经空空如也,提姆欧和拉兹丽都一脸困倦。金德关掉窗口后站起身来,把手放在提姆欧的寸头上。

“桐人先生,亚丝娜小姐,很高兴今天能和你们交谈。我们接下来要去城主那里接任务,今天就暂且别过吧……”

“彼此彼此,真不好意思,我们问了这么多问题。”

亚丝娜从椅子上起身,旁边的我也急忙低下了头。我们约好明天早上再见面,然后目送四人走出大食堂。

大门关闭,四个指针从视野中消失了之后,我和临时搭档都望向对方。三秒后,亚丝娜小声嘟哝:

“……除了攻略集团之外,最前线还有那样的人呢。”

“专门完成任务的公会,确实是个盲点呢……。就算不去赚取经验值,只靠任务奖励也能一路来到这里啊。”

“不过,我们也没像他们说的那样狩猎那么多次吧。”

“嘛,这倒也是。”

对话再度中断,我们两人同时叹了一口气。

离开圈内、向着最前线进发的玩家数量增长让人高兴,专门完成任务的作风也开拓出了一种新的可能性。我们本应庆幸与金德一行人的相遇——但是拨动内心深处的奇妙感受却久久不能消退。

这或许是种幼稚的焦躁,认为明明应该只有我们和基兹梅尔在这座城中悠闲地度过,却被他们给打扰了。加雷城是公共空间,因此所有玩家都拥有进入的权利。在SAO中……不,应该说在所有MMORPG中,主张“这个场所属于自己”的行为都是典型的违反礼仪的表现。

我们作为同样选择了黑精灵一方并挑战阵营任务的玩家,今后也一定有机会交换有意义的情报吧。必须要向一直以友好的态度应对丘扎克四人的亚丝娜看齐,舍弃那种孩子气的独占心理,我在内心对自己这样说。

“……我之前说过不擅长应对即时地图,但我现在要撤回这句话。”

突然间,搭档小声地这么说了一句,我目不转睛地盯着她的侧脸。

“为……为什么?”

“不为什么!对了,基兹梅尔去哪里了?”

她强行转换话题,让我直发愣,我徒劳地环视了一下食堂。不知不觉间,其他的黑精灵几乎都不见了,其中自然也没有基兹梅尔的身影。

“是……是回房间了吗……”

“那我们也回去吧。”

“也、也是啊。”

我追在大步离去的细剑使身后,到底什么时候我才能完全理解这个人的思维呢……不,或许这一天永远都不会到来吧,我在心中深深地感概。

 

在造访基兹梅尔的房间之前,我和亚丝娜为了换衣服而回到了城郭西栋三楼的客房。在打开门的一瞬间,我们同时发出了“咦”的声音。体态纤细的精灵骑士,就坐在客厅的沙发上。

“基兹梅尔,你怎么在这里?”

亚丝娜一路小跑过去,向她询问道。骑士轻轻举起右手中的细长玻璃杯,回答说:

“当然是在等亚丝娜你们了。已经和新客人们说完话了吗?”

“诶,你知道我们遇到了玩……不,人族的剑士吗?”

这次换我发问,基兹梅尔的嘴角露出笑容。

“当然了。我想打扰你们可能不太好,所以就没有靠近。”

“并不会打扰到我们啊……”

尽管我这么回答,但是基兹梅尔能够这么体贴,在另外一种层面上也是好事。如果那四个人看到比其他黑精灵——至少比担任丘扎克护卫的那位黑精灵侦察兵(Dark Elven Scout)更加接近人类的基兹梅尔的话,很难想象他们会作何反应。而且,他们的对话是以这个世界是VR游戏为前提,要是基兹梅尔与他们有了接触,也不清楚会给她造成怎样的影响。

在玩SAO之前,我很不擅长在网络RPG中进行角色扮演。但不知不觉中,我在黑精灵面前已经可以自然地扮演“在艾因格朗特旅行的人族剑士”了。我不由地产生了些许感慨,基兹梅尔则一边招手催促我们坐下,一边说:

“你们和客人们已经谈完了吗?”

“嗯,他们之后要去城主大人那里。”

亚丝娜这样回答道。骑士将新的玻璃杯放在亚丝娜的面前,拿起桌上的瓶子,倒入淡金色的液体,接着也为我倒了一杯。似曾相识的清香飘散而出,这应该是她的妹妹提尔涅尔喜欢的月泪草酿成的酒吧。

我们三人轻轻碰杯,有些豪爽地——虽说如此,不过实际上也不会喝得酩酊大醉——一口喝干杯中的酒,然后我开口说:

“那四个人明天早上大概会离开城内,去南边的祠堂,我想应该晚上才能再次见面。明天是基兹梅尔宝贵的假日,我们也做些有意义的……”

我说到这里,就被亚丝娜轻轻地用胳膊肘撞了一下。到底怎么啦,我有些不解,然后突然察觉到了自己的失误。

丘扎克的四人是去南部区域的祠堂拿“玛瑙的秘钥”的。但是那把秘钥,我们今天刚刚拿回来。

 

神秘装置“圣堂”,在黑精灵的传说当中,它会让艾因格朗特崩塌;在森林精灵的传说当中,它会让艾因格朗特回到大地上。打开圣堂的六把秘钥,不可能有好几套。在基兹梅尔的认知中,我们应该是从第三层到第六层,经历了众多苦难,得到了绝无仅有的四把秘钥。

但是在游戏系统方面,有多少名进行精灵战争任务的玩家,就有多少把秘钥。丘扎克的四人,目前应该也从城主加雷伊欧恩伯爵那里接到了回收“玛瑙的秘钥”的委托。最坏的情况下,基兹梅尔会目击到完成任务后回来的四人拿着新的秘钥……这种情形也是有可能出现的。

要是基兹梅尔问他们四人到祠堂的目的是什么的话,该如何回答才好呢?说到底,既然NPC搭载了如此高级的AI, 应该也具有这方面的调整功能吧。思考着这些问题,我的大脑飞速地运转着——。

“原来如此……。让你们人族受累了啊……”

基兹梅尔小声说道,将杯中的所剩无几的红酒一饮而尽。我几乎下意识地把手伸向瓶子,一边给基兹梅尔的杯子倒上酒,一边战战兢兢地询问:

“诶……基兹梅尔,你知道那四个人去祠堂的原因吗?”

“是去拿秘钥吧?”

“…………”

 

黑精灵平淡地答道,我和亚丝娜同时盯着她的脸。注意到了我们的视线,基兹梅尔有一瞬间露出了难以置信的表情,但是马上又点了点头。

“啊啊……你们不知道啊。”

“不、不知道什么?”

亚丝娜小声地反问道,基兹梅尔露出了有些抱歉的笑容。

“我跟你们说过吧?先遣部队的司令官大人利用骑士们,来扰乱森林精灵。其实在秘钥回收任务中,也有类似的做法。”

“什……什么意思?”

“我们从祠堂拿回秘钥之后,也会有其他的骑士和斥候会赶到祠堂,把神官们做的假秘钥运到野营地和要塞。如果半路有人族提出要帮忙,也可以接受他们的帮助。这些都是为了混淆森林精灵的视听啊……”

“…………”

我和亚丝娜再次陷入沉默。虽然对假秘钥的存在感到震惊,但是除此之外——。

“……这么一来,作为诱饵的骑士和士兵不就危险了吗……?”

听到我的疑问,基兹梅尔垂下眼帘,轻轻地点了点头。

“嗯,的确如此。听说已经有不少骑士遭到了森林精灵的袭击而牺牲了。”

“怎么会这样……为什么非得做到这种地步不可!?”

亚丝娜探出身子,骑士温柔地将手放在她的肩上。

“回收被封印的秘钥,就是如此重大的任务。绝对不允许失败。现在,琉斯拉的子民、卡雷斯·欧的子民、人族和矮人族的历史和知识,都在这座浮空的城堡里事无巨细地传承着,如果城堡崩塌了,所有的东西都会消失……连带着众多的生命一起。远古的巫女大人用宝贵生命作为交换所守护下来的东西,我们决不能让它消失。女王陛下恐怕是为了让圣堂之门永远紧闭,才会把六把秘钥…………”

说到这里,基兹梅尔停了下来。我用着一边的大脑思考着别的事情。

在我和亚丝娜在第三层乱入了基兹梅尔和森林精灵“森林精灵圣骑士(Forest Elven Hallowed Knight)”的战斗之后,那片森林里也在不断地重复着黑精灵和森林精灵的决斗。作为精灵战争阵营任务的先导事件,这是理所当然的。但是,如果相信了基兹梅尔刚才的说明,那么黑精灵们就背负着连剧情安排都要拼上性命的任务。

但是,设计了这个任务的人类……Argus的员工,真的考虑到了这些吗?在MMORPG中,每个玩家都进行着相同的事件,这是常识。否则就无法保证公平性。的确,从世界的内侧来看,就会变成同一个角色反复地死亡、重生的情况,但是会对这种事情有所抱怨的玩家,恐怕一个也没有。实际上,比如在获得韧炼之剑(Anneal Blade)的任务里,同一名少女会永远地重复着患病、痊愈的过程。

 精灵战争任务中,不惜加入“假秘钥”、“诱饵骑士”这些要素,将世界和系统协调一致了的,真的是现实世界的工作人员吗?如果不是这样的话,那也就是说这个世界本身就是……。

“怎么了,桐人?”

突然被叫到名字,我抬起头,和本该跟我一样陷入思考的基兹梅尔对上了眼神。

“不……没事,稍微,胡思乱想了一阵……”

“嘛,我能理解你的心情。我也有想过,我们运送的四把秘钥到底是不是真的。”

“诶……真心的?”

一不小心用了现实世界的俗语反问了回去,但是似乎已经收录进了基兹梅尔的词库,骑士一脸认真地点点头。

“真心的。从祠堂拿回来的阶段应该是真秘钥,但是一旦被收进要塞和城堡的宝物库里,就算被神官们替换过也不知道呢……”

“原、原来如此……”

――也就是说,我们收集的秘钥也好,丘扎克的四人收集的秘钥也好,很有可能是假的……不,从剧本上来说,两边的秘钥都是真的吗……?

我再次陷入得不到回答的思索当中,旁边的亚丝娜有些担心地说:

“呐,明明为了迷惑森林精灵,做了假秘钥,还把真假秘钥都集中到同一个地方,这样不好吧?实际上在第四层的时候,约菲尔城也被袭击过……”

“的确,按照常理来说是这样的。”

基兹梅尔点点头,将视线投向房间的天花板。

约菲尔城的客房有着大大的窗户,能够欣赏到窗外的风景,但是加雷城的是由岩壁雕刻而成的建筑物,所以只有楼梯有窗户。相对地,城中装了很多灯,不仅有斯塔奇翁和斯里巴斯的旅馆里的那种挂在墙上的壁灯,还有像是吊灯的悬挂式烛台,在天花板上摇曳着几簇小小的火苗。

“……我们深信约菲尔城不可能遭到袭击。因为第四层的森林精灵只有几艘小舟,更没想到他们会和堕精灵联手……。如果没有你们的警告,就来不及准备迎击了。说不定就算约菲利斯阁下举起剑,城池也会被攻陷了。但是……”

说到这里,基兹梅尔将脸重新面向前方,为了让我们放心,她露出了微笑。

“不管堕精灵们有多少阴谋诡计,用众多军队袭击这座加雷城也是不可能的。你们也看到了吧,如果没有‘碧叶披风’,我在城外连十步都走不了。森林精灵们或许也有类似的外套,但是数量肯定很少……而且,用圣大树的叶子缝制的那件斗篷,已经无法再做出第二件。冒着失去所有从大地断裂以前传承下来的秘宝的风险,用不到十人的队伍袭击这座城什么的,就算森林精灵再怎么有勇无谋,也不会想出这样的做法。”

“堕落精灵呢?他们有没有可能有同样的东西呢?”

亚丝娜追问道,但基兹梅尔再次摇了摇头。

“你忘了吗?堕精灵他们受到了圣大树的诅咒。如果穿上用圣大树的叶子做成的披风,就会烧成灰烬……或许不会这么严重,但是肯定会剧痛不已、身负重伤。”

“啊……也、也是呢。”

亚丝娜“诶嘿嘿”地一笑,小小地吐了下舌头。看到她这副模样,基兹梅尔也发出了“呵呵”的声音笑了起来。但是很快就换了表情,像是陷入了沉思一样,抱起了手臂。

 

“……但是,亚丝娜说的没错,把秘钥长时间放在一个地方,或许只会招来不必要的危险……。虽然很遗憾,趁着这座加雷城里有灵树,明天的休息还是算了吧,等到了早上就马上……”

 诶诶――!

 在我叫出声之前,

“我不要!”

亚丝娜干脆地表明了自己的意见,飞一样地越过了圆桌,移动到了基兹梅尔旁边,紧紧地握着骑士的双手。

“说了让你担心的话是我不好,我们已经知道这座城堡很安全了,所以明天和我们待在一起吧!我想了很多个度过明天的方案!”

听到亚丝娜连珠炮似的发言,基兹梅尔眨了眨黑紫色的眼睛,然后像温柔的姐姐对待撒娇的妹妹一样,露出了笑容——这是第几次产生这种感觉了呢——然后点了点头。

“我知道了,那就按照计划,后天再出发吧。那么,明天要做什么呢?”

“暂且保密。到了早晨就会公布的,敬请期待吧。”

看到亚丝娜笑着这么说道,我感到有些不安。

几分钟后,华丽的瓶子已经见底,基兹梅尔衣衫凌乱地倚在沙发背上。

“呼……稍微有点醉了。”

听到她这么说,我盯着她的脸看了起来,然而奶咖色的肌肤毫无变化,我也想象不出AI喝醉了会变成什么样。但是亚丝娜一副担心的样子,探出身子,询问道:

“没事吧?能走回房间吗?”

“哈哈,我又没喝到走不动路。但是……”

说到这里,基兹梅尔停顿了一下,依次看了看我和亚丝娜。

“……分给我的房间,我一个人住有点太大了。我今晚可以睡在这个长椅上吗?”

“诶!?”

我下意识地叫出了声,但是我和亚丝娜完全没有拒绝的理由。我打算回答“当然可以”,但紧接着就注意到了。在这种两女一男的情况下,谁应该去睡沙发,这点自知之明我还是有的。

“啊,那么,基兹梅尔和亚丝娜一起睡卧室的床吧。我睡沙发就好。”

 但是骑士伸了个懒腰,然后猛地摇了摇头。

“不行,这里是你们的房间的……不能把桐人赶出卧室。如果这样的话,我还是回我自己的房间吧。”

说着,基兹梅尔打算站起来,亚丝娜紧紧地拉住了她单薄的长袍的衣角。亚丝娜仍处于撒娇状态, “唔——”地沉吟了一声,然后看向了里侧的房门。

“……那张床,应该能睡得下三个人吧。”

“哈啊!?”

听到意想不到的提议,我只能再次发出呐喊。和我不同,基兹梅尔始带着一如既往的冷静回答道:

“啊啊,这么一说也是呢。”

“不、不,但是,每个人的宽度就只有六十厘米……”

我反驳道,然后在内心慌慌张张地想着黑精灵用不用米制呢,但是基兹梅尔只是耸了耸肩。

“比我们三个在第三层野营地用帐篷的时候还要宽敞呢。还是说,桐人讨厌和我睡一张床吗?”

“没、没那回事。”

我只能这么回答,看到我这幅样子,骑士露出了恶作剧似的微笑。

“那就没问题了。”

 

面对三个人该怎么睡的问题,我们达成了一致,决定基兹梅尔睡在中间,亚丝娜在左边,我在右边。让我不安的空间问题,也因为亚丝娜和基兹梅尔靠在一起躺下,给我留下了八十厘米宽的领土。

我在她们之后上了床,在紧靠着床边、不会掉下床的位置,将身体躺得笔直。就躺下的位置而言,应该不用担心会重现今天早上的灾难,但是很难说会不会有早上一觉醒来发现自己抱着基兹梅尔的可能。而且我记得,对NPC的不正当接触会引发防骚扰代码,如果对方跳过了按下确认按钮的过程,就会因为警告超时,被不由分说地强制转移。因为我不想在牢房里醒来,所以还是尽可能地拉开距离……

“桐人,你睡得那么靠边,会从床上掉下去吧。”

在泛蓝的夜色中,对面响起了这样的低语,从被子里伸过来的手抓住了我的右手。我不由地向右边移动了十五厘米左右,指尖碰到了基兹梅尔身体的某个部位。

“再靠近一边会比较暖和哦。”

“不、不用了,这样就够了。”

“你不是会因为这种事情感到害羞的年纪吧……”

 ――这是,把我当做大人?还是当做小孩?

我这么想道,但是基兹梅尔没有再说什么。亚丝娜没有加入我们小声的对话,看来她早已进入了梦乡。

但是,只是了动了几下,体感温度的确明显上升,我感到了强烈的睡意。我闭上眼睛,放松下来,长舒了一口气。

小时候,我在自己的床以外的地方就睡不着。小学时的林间夏令营和修学旅行是这样,家族旅行的时候也相当难以入睡。

来到这个世界之后,有一段时间也是这样的。反正也睡不着,彻夜进行定点狩猎也不是一次两次了。但是不知道从什么时候起,这种情况消失了。虽然基本上每晚都会在不同的地方过夜,但是最近上床之后,不到十分钟就能睡着。

不知道是不是习惯了虚拟世界的睡眠行为,我呆呆地想道,然后意识到并非如此。我变得能够轻松入睡,是自从和亚丝娜组队之后。明明单刷(Solo)的时候更容易疲惫才对,真是不可思议啊……不,说不定,在操心的事情减少了的同时,我被给予了同样多的其他东西。

想着如果亚丝娜还有基兹梅尔也是这样就好了,我陷入了安稳的睡眠之中。

就这样,一月三日静静地过去了——。

 

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目前评论:61   其中:访客  61   博主  0

    • avatar RootMenter 3

      新开一帖吗233

      • avatar 三十山篱山 1

        大佬不带这么勤勉的

        • avatar DuskScherzo 2

          年三十更新……大佬辛苦了[跪了]

          • avatar Kob-Asuna 0

            直接把亚吃剩的面包塞到嘴里[允悲]

            • avatar 恶魔与天使的刀锋 1

              大年三十,大佬辛苦,这真是最好的新年礼物~

              • avatar stars 1

                这觉醒技能不会是打团长时延时死亡的伏笔吧

                • avatar 天运 3

                  辛苦了!!! 新年也更了

                  • avatar 木木 2

                    辛苦了,表白翻译组大佬!
                    希望可以赶上川原,川原都到71啦 |・ω・`)

                    • avatar 木木 2

                      突然想来催更๑乛◡乛๑

                      • avatar 梦影寒雨 1

                        老哥帅,特别注册登录上来给你一个赞

                        • avatar Floydxu 1

                          这个修马尔格亚之刺就是摩尔提用的啊

                          • avatar Floydxu 1

                            越来越看不懂了,节奏好慢一个任务两本书

                            • avatar EYST 1

                              总觉得川原在退步。。。

                              • avatar RootMenter 3

                                这下是福利回吧……一定是这样的吧!

                                • avatar BaymaxQ_Q 2

                                  好像微博短链接又抽风了。我这边这两天从微博进入你们网站老打不开,总显示空白页[允悲]

                                  • avatar a1b2c3d4 2

                                    感谢楼主翻译~~~ 呃……还有那个…我是刚注册的一位新人,有哪位大佬可以跟我说一下@Heathcliff大大發佈的包含小说19卷贴文的访问密码吗??? 我真的挺喜欢这部作品的,如果可以的话希望能告诉我QQ

                                      • avatar 加速的粒子 1

                                        @a1b2c3d4 那啥……你去刀剑百度贴吧里的置顶贴里去找吧

                                          • avatar a1b2c3d4 2

                                            @加速的粒子 @加速的粒子 呃……我去贴吧翻找了很久,真的没有找到,也有可能我疏忽了没看到,大大如果不方便说的话,可以给我那贴的连结让我再去找一次看看吗…… ? ??

                                            • avatar a1b2c3d4 2

                                              @加速的粒子 啊……为以防误会说一下,那个……其实我很早之前就知道贴吧有各卷翻译,只是最近版权问题满天飞,,所以想确保有另一个可以看的地方,所以才想问一下这里各卷翻译贴的访问密码

                                          • avatar Argonaut 3

                                            人活着就是为了SAOP啊(≧∇≦)/

                                            • avatar crow201700 0

                                              二刀流出現了!!!

                                              • avatar 天运 3

                                                二刀流……

                                                • 夜斗 夜斗 3

                                                  希望大大们能更快些o(≧o≦)o

                                                  • avatar ZRS茶 0

                                                    一直攒着舍不得看…

                                                    • avatar Code-12 3

                                                      这两大本狗粮吃饱了…_(:_」∠)_

                                                      • avatar Code-12 3

                                                        今天居然更了那么多!!勤勉!打call!

                                                        • avatar 江南月cxy 0

                                                          saop的漫画也好久没更新了,是不是考虑一下[二哈]

                                                          • avatar yude 0

                                                            感谢楼主翻译. 辛苦了!

                                                            • avatar Argonaut 3

                                                              哇突然更新美滋滋

                                                                • avatar 追影 0

                                                                  @Argonaut 是啊,每晚一刷看没有没更新,昨晚这突然一下有点措手不及

                                                                • avatar ~~黑の剑士~~ 0

                                                                  连更美滋滋

                                                                  • avatar EYST 1

                                                                    原文的链接爆炸了。。。

                                                                    • avatar BaymaxQ_Q 2

                                                                      试试转发

                                                                      • Wanderer-正 Wanderer-正 2

                                                                        大佬辛苦了

                                                                        • avatar 念旧 0

                                                                          大佬加油

                                                                          • avatar 黑云犬狼 2

                                                                            感谢翻译的五位大大[泪][泪]

                                                                            • avatar 日常卡机的羽毛 0

                                                                              辛苦了!

                                                                              • avatar Code-12 3

                                                                                一觉起来居然更完了!完结撒花!!辛苦了_(:_」∠)_

                                                                                • avatar Shinfa 2

                                                                                  完结撒花!辛苦大佬们~

                                                                                  • avatar 亚丝娜闪光史提西亚 1

                                                                                    完结撒花

                                                                                    • avatar 飞翔吧彩虹海 0

                                                                                      撒花完结!辛苦了

                                                                                      • avatar civilization 1

                                                                                        撒花撒花~各位老大辛苦了!

                                                                                        • avatar 天运 3

                                                                                          完結撒花!大佬辛苦了!

                                                                                          • 随风飘去 随风飘去 1

                                                                                            完结撒花!各位大佬辛苦了!期待下一卷!

                                                                                            • avatar 炎凉HaC 0

                                                                                              翻译辛苦!

                                                                                              • avatar kinaro 1

                                                                                                完结撒花!

                                                                                                • avatar 西莉卡 0

                                                                                                  太好了,等了很长时间了

                                                                                                  • avatar 剣の勇気 0

                                                                                                    SAOP-6完结撒花~静待下一份冒险和甜蜜

                                                                                                    • avatar 梦影寒雨 1

                                                                                                      感谢大佬!

                                                                                                      • avatar 梦影寒雨 1

                                                                                                        真真一点都不怠惰呢啊哈哈哈哈哈哈哈

                                                                                                        • avatar Nolyah 1

                                                                                                          这页数吓人