[Web][刀剑神域Progressive][004]幽暗黄昏的谐谑曲

本篇为web版,文库版较web版有较多修改 全文有五十处以上的细微变动 追加了web版没有的第12节。

文库版阅读:[文库版][Sword Art Online][Progressive][004]

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九里史生(川原砾的笔名)于8月17日开始在个人网页WordGear上连载的SAO第五层攻略(预定将被收录于12月10日发售的文库本SAOP4中)。

[web][川原 砾][Sword Art Online][幽暗黄昏的谐谑曲]

作者:川原 砾

翻译:ミッキーフォン(LKID:蜂鸣器)

来源:百度刀剑神域贴吧

校润:rkl(LKID:reekilynn)

监督:rkl(LKID:reekilynn)

仅供个人学习交流使用,禁作商业用途

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1

――没想到,这一刻居然会到来。

等级16的细剑使(Fencer)亚丝娜边把爱剑《ChivalricRapier +5》架在正中线上,边这么想道。

在正前方五米远处,一个黑发黑外套的直剑使(Swordman)同样地用右手架着剑。即便他的站姿放松了气力,但尖锐的剑尖却没有一丝摇晃,就像是要将亚丝娜的视线吸走似的冰冷地闪闪发光。

两人所对峙着的场所,是被生苔的古代建筑物围住的四角形广场。四周鸦雀无声,也没有玩家或是怪物的气息。从浮游城的外部照进来的余辉微弱不已,蓝紫色的薄暮正在一秒秒地变深。

自假想体(Avatar)死亡等同于在现实中死亡的死亡游戏《Sword Art Online》正式开服到今天,已经过去五十二天了。按照现实世界的日历来算,是二零二二年十二月二十八日。再过四天,新的一年便将到来。当然,那得是活得到那一天,才能这么说了。

――要存活到,明年。

自己会产生这种想法,在初出战斗场景的时候甚至未曾想过。连店售的细剑都不作保养——实际上是不知道能那么做——把它们即用即弃地跟怪物没头没脑地不断战斗,心里想着总有一天精疲力竭就此死去也没所谓……不对,是想就此终结一切,甚至冒出了这种想法。

不过,那种缓慢的自我破坏冲动(Destrudo)不知从何时起,在亚丝娜心中消失了。

并不是对未来怀着明确的希望。也还没有能终有一天打通死亡游戏,回到现实世界的信心。但是,想要在今天活下去然后看到崭新的明天……想要战胜这个楼层,到达下一个楼层。这种想法,确实存在于现在的亚丝娜心中。

而为她带来这种变化的,毫无疑问就是在眼前架着长剑的黑发少年。

他为亚丝娜传授了有关游戏系统的庞大知识,在众多的危机之中把她救出。不仅仅如此……在这个任谁都恐怕会被恐惧和重压所击垮的状况下保持着洒脱的态度,不忘展露笑容和享受,偶尔犯下令人愉快的蠢事和失误,让亚丝娜的心得以放松。作为攻略搭档总是陪在她身旁,给予她迈向明天的希望。

可是,此刻和亚丝娜对峙着的等级17直剑使·桐人的黑色瞳孔中,只蕴含着冰冷的锐利光芒。在其中,连丝毫的天真和诙谐都无法窥见。那是将右手的剑与精神一体化,仅考虑着如何最迅速地对亚丝娜的举动作出反应之人的视线。

昨天――十二月二十七日的傍晚,登着连接艾因葛朗特第四层和第五层的往返阶梯时,亚丝娜向桐人问过。

――你,会陪着我,直到什么时候?

她并不是想要得到什么明确的话语才发问的。说不定,是与在第三层和第四层邂逅的黑精灵们……骑士基兹梅尔和城主约菲利斯,尽管身为NPC,但在某种意义上让人感受到了比玩家还要深厚的羁绊的剑士们告别才让她这么说的。

桐人片刻间试图往亚丝娜的眼中窥视,随后轻轻地耸了耸肩,用一如既往的飘然口吻答道。

――直到你变得足够强大,不再需要我的时候。

这的的确确是他会作出的、把情绪排除在外的讲求实际的回答,然而亚丝娜还是感觉到堵塞在心中的沉重感被消释了几分。在接下来的第五层,或许再往后,都能作为搭档和他肩并肩、背靠背地一同作战,虽不想承认,可是这还是让她欣喜不已。

但是――。

「…………你不出招的话,那就由我来啰」

仿佛看穿了亚丝娜心中的动摇,桐人突然发出了缺乏抑扬的声音。

被其右手握住的长剑,开始缓缓地动了起来。即将消失的夕阳,宛如一滴通红的鲜血般滑过剑锋。

桐人从第一层起就一直在用的《Anneal Blade +8》,在第四层与森林精灵白骑士的一战中终于破碎,于是他把那个骑士掉落的《Elven Stout Sword》取而代之装备在身上。虽然护手和剑柄正如精灵制的武器那般被施以了精妙的加工,但剑本身绝不华美,经过千锤百炼的钢制刀身哪怕在黄昏之底也格外澄净地释放出光芒。

实际上,其数值层面的规格似乎在未强化的状态下就已经迫近Anneal +8的水平了。换言之,如果遭受到斩击,又或者是不能躲开的话,亚丝娜的HP——可视化的生命将会急剧减少。

可是,桐人也说过相同的话。

亚丝娜右手握着的Chivalric Rapier,是第三层的黑精灵的NPC锻冶工匠锤炼出来的利剑。用桐人的话来说,它拥有反常规的高规格,虽然是重视出手数的刺剑,单击的威力却胜过了大部分的单手剑。实在无法想象,假如现在亚丝娜所习得的最强剑技《Triangular》三连击全部准确命中的话,桐人的HP会减少多少。

光是想象某一方的剑劈开另一方的身体,视野就渐渐缩窄。呼吸也变得急促起来。本应用两脚牢牢地踏稳了的地板的感觉,也逐渐远去。

至今为止,她跟数不胜数的怪物战斗过。不仅仅是非人类型的野兽和虫子。在第四层的约菲尔城攻防战中,还外观和玩家并无不同的森林精灵的士兵们激烈地交手过。那个时候,也没有感受到过如此的恐惧。

――和同为玩家的对手战斗,居然会有这么《不同》的啊。

――还是说,或许,因为对手是桐人君才会这样……?

就在如此想道的瞬间,用右手架起的Chivalric Rapier的剑尖有了细微的摇晃。桐人没有错失这一瞬间,一口气地将左脚往前迈出一步。

不知不觉间,精灵制的长剑已经恰好架到上段。从那个架势能使出的,是深深踏进一步的通常技吗……抑或是跳跃系的剑技吗。必须预读出这一点,正确地作出应对。可是,细剑的颤动却停不下来。

「…………不」

在连自己都没有察觉到的时候微微张开了的嘴唇中,零落出嘶哑的声音。

「…………不要。这样的,我讨厌」

用左手抓住不听使唤的右臂,唰地扯了下去。视线也从桐人的脸上移开,直盯着染上了暗青色的石地板。

亚丝娜自知这态度未免太像耍小孩子脾气,也不确信能这样能使桐人把剑收回去。但是她还是顽固地继续低着头。

紧接着,便听到了皮靴唦地跟石地板摩擦的声音。

随之,是剑划破空气的声音。再然后,是叮的一声轻快的金属音。

视线往上移去后一看,把长剑收到背后剑鞘里的桐人刚好无可奈何地摊起了双手来。

「……就算你跟我说讨厌啊……」

苦笑着,边确认显示视界上部的决斗残余时间,边继续说道。

「――让我做对人战(PvP)的讲解的,不就是亚丝娜你吗」

2

五分钟后。

桐人在刚才还是决斗场的古建筑广场的角落点起小小的篝火,从道具栏中取出金属制的平底壶后,开始烧起了热水。

让人稍感吃惊的是,连用来燃火的柴薪都是从道具栏里拿出来的,对此亚丝娜愕然地问道。

「那种树枝,你是什么时候捡来的?」

「嗯? 哦,在三层和四层那会儿不时捡回来的啦」

不知为何,他很得意似的如此答道,拿起了一根燃有火焰的柴火给亚丝娜看。

「你看,火的颜色和普通柴火烧起来的有点不同对不对?」

听他这么一说,亚丝娜便注意到树枝的前端上摇曳着的火焰,带有一丁点儿绿色。

「这东西是名字叫《Fossil wood的树枝》的拾取道具,燃烧时间比普通的枯枝长得多啊。在下面的楼层里,我在移动中都会不时地捡起来的啦。毕竟……」

桐人在这里顿了顿,用树枝指了下围住广场周边的石制古建筑。

「这个第五层是《遗迹之层》。森林极端地少,要捡柴火也是得费点力气的呐」

「嗯哼……。――明明只要你告诉我,我也会捡回来的说」

亚丝娜这么回答后,桐人向她露出怀疑式的笑容。

「真ー的吗~。这种Fossil wood,只会以稍稍埋入潮湿地面的状态出现哦ー。爱干净的亚丝娜小姐,会把那种道具放进道具栏里面吗~」

「没……没关系啊,就这种程度。道具栏充其量不过是数据的收纳处,又不会让其它的道具粘上泥」

「不过,从地面抽出来后,偶尔会有奇怪的虫粘在上面什么的哦~」

「………………」

亚丝娜暗暗地跟桐人握住的烧剩下的树枝拉开了距离,随之直剑使哈哈哈地笑着把树枝扔回到篝火里面。就在这期间,白色的蒸汽已经开始透过平底壶的口升起,桐人把热水倒进放有茶叶的茶壶里面,等了十五秒后分别注入了两个杯中。

「给你」

接过递来的杯子,轻轻地说了句「谢谢」便慢慢地闻了闻茶香。茶叶是亚丝娜在第四层主街区的罗维尔买回来的,印象中那是带有水果和薄荷香味的南非博士茶*。她抱着竖起来的膝盖啜饮了一口温热的液体,呼地吐了口气。

【译注:南非博士茶简称为“ROOIBOS 茶”。意思是红色的灌木。生长在南非200公里以北的赛德伯格地区,在南非,与“黄金、钻石”并称为南非三宝,是目前最时尚的草本植物饮品。】

不知不觉间夕照已经消失,周围被青黑色的幽暗所包裹。在下面的楼层,到了夜晚,从外部照进来的月光也会为上方楼层的底部所反射,传来淡淡而又清澄的光芒,但在这第五层却几乎连月光都感受不到。要没有篝火的照明,估计自己连近在身旁的桐人都只能看到大概的轮廓吧。

昨晚,从往返阶梯的出口一直走到了主街区并就在那投宿,而今天白天的时间都花在了街内的探险和接受任务上了,都不知道五层圈外的夜晚会是这么暗的。幸亏本来就面向独行玩家的桐人有提升索敌技能,一旦有怪物或者类属于它们的东西接近,他应该都能告诉亚丝娜才对,但包围住广场的石壁背后,有什么东西潜藏在黑暗之中……她还是不禁想象了起来。

无意识之中,亚丝娜边把先前拉开的距离缩了回去边开口说道。

「……刚才,对不起」

「诶? 什么?」

他会这么反问也在预料之中,于是她立即继续说道。

「我在半途中止了拜托你的决斗的那件事」

「啊,你说那个啊……哎呀,我倒是完全没在乎啦……」

桐人大喝了一口茶,说了声“好烫!”皱起脸后,向亚丝娜悄悄一瞥。

「……有点罕见,啊。亚丝娜居然会停下自己开始做的事」

「嗯…………」

她轻轻颔首,用左臂抱着的膝着顶住下巴。

「……总感觉,和之前想象的不同。就算说Duel……决斗,是叫初击决胜模式,来着? 因为有最先准确命中一击的一方获胜这个安全的规则,所以我觉得那不算战斗,而是像比赛……运动之类的。但是……」

亚丝娜寻找着能表现出剑刃相向的瞬间,潜藏在心中深处的恐惧的词语,好几次动起嘴唇。但就在找到前,桐人在她身旁轻声说道。

「SAO的决斗之中……起码有一个地方,跟现实世界的体育竞技确实是不同的」

往右边悄悄一瞥后,便看到在石地板上盘腿而坐的黑外套直剑使,用颜色比周围的黑暗还要深邃的眼睛看向篝火。那双眼睛,仿佛是追溯到过去的记忆一般,稍稍地眯起了一点点。

「那大概就是,战斗动机之类的东西了。在运动里,即便是格斗技,在比赛中追求的都是《胜利》对吧? 强烈地想要取胜的心情,会化作巨大的能量。这个世界的决斗,在表面上跟运动是十分相似的。只要等级、装备相近的玩家们在初击决胜模式下对战,HP就绝无可能减少到危险的程度。不过……」

就在桐人一瞬间欲言又止的同时,Fossil Wood的柴薪啪嚓地炸响一阵声音。红色的火星飘舞起来,融入黑暗中消失了。

亚丝娜轻轻触碰着装备在自己左腰上的Chivalric Rapier的剑柄,接着桐人的话语说了下去。

「……不过,我们拿着的既不是球棒也不是球拍也不是竹剑……而是真正的剑,对吧。即便是由数据构成的虚拟武器,只要命中了对手,就会真正地伤害到生命……」

「是啊。在决斗中变得越认真,追求的就越不止胜利那么单纯了。能够在用钢做的武器劈开对战对手的身体、夺去其HP一事上无所恐惧……换言之能够最为纯粹地追求将对手玩家《杀死》的家伙,就更接近胜利。在变成了死亡游戏的SAO里的决斗的本质,并不是运动。不是赌上胜利,而是赌上性命,只是相互残杀而已」

那番话语从桐人之口说出来的瞬间,亚丝娜的身体猛地一颤。随之便领悟到,那正是在刚才的决斗中让自己的右手畏缩起来的原因。

「……我,不想和桐人君自相残杀啊」

这句话突然一不小心从唇中零落而出,亚丝娜慌忙地绷紧了嘴角。但是桐人对此也没有嘲弄她,而是点了点头说道。

「嗯。我也不愿意和亚丝娜你自相残杀……哪怕是初击决胜模式的决斗,也不愿意」

亚丝娜稍稍吃惊地看向身旁,刚好桐人也把脸转向了她。暂定的攻略搭档边用映射出篝火的橙色的黑色眼瞳牢牢地盯住她亚丝娜,边继续他的话语。

「只不过……我果然还是希望,在参与这一层正式的攻略之前,让亚丝娜你能习惯决斗……习惯PvP」

「…………」

亚丝娜不知道该怎么回答,继续注视着搭档的脸。

刚才不了了之的决斗,是亚丝娜主动提出请求的。可是其原因,却是出自昨天傍晚,在登上往返阶梯时桐人所说的话语。

在黑精灵骑士基兹梅尔和子爵约菲利斯的协助之下,好不容易将第四层的楼层头目《Wythe-Gea The Hippocamp》击倒后,亚丝娜和桐人把攻略公会的成员们留在了头目房间里,登上了通向第五层的螺旋阶梯。

阶梯大厅的墙壁上,按照惯例会被施以暗示着上层的地形或风景的浮雕,但是给人印象最深的还是登完阶梯后位于尽头处的大门。

门上的浮雕,是一座陈旧巨大的城。虽是这么说,但它并不是如环抱湖水的约菲尔城那般雅致的城馆,而是沉甸甸且厚重地耸立着的要塞般的样式。仰视着它,桐人掺杂着叹息说道。

――看来第五层基本的地形也跟封测那时没两样啊……。

亚丝娜问他,那是什么样的地形? 然后,他便耸了耸肩回答道。

――遗迹。第五层的场地中自然地形不过占有三成左右,剩下的全部都是跟迷宫类似的遗迹。换言之,直径将达十公里的整个场地,在某种意义上就类似于地下城了……而且,还特别昏暗呐……。拜此所赐,β那时候经常会有PK出没啦……

3

PK,又名PKer。换言之是Player杀手(Killer)。

她知道存在着这个游戏用语。桐人曾经为了在街道里遮掩脸部,说过想要买和亚丝娜装备着的相同的连帽披肩。当她对此主张道「别买披肩,买个麻袋戴上吧」的时候,桐人作出了「要是戴上了那种东西会被误认为PK的」这句回答。

那番对话几乎都是轻快的俏皮话,所以亚丝娜也就把桐人所说的PK那个词语当做了耳边风,不久后就忘记了。要说为何,是因为现在的艾因葛朗特里,理应是不会出现什么PK的才对。全体玩家的夙愿都是逃离这个虚拟世界,而攻击……甚至是杀害其他玩家,只会使游戏攻略倒退。亚丝娜一直以来都是这么想的,这一点上她认为桐人也应该一样――不过。

通往第五层的门前,桐人说出《PK》这个词的时候,脸上出现了至今未见过的那一种严肃。那表情简直就像在担心着,不仅仅是封测,就连变作了死亡游戏的正式开服的SAO中,第五层的遗迹地带都会有PK横行一般。

就在看着他那张脸时,亚丝娜自己主动提出了。在传送门的激活和道具补充结束之后,教我对人战的要领吧,这么说道。

虽然初次的决斗结果相当难堪,但亚丝娜并没有立即再发起挑战的意思,喝了一小口香甜的茶后问道。

「……桐人君,在这第五层里,有可能会出现PK……你是这么想的?」

「嗯嗯~~…………」

桐人边一圈圈地转起杯中的茶边呻吟了一会儿,突然倏地停住了动作,看向亚丝娜。

「……你还记得吗? 第三层,在森林精灵的前线露营地附近,跟我决斗的玩家……」

「嗯……。那个叫摩尔提的人对吧? 同时混进了林德先生的《Dragon Knight·Brigade(DKB)》和牙王先生的《艾因葛朗特解放队(ALS)》,似乎在谋划着什么的人……」

这番话,在即将开始第三层的头目攻略战时在桐人那里听过。那令亚丝娜非常在意,或者该说可疑才更恰当才对,虽然只瞥到一眼,但她也在蜘蛛女王的洞窟里目击到当事人,所以即使到了第四层她也暗中核查过,不过并未发现那特有的锁头巾(Coif)身影。

听到亚丝娜的话语轻轻颔首后,桐人把视线移回到篝火上。侧脸上,罕见地流露出紧张的氛围。

「――莫尔提向我挑起《减半决胜模式》的决斗,将我的HP减少到接近一半后,打算用斧头的一击让我遭受到特大伤害。如果那成功了,我就会全损HP并死亡……而且莫尔提最后应该还不会变成犯罪者的橙色才对。换言之,那就是和《怪物PK》同样的合法Player Kill……也就是《决斗PK》了。亏他能够想到那么一手啊」

「等等,你别用这种听起来像在佩服他的口吻啊」

亚丝娜对他发出劝告后,单手剑使说着「也对啊」苦笑了一瞬间。不过马上又恢复了认真的神态,低声地继续说明道。

「问题就是,摩尔提为什么要做出这种事来,了。从他现身的情况来看,我觉得他并不是那种只是想杀就杀的享乐杀人者式的PKer。那家伙之所以向我发起决斗,是因为想要妨碍我完成当时正要去做的森林精灵露营地的任务。趁拖住我的时候,让那时在露营地分别进行各自的任务的DKB和ALS对立……交战起来」

「嗯…………」

亚丝娜边回想起当时的事情,边颔首道。

「毕竟我和基兹梅尔赶到露营地的时候,已经是一触即发的感觉呢……。要不是基兹梅尔平息了事态,攻略集团整个崩溃了都不奇怪。――――不过……假如真成了那样,那会为摩尔提带来什么利益? 不惜让游戏通关……也就是即便从这个世界解放出去的时间推迟好几个月的利益,到底是什么……?」

亚丝娜有半分对着自己,细声说出这个恐怕桐人也反复思考过的疑问。

DKB和ALS在现状,是称之为攻略集团本身也不为过的两大顶尖公会。虽然头目怪物的最后一击(LA)奖励是被坐在旁边的全身黑先生接二连三地夺走了,但是事到如今要除去两个公会突破迷宫区高塔,可以说是不可能的事。

让两大公会彼此斗争的动机。

一般来想,趁着斗争之后的混乱将两个公会一并掌控住,坐上最顶端的位置……那也就是所谓的名誉欲了吧。又或者是,将死于战场上的玩家掉落的金钱或装备掠夺(Loot)走,换言之是金钱欲或者占有欲也不是不可能……也有可能是这样。

然而。会有名誉或者物欲,比自己的生命……也就是求生欲更被优先看待这种荒唐事吗。在这个世界不管登上多高的地位,挣到多少珂尔,得到多少稀有道具,只要输给怪物又或是玩家区区一次而使HP归零的话,一切就会变成一场空。连现实世界都回不去,被囚禁在电子牢狱之中,真正地死去。

果然,摩尔提的行动是划不来的。只能认为他是有意图地妨碍着死亡游戏的攻略。明明那种人是不应该存在于这个世界里的才对。要是他冒着死亡的风险,离开安全的街道踏入了危险的领域的话就更是如此了。

亚丝娜自身能作为攻略玩家在圈外战斗至今,也是因为有着终有一天必定要脱离这座浮游城的这个动机存在。回到了现实世界,恢复到原本的生活中,就能忘掉在这里体会到的一切恐惧和悲伤…………。

想到这里时,亚丝娜无意识地把视线转向右边。

黑发的暂定搭档,还在牢牢地注视着篝火。似乎在一心地进行着思考的那张侧颜,褪去了往常一本正经的气息,甚至让人不可思议地感觉到了稚气。

――脱离这个世界。那也就,意味着……。

亚丝娜强行在那时停止思考,费了相当大的意志力把脸扭了回来。

她向包裹住Fossil wood的树枝的稍稍带绿的奇异火焰贯注视线。虽然跟现实世界的篝火相比,顶端摇晃的感觉是有些许人造物的模样,但也已经足够真实了,而且还很美丽。

对了……这个世界虽然是残酷的牢狱,但偶尔却美得令人窒息。第一层的街道,第二层的草原,第三层的森林,第四层的水路……而亚丝娜之所以变得会产生这种感想,毫无疑问是坐在一旁的搭档的影响。

正当她千辛万苦地试图把无论如何都会回到《那里》的思考拉回到摩尔提的动机上时――。

「…………或许…………」

沉思了很长一段时间的桐人,突然说出了话来。

「摩尔提他,在真正的意义上,跟我们不是同样的玩家也说不定……啊」

「诶……? 怎么回事?」

亚丝娜再次往身旁看去,随之便看到桐人依旧以一丝不苟的眼神望向篝火。

「那家伙的动机就是妨碍攻略集团这件事……换言之,只要把他当成是死亡游戏的运营方派遣进来的间谍,他的行动姑且就能说得通了」

「间……间谍? 那不就是……把我们关进这个世界里的,茅场晶彦的协助者了吗?」

「是啊」

桐人一时点了点头,但很快又连连摇起头来。

「――但是,那也有不合理之处。如果眼看游戏就要被通关的话那还好说,但那家伙开始暗中行动不过是在共百层中的区区第三层啊。不管怎么说都太过早了……――不对,等等啊……」

那时,桐人的双眼一闪地释放出锐利的光芒。

「――――就是现在!」

「诶!?怎,怎么了……!?」

亚丝娜大吃一惊地仰起上身,和桐人冷不防地拔出背后的剑,完全是在同一时刻。

Elven Stout Sword锐利的剑锋,在黑暗中描画出白银的轨迹。仿佛是夺走了细剑使亚丝娜的拿手好戏般的神速一刺,贯穿了眼前的篝火。

还没理解发生了何事而僵住的亚丝娜的视线前方处,大量的火星向夜空中飘舞起来。

被抽回的剑的尖端上,扎上了一个东西。那个烤焦得恰到好处,升起了热乎乎的白色蒸汽的玩意儿――不管怎么看都是烤番薯。

「――――――――我说,桐人君」

「哦」

「你从刚才都一副格外认真的表情盯着篝火……」

「哦」

「……只是在目测着番薯烤到几分熟了而已?」

「哦对啊」

面对一本正经地点头的单手剑使,是应该怒声叱责他一番还是应该使劲揍他一顿,亚丝娜认真地想了起来。

4

可是就在她作出选择并实施之前,桐人早已从剑尖上把烤番薯拔了下来,把剑收回到背后的鞘中。边嚷着「烫烫烫……」边把番薯在两手间颠了好几下,然后才将它从正中间一分为二。蒸汽再次冒起,香甜的味道也随之飘出。

「给你」

桐人边说着边把半边番薯递出,由于吃完午饭已经过去六小时了,亚丝娜只好把生气的事放到一边,将它接了下来。

依旧热乎乎的烤番薯跟现实世界的番薯相比,虽然外皮的色泽和手感有些许差异,但也具有足够的魅力。咬下一口后,热腾腾软乎乎的薯身便如奶油一般在口里融化,散发出浓厚的甜味。

入迷地吃了两口、三口后,亚丝娜喝了点茶,呵地呼出一口气,问道。

「这种东西你是什么时候买回来的啊? 我可不记得我们有去过什么蔬果店」

随即,桐人便边嚼着番薯边用不清晰的声音回答道。

「嗯? 我没买过啊」

「…………那么是在哪里? 你该不会说,这个也是在第三层的森林里捡的吧」

「哈哈,怎么可能。这个番薯可是B级食材道具啊,在这种低楼层里是捡不到的」

「那么,是别人给你的?」

「唔唔~,广义上也能这么说吧……。这个是在第四层的迷宫区里出没的,那个半鱼人之类的怪物掉落的物品哦」

「……………………」

亚丝娜为该对这预料之外的回答作出怎样的反应而迟疑了一会儿。原本她是打算如果桐人说了「半鱼人的肉」她就会用全力把它甩到他脸上的,不过又觉得这既然是可携带物那倒勉强不算出格。她姑且又咬了一口,然后发出了第四个问题。

「……为什么半鱼人会掉出番薯来?」

反正他又会像平时那样,用玩笑话来蒙骗人吧――亚丝娜是这么想的。

「唔ー呣…………」

不过桐人发出足足三秒呻吟声后,把还没吃完的烤番薯举到眼前,反问道。

「你知道番薯的原产地是哪里吗?」

「诶……? 既然是叫番薯那自然是鹿儿岛县*吧? 好像是青木昆阳*从萨摩藩把苗子拿了回来……我记得学校里是这么教的」

【译注:①番薯在日文里也用汉字写作“萨摩芋”,而萨摩藩(“藩”在日本史上指江户时代由封建领主大名所支配的领域)又名鹿儿岛藩、岛津藩。外样大名。领有萨摩国、大隅国和日向国的一部分,位于九州西南部,即今天的鹿儿岛县和宫崎县的一部分。

②青木昆阳:江户时代中期的儒学家、兰学家。在1735年,他发表著作《番薯考》,在享保年间的饥荒之际向江户幕府8代将军德川吉宗进言栽培甘薯作为救荒作物,并自行在小石川植物园试种。而番薯的栽培拯救了众多人民的生命,他也被后世尊称为“甘薯先生”“番薯神大人”】

顺势这么回答后,亚丝娜突然察觉到一件事。刚才那番话,或许就等同于向桐人吐露出了自己原本在现实世界里上中学的事实。时至今日,她都完全不对他提及那边的话题――不对,是几乎不提及。恐怕,这次是第二次。

不过桐人他不怎么在意似的点了点头。

「嗯。准确来说,最初好像是传入了冲绳来着。不过,这是日本的情况……我刚才问的是,最初是被种植世界的哪一处的」

「世界……?」

亚丝娜稍微松了口气,侧首问道。

「……唔ー,我好像听说过番薯原产地是中南美……」

「正确」

「诶?」

「番薯的原产地就是在那一带了。准确来说,马铃薯是在被种植在中南美的高地上,而番薯则貌似是被种植在沿海岸的低地上的」

「嘿……」

亚丝娜把最后一小块番薯送进口中,仔细地品尝了一番,把话题转了回去。

「――那么,这又是怎么跟半鱼人联系起来的?」

「接下来就完全是牵强附会啦……」

颇有深意地一笑后,桐人也把烤番薯的尾端往上扔起并用嘴接住。

「在中美阿兹特克神话中,世界四度遭到毁灭。在最初的世界里,人们被美洲虎群所猎杀。在第二个世界里,人们被变成了猿猴。在第三个世界里,人们被变成了鸟。而在最后的世界里,人们被变成了鱼……」

「…………那个,你意思是被变成了鱼的人们在第四层的迷宫区里跟我们战斗过?」

被亚丝娜充满怀疑的视线所注视的桐人毫不发怵地再次笑着说道。

「哈哈,这可说不准。――不过,基兹梅尔也说过吧? 浮游城艾因葛朗特的各楼层,都是在很久以前从大地上分离出来升上天空的。而那些被分离出来的地面上,不仅有精灵和狗头人,还有米诺陶诺斯……那么,即便存在出自阿兹特克神话的怪物也不奇怪吧」

「唔~~~~嗯…………话说…………」

把杯里的茶也喝光后,亚丝娜用半分愕然半分佩服的视线投向身旁。

「又是番薯的原产地、又是阿兹特克的神话,你怎么知道那种事情的啊?」

「啊ー……」

看到桐人那副欲言又止的微妙模样,她又一次突然想到。刚才的问题,很明显已经脱离这个世界的范围了。

可是暂定搭档往亚丝娜的脸上悄悄一瞥,回答道。

「……我在那边住的地方,是番薯的名产地啊。所以,在上小学的时候,就调查过番薯的历史等各类知识作为暑假自由研究了。当然记得住啦,还挺深刻呢」

「嗯哼……」

就在她不改表情地点头时,已经开始高速运转起脑中的次级线程*来。【译注:Sub Thread。高端得不行的名词,不知道川原是不是学过Java】

说到番薯的名产地那就要数鹿儿岛和茨城了,但桐人的措辞和声调和在东京出生的亚丝娜几乎没有不同。那么应该也就是东京近郊的名产地,但会有那种地方吗。可能性较高的有千叶或者琦玉,不对,还有可能在东京的西部。明明在现实世界的话用携带终端一下子就能检索出来了――。

亚丝娜用约半秒钟时间想到了这些,不过,又轻轻地眨了眨眼打断了思考。

如果这个死亡游戏有朝一日能被通关,那么在这世界里得到的东西将尽数消失。所有的装备、道具,还有与相遇的人之间的联系。不能为此而惋惜。因为这样会让自己迷失不断往前迈进的动机。

「……那个烤番薯,承蒙你的款待了。还有,谢谢你教我番薯的小知识」

道谢后,亚丝娜“乓乓”地使劲拍了拍双手,把残留在头脑角落里的念头的碎片拂去。

「――那,刚才提到的,那个叫摩尔提的人的话题……」

「嗯? 啊啊……是说到了来着」

桐人眨了好几下眼,似乎是在把思考切换回来,恢复了严肃的表情点头道。

「关于摩尔提是不是茅场晶彦派来的内奸对吧。虽然是我自己提出来的,不过我果然还是觉得是我多虑了。摩尔提是无法用我们的常识和理论去计算的、出于异常动机而行动的例外玩家……或许现在应该作此结论才对。只不过,有一点令我在意的是……」

桐人在那时止住话语,向依旧寂静地燃烧着的篝火投以锐利的视线。幸好没有第二个烤番薯冒出来,他继续说道。

「……相似的话,我们在以前也听到过」

「诶……?」

一瞬间皱起眉后,亚丝娜立即回想了起来。

「啊……涅兹哈先生说过的……!」

她屏住了呼吸,随即桐人无言地点点头。

在第二层遇到过的冶炼商人涅兹哈。他利用《快速切换》这个Mod骗取了亚丝娜的爱剑Wind Fleuret,而那番欺诈行为则是他所属的公会《Legend Braves》强逼他做出来的。

然而关键所在的诡计,并不是他们自己原创的――。

「……在酒馆向涅兹哈他们搭话,无偿教他们强化欺诈的方法的,穿黑色雨披的男人……」

桐人的音量变得更低了。

「我猜,那家伙的目的会不会就是让涅兹哈被攻略集团断罪呢。实际上,如果不是Braves的奥兰德等人在第二层攻略后一同下跪,涅兹哈遭到处刑也没什么好奇怪的。换个角度来看,那也算是PK了。巧妙地操纵多个玩家的心理,对他们进行诱导,而最终让他们被杀害……这就是所谓的《煽动PK》了吧……」

5

那个词语中所包含的不祥的感觉,让亚丝娜情不自禁地皱起了脸。

怪物PK和决斗PK尽管都是基于明确恶意的行为,但是设下那种圈套的人也需要冒一定的风险。MPK的话就是在招来怪物的过程中一旦犯错就会使自己遭到攻击,DPK的话则单纯是自己有可能会败北。

可是煽动PK——如果要造个略称那加上provoke这个单词就是PPK了吧——这一情况下,设圈套的人却能够完全回避直接性的风险。毕竟只要自己留在圈内,诱导个人或者集团去斗争就行了。

虽然比起MPK和DPK成功率似乎更低,但是不管在哪个世界,总是会有人擅长操纵他人的。在亚丝娜就读的女校里面,也有些尽管处于不怎么显眼的地位却擅于用邮件、SNS和谣言来巧妙地诱导班内的氛围的学生。当然,想必她们本人是无意识地这样待人接物的,不过谜之黑雨披男却是抱有明确的意图作出这种行动,企图杀害涅兹哈的——大概就是这样了。

「…………会不会,是同一个人物呢。摩尔提和黑雨披」

亚丝娜喃喃道,随即桐人便用指尖咯吱咯吱地挠着眉间呻吟道。

「唔,唔~~……。――涅兹哈把黑雨披形容为《笑起来貌似很开心的男人》。摩尔提也是个会笑得合不拢嘴的家伙,这就有可能是同一个人了。如果真是那样,就像刚才我说的,摩尔提是目前艾因葛朗特中存在的唯一一个异常且例外的PKer……我们可以作此推论。但是如果他们并不是同一个人,那么事态就变得更加严峻了……」

篝火的势头到底还是弱了下来,炸出了“啪嚓”一阵尖锐的声音。亚丝娜身体为之一僵,战战兢兢地向搭档问道。

「严峻……吗,怎么严峻……?」

然后,桐人反复了一阵子带有迟疑之色的呼吸后,用格外低沉的声音说道。

「……如果不是同一个人,那么我们应该认为摩尔提和黑雨披男是在联手行动才对」

「…………!!」

「换言之他们结成了组合实行着PK……不对,搞不好是三人、四人,甚至是规模在此之上的PK集团存在于这座艾因葛朗特之中啊……」

到达了耐久度极限的Fossil Wood的树枝从正中间碎开,溅出大量火星后消失了。在篝火的亮度变弱的同时,蓝黑色的薄暮便迫近而来,亚丝娜无意中之中把身体往右边挪动了整整十厘米。

「……怎么会……。……要是在现在的SAO里杀死了玩家,那个玩家就无法复活了……会在现实世界里真正地死去……。尽管如此摩尔提他们还是不想让游戏被通关吗? 他们不想离开这个世界吗……?」

从干燥的喉咙中挤出的声音,嘶哑得连自己都难以听清。

经过足足十秒后,桐人同样用干燥嘶哑的声音答道。

「搞不好……脱离与否,这种事情从一开始就不在他们的考虑范围之内了呐……。正如亚丝娜你刚才所说,HP一旦变成零玩家就会真正地死去。所以那帮家伙才一心想着PK……不对,是一心想着杀人也说不定…………」

感觉到从背后传来了“咔撒”一阵声音,亚丝娜迅速地转过了身。

可是在那一片漆黑之中,就只有冰冷的遗弃墙壁延绵不绝而已。

晚上七点过后,两人暂且先回到了街上。

艾因葛朗特第五层主街区《卡尔路因》被建立于坐落在楼层南部的巨大遗迹的中央。估计是想营造出一种,在很久以前毁灭了的街道,被后续而来的人们再次利用的形象吧。

与宽阔的水路四通八达的第四层主街区《罗维尔》相比毫无水的气息,但或许是每天都有NPC打扫,也算是清洁亮丽。用发蓝的岩石质建筑材料堆砌而成的建筑物虽然各处都将要倒塌,但在街区中心部,用皮革和布做的帐篷遍布了道路两侧,呈现出了杂乱的活力。

「……这条街道,很难弄懂从哪里开始才是圈内呢……」

注视着突然显示于视野中的《Inner Area》提示,亚丝娜喃喃道。

她在文字列消失的同时转过头去,但也只看到被半倒塌的石墙围住的道路笔直地延伸开去,并不存在能当做记号的拱门或是柱子之类的东西。要是不牢牢记住位置,万一在和怪物交战中陷入劣势而不得不逃进圈内时就会混乱了。

在身旁走着的桐人也点点头,用悠然自得的声音说道。

「那ー可当然了ー。β的时候,玩家把木箱之类的堆起来当做记号,但是那样就被当成了放置道具,很快就腐烂掉消失了啊……」

「嘿……。那,把便宜而又不会简单腐坏的东西堆起来不就行了吗? 有没有这种东西啊」

「有哦。掉在那附近的零散水泥板之类的」

亚丝娜往桐人所指的那边一看,确实是有好几块四角形的石材倒落在路边。可是,它们当然跟左右两边的墙壁是完全一样的材质,想必即便堆起来也不会有多显眼吧。

「……看来只能靠自己多留几个心眼了呢」

她心想着起码要把周围的地形刻在脑海里,再次开始行走起来。

靠近到卡尔路因的街道中心部后,便率先听到了能让使人联想到欧洲的民族音乐的笛声,接着便是热闹的人声。自亚丝娜她们俩激活传送门已过去一天以上,貌似有为数不少的玩家从下层移动到这里来了。

「唔ー嗯……没看到DKB和ALS那两帮人啊……」

桐人在中央广场的入口边东张西望巡视四周边说出了这句话来,让亚丝娜小小地吃了一惊。

「明明平常都在躲着那两伙人,你这还真是稀奇呢。难道说想跟他们一起吃饭吗?」

「哎,算是吧」

这句回答则真的让她吃了一惊了。

「你这是唱的哪出啊?」

「不啦……」

桐人半边脸露出苦笑,用指尖挠了挠头。

「我是想拉上西瓦塔和哈夫纳这些勉强能说得上话的家伙,重新向他们问一遍摩尔提的事情啦。第三层和第四层的头目攻略战他都没有参加,我想他应该已经退出公会了……不过最好还是尽可能了解下事情的经过,还有他在公会里面时候的事情」

「嗯哼……」

虽然作出了这种冷淡的反应,但这个绝对不擅长待人接物的单手剑使都说到这个份上了,可见他是真心忧虑着在艾因葛朗特里暗中活跃的PKer的事情。那么自己也应该帮助他收集情报吗……想到这里后,她突然冒出一个想法。

「对了……让阿尔戈小姐调查一下怎么样?」

术业有专攻。若是老练的情报商《鼠》之阿尔戈,不就能转眼间把摩尔提的秉性乃至潜伏场所都彻查到底了吗――她是这么想的。

桐人露出一副为难的表情,「唔~~」地呻吟起来。

「……实际上,我之前也有向阿尔戈买过摩尔提的情报。不过那是他在第三层向我挑起决斗之前的事了……如果事前就知道摩尔提是个危险人物,我就不会向阿尔戈委托调查了」

「诶? 为什么……」

正当她打算发问,就立即察觉到了。

阿尔戈作为情报商相当老练,而且还兼备足以回避几乎所有怪物到达迷宫区的头目房间的敏捷度,但是装备和技能构成(虽说这只是想象)都绝不是面向战斗类型的。桐人是在担心阿尔戈的人身安全。

「……对不起,你说的对。毕竟对方可是玩家杀手,草率地发起调查的想法还是作罢为妙吧……」

亚丝娜轻声说罢,桐人便向她投以颇有深意的视线。

「什,什么啊?」

「不……那句话,你也得说给自己听听啊」

听到这句生硬但又是在为自己着想的话语,她不由得眨了眨眼。

 

「当然,我可没想过要一个人调查哦?」

「那就好」

桐人点点头说道,他的表情不知怎的让亚丝娜感觉像个年幼的男孩子踮起脚尖装作大人一样,她情不自禁用食指的第二关节戳了戳黑外套的肩膀。

「干,干什么啊?」

「没什么ー」

仅回以这么一句,她把双手使劲地往正上方伸去。

「唔ー嗯,肚子饿了! 有哪家饭菜好吃但又不引人注目,还能让人静下心来,而且店面整洁的餐厅啊,带个路吧」

「你要求可真多呐」

桐人无奈地摇摇头,露出稍作沉思的表情后,扬起半边脸颊轻轻一笑。

「――那么,就去那个地方吧」

在奇异的摊子鳞次栉比的小巷子里左右穿行了数分钟后,亚丝娜已经完全搞不懂当前位置是哪里了。虽然试过从菜单窗口里调出地图,但由于这里还是未踏足过的区域,所以周围都还是一片灰色,只能知道这里是街道的南侧。

虽然桐人理应也是如此,但他那在宛如迷宫般的狭路中前进的步伐没有丝毫踌躇。考虑到封测已经过去了四个月,他的记忆力真是了不起。

「你该不会,把十层之前的全部街区的地形都背下来了吧?」

亚丝娜边走着边这么问道,桐人便轻轻地耸了耸肩。

「也不是全部啦。对于第四层的罗维尔就只有个模糊的记忆而已……。不过,我倒挺中意这个卡尔路因,有大概十天都以这里为据点来着」

「诶-? 真要据点不是罗维尔更好吗。那边可是要漂亮得多……啊,对哦。β的时候……」

「对对。毕竟β时代的水路还只是普通的道路啊。不过要选据点的话,现在的罗维尔也很微妙呐……。必须要用船来移动,也未免太麻烦了点」

「唔,或许是这样吧……」

点着头,往四周巡视。不知不觉间摊子都已消失,取代街灯的篝火也变少了,恰像从街道变回了遗迹一般。道路上别说玩家了,连NPC的身影都看不到。

如果这里是现实世界,在日落后跟男生在这种昏暗的道路里同行可是无法想象的。对于贯彻与男朋友无缘的生存方式的亚丝娜来说,早期警戒雷达在这情景下理应早就该到达最大功率了,但是在这个世界绝对的法则反犯罪代码和爱剑Chivalric Rapier的守护之下,自己也平静得不可思议。岂止如此,说不定还对要被带到哪里充满了期待。

跟从着桐人的引领,在小巷里又走了整整五分钟、穿过好几道栅栏门和拱门后,亚丝娜看到了前方暖色调的灯亮。

在纤细道路的尽头处的石墙上,有扇两边吊着提灯的木制门扉,在其跟前立着个小小的招牌。墙壁格外地高,使人看不见它背后到底是怎么样的,总而言之这里应该就是一家店铺没错了。

抛下桐人小跑着冲过最后二十米,亚丝娜往招牌看去。它是从发黑的石材切出的一块薄板做成的,上面刻有【Tavern Inn BLINK & BRINK】这个店名的浮雕,下面则有用粉笔手写的同为英文的本日推荐菜单。

「BLINK AND BRINK……? 带L的那个好像是闪烁的意思来着……带R的是什么意思呢……」

轻声说着读起招牌上的菜单来后,亚丝娜便发现在最底下用日语书写的注意事项。是这么写的:【注意!请不要跑着冲进店里】。

她扭着头纳闷起来,随之从后追上的桐人边把手伸向门扉边说道。

「那个词的意思,你进去就会明白了哦。好了,请进」

握住附在门上的铸铁制圆环,用力地一拉。紧接着寒风便从门的背后吹来,亚丝娜不由得背过脸去。

风很快就停下,她也开始战战兢兢地往里面窥视。

门里面,是个四角形的阳台。正面和右侧有铁制的扶手,左侧则与餐厅的屋子相接。石制的旧建筑由木材巧妙地补修过,与乡村风格的大窗户彼此结合营造出了绝妙的氛围,可是亚丝娜的视线很快就转回到了正面的阳台上。

像被吸走似的穿过门扉,横过铺着石地板的阳台。从摆放着的三张桌子间穿过,移动到正面的尽头处,用双手紧紧地抓住高及腹部的扶手。

「…………什么啊,这是…………」

用嘶哑的声音自言自语道,随即站在一旁的桐人也同样握着扶手说道。

「哎,是天空吧」

对。除此以外并不存在能形容眼前这片光景的词语。【鸣泣:川原把“以外”错打成了“意外”…日语里也是同音的】

右手边是如墨般的漆黑,然后依次是深藏青色、蓝色、蓝紫,到左手边还留有些微晚霞的暗红色的天空,在视野中无边无际地延展开来。抬头仰视,是现在也似乎要落下光之雨的星空。而低头俯瞰,则是在星光的照亮下发出淡淡光芒的无限云海。

面对这副让人从头上的旋儿到指尖都麻痹住的绝景,亚丝娜只是无言地看得出神。

定睛凝视,有大型的鸟群正在稍高处翱翔着。从东向西缓缓地横穿过夜空,不久后便消失在群星之中。

就在不知道过去了多少分钟时,亚丝娜的大脑总算重新启动,她眨着眼说道。

「对哦……BLINK的意思是《闪烁》,而BRINK则是《悬崖边》对吧」

「看来是这样没错。我也在β那时候用辞典查过啦」

听着桐人的答复,她再次把视线投向周围。

阳台的左右有高墙缓缓地弯曲着延伸开去,在其尽头耸立着巨大的支柱,连着百米上空的下一楼层底部。换言之,两人现在正如BRINK这店名的字面意思,刚好站在了艾因葛朗特的悬崖边上。

「……我还是第一次,这么接近外周部」

「我也是自封测以来吧……。虽然第一层《初始之街》也有这种突出到外围的瞭望台,不过我几乎没回去过就是了」

「……慎重起见我先问问你,要是从这里跳下去会怎么样……?」

「唔ー嗯……」

桐人没有立即回答,打算从扶手上方探出上身往正下方窥探。

「等,等等啊!」

亚丝娜条件反射地抓住了他外套的衣领,用力地将他拽了回来。桐人发着“咕诶”的叫声回到阳台上,露出一个大大的苦笑。

「再怎么说我也不会真试的啦」

「当……当然的吧!你可别做危险的事啊!」

「抱歉抱歉。――β的时候,玩家如果从外周部掉下去,坠落途中会弹出《You are dead》的提示,然后在初始之街的黑铁宫复活……虽然现在无法复活,但除此以外都应该一样吧。不过,这围栏和阳台都是不可破坏物件,所以比现实世界中相似的地方安全得多哦」

「哎……既然你这么说,那应该没错吧」

她点点头,把手中的桐人的外套松开。然后,单手剑使便竖起一根手指补充道。

「啊,对了对了。β时代有家伙为了点到这家饭店限定的附送支援(Buff)菜单,在开店同时全速冲过了刚才那道门,结果来不及拐弯从阳台外面掉了下去,这点姑且要注意啊」

「…………门口招牌上的注意事项,原来说的是这个啊……」

颔首的同时,约二十天前的记忆复苏过来。

在第二层主街区乌尔巴斯的某件餐馆里面,也存在着名为《Tremble Shortcake》的附带buff的巨大蛋糕。且不论支援效果,大分量的奶油和如海绵般的柔软度再加上满满的草莓的蛋糕,还能无视摄取的卡路里将其扫平的幸福感可是难以取代的。

蛋糕的回忆和空腹感连锁起来,让亚丝娜不由得轻轻扯了扯搭档的皮革外套。

「好了,开饭吧。机会难得,我想在阳台上吃啊」

「当然了。β的时候外面的桌子也很受欢迎的咧,主要是受以约会为目的的家伙们的欢迎。混在那些家伙里面冲着buff利索吃完的时候的寂寞感可真是……」

在最接近外围的桌子旁的椅子上坐下的桐人发起了牢骚来,而亚丝娜就在他对面坐下无心地回答道。

「那不是挺好嘛,这次能如你所愿两个人一起来了哦……」

说到这里后,她察觉到了暂定搭档奇怪的表情,总算醒悟到自己的失言。边自觉到自己连耳根都唰地热得通红,咚地敲响了铸铁制的桌子。

「啊,不对,才不对呢!这才不是什么约会了啦!」

7

就在桐人对亚丝娜的宣言作出反应之前,阳台西侧的店门打开了。估计是把敲打桌面的行为判定为呼叫店员的动作了吧。身穿黑色围裙的NPC女侍应快步地走了过来,招呼了一声欢迎光临后把装着凉开水的玻璃杯放在了桌上。

「请问是想好要点什么了吗?」

「啊,等一下……」

亚丝娜连忙从桌上把贴在铜板上的羊皮纸菜单拿了起来。由于对方是虚拟世界的NPC,所以不管让她等多久都应该不是什么问题才对――不,如果是短短半个月前的亚丝娜就应该会有这种实际的想法吧,但如今她与黑精灵基兹梅尔之间产生了羁绊,结果总是会感觉所有NPC都是有心灵和感情的。即便对方是不具备有基兹梅尔那般高度的AI的街边店员。

菜单上同时写有英语和日语,她全力启动视觉和直觉五秒后作出了决定。

「唔,请给我《修布尔*叶与十种奶酪的色拉》和《火热奶汁烤菜汤》还有《烤脆身鸟*肉,附带圆餐包》各一份」

【译注:查了下这些名字…只查到大阪有家叫Bar Shuburu的酒吧;还有原文的ポロポロ鸟里的ポロポロ是指一碰就掉的意思,谜之川原流命名法】

亚丝娜点完菜后打算把菜单递给桐人,但他轻轻地抬起右手谢绝,

「同样的菜各再来一份,然后要一瓶《Fickle Wine》,饭后再来两份《蓝蓝莓*小馅饼》和两杯咖啡」

【译注:blueblueberry是什么鬼啊,因为很蓝很蓝所以要说两遍吗】

说完了上述要求。女侍应把订单完整地重复完一遍离去后,亚丝娜呼地吐了口气。

「……刚来到新楼层后净是些第一次见的食物,要下单都有种赌博的感觉呢」

「可你不是挺果断的嘛」

「因为我尽力回避了那些奇怪的名字啊」

把视线往菜单一瞥后,她突然回想起一件事,问道。

「……那个先不提,刚刚你说的附带buff限定菜式,有点吗?」

「当然」

「有什么效果的啊?」

「好戏就放在后头吧」

亚丝娜轻轻一瞪满脸坏笑的桐人,暗暗决定最开始要让他先尝毒,随即料理便早早送了上桌。

色拉、汤还有主菜的模样都基本如预想的一样,让她为之放下了心来。桐人用手指拔去葡萄酒的酒塞,先把带有些许金色的液体倒进了亚丝娜面前的杯子里。

虽然名字有点奇怪,但外观还是普通的白葡萄酒,这使她再次松了一口气——然而转眼间,被倒进桐人的杯中的液体便变成了粉红色还冒起了泡,让她大吃一惊。

「……这是什么把戏?」

「诀窍和机关皆无」

把酒瓶放回桌子上,桐人再次得意地露出微笑。

「这瓶葡萄酒在每次倒进杯里时,都会随机变换成红色、白色、玫瑰色和甜、烈、发泡这几种样式的哦。Fickle好像是《变幻无常》的意思」

「那么,你那杯就是玫瑰色的发泡酒了吧。我的是……」

抬起酒杯,跟桐人轻轻碰杯后喝了一口。冰凉的口感和清爽的味道畅快地刺激着味觉。

「……白色的甜酒。嗯,好喝」

「嘿~……」

注意到桐人喃喃着投来像是在试探什么的目光,亚丝娜轻轻地皱起了眉。随即单手剑使连忙移开双眼,清咳一声说道。

「不不,那什么……我是在想你喝不喝得惯葡萄酒啦ー」

「唔,倒是稍稍尝过点味道……」

就在差点答出来的时候,她察觉到这也又是现实情报。而且,还是极为敏感的那种。日常有在喝酒的=二十岁以上,这种推测是可以成立的。对于在三个月出头之前才刚刚到十五岁的亚丝娜来说,年纪被看高五岁还真心不能让她沉得住气。实际上,自己在家里充其量也只是试过抢走父亲或者兄长的酒杯稍微舔舔而已。

「真,真的就一点点哦。你也喝过爸爸的啤酒什么的吧」

「算是,吧。准确来说是老妈的啤酒,就是了……」

这么回答完,桐人把视线投向右侧的夜空。亚丝娜也跟着抬头仰望星空,很快便唰地睁大了双眼。

由于繁星数量太过于多,一开始她还并未发现,在夜空正中央斜着一字排开的三连星是猎户座的三颗星。那么左上的红色的大颗星星便是参宿四,而在左方的甚远处闪烁的是小犬座的南河三,而位于两颗星的正下方的蓝白色明星则是大犬座的天狼星。冬季大三角——。

「……和现实世界,同样的星座……」

用嘶哑的声音轻声说着,亚丝娜使劲地眨了眨双眼,低下了头。

虽然在位于东京都世田谷区的自家里几乎看不见星星,但外祖父母家的宫城的山里空气很澄净,即使用肉眼也能清楚地观察到星座。亚丝娜曾在冬天夜里,裹着厚厚的衣服走出院子里,往外祖父告诉她星星的名字。幼时的记忆鲜明地复苏过来,变成了痛切的乡愁,尖锐地扎进她的心中。

用力地把右手顶在胸甲上后,亚丝娜感觉到了桐人正要开口说些什么。但她迅速地摇摇头,低声说道。

「什么都别说」

「…………」

「……我不想去考虑现实世界的事。我,是等级15的细剑使亚丝娜。……要是不把这一点坚信到底,我就又会变得不能战斗了……」

尽管从喉咙里挤出的话语细微得连自己都难以听清,但让人稍感安心的声音还是响了起来。

「嗯……我懂了。抱歉啊」

这都不怪你,表示着这一意思再次摇摇头。不久后胸口的痛楚散去,深呼吸一遍后亚丝娜抬起了头。

「我才该说抱歉。……好啦,来吃饭吧。不然要凉掉了」

稍显匆忙地吃完的料理,总的来说都很可口。

色拉的叶子自身隐约有种蛋黄酱风味,热汤在打开盖后就发现其煮沸得就如地狱一般,用叉子戳一戳就会扑簌簌地散掉,而包括这些在内这都是一次愉快的用餐。在把第三杯玫瑰色的甜味葡萄酒饮尽时,女侍应把甜品送了上来。

「……看外观不过是普通的蓝莓小馅饼嘛。这就是你说的那个……?」

「对对。附带buff的限定菜式」

或许是因为名字里多了一个blue,馅饼的蓝色让人稍稍感到鲜艳过头了,但照明就只有被吊在阳台四角上的吊灯,所以不能仔细看清。在姑且观察过桐人大大地吃下最开始的一口,没有什么中毒或者诅咒的异常状态缠身的迹象后,亚丝娜也切下了三角形的尖角部送进了口中。

「啊……好吃」

馅饼美味得让她情不自禁地如此轻叹道。有着清爽的酸甜味的新鲜蓝莓下面是浓厚的卡仕达奶油*,与脆口的馅饼底(Pate sucrée)*堪称绝配。

【译注:Custard Cream,前面那个词是牛奶蛋糊的意思,合起来我就无奈了…还有Tarte本来就是法国小吃,所以那个馅饼底也是法语…妈蛋我每年都要为这堆吃的查一堆wiki】

虽然大小并未到《Tremble Shortcake》那么具有冲击性的地步,但两者的味道则是难分高低,亚丝娜忘我地把一整块都吃完后,喝了口咖啡,发出了深感满足的叹息——在那瞬间,视野左上方亮起了一个没见过的支援效果图标。

在四角形方框中间有一只睁大的眼睛的记号。虽然能让人联想到这是个作用于视觉上的buff,但亚丝娜觉得视力即便再怎么提升,也不至于到达足以夜视的水平。

「…………这个buff,有什么用?」

「仔细往阳台的地上看看试试」

桐人这么一说,亚丝娜侧着头把视线移到桌子下的石地板上。往四处东张西望检视了一下,随即便注意到在阳台的角落,有什么正在发出着微弱的光芒。

「……那里有个,什么东西……」

她站起身,靠近发光物体并把它捡起后,发现那是一枚小小的硬币。

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Heathcliff

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目前评论:13   其中:访客  10   博主  0   引用   3

    • avatar 御坂美琴 2

      闪光弹好闪=。=

      • avatar KILY 0

        其实桐人并不是没对亚丝娜动感情,当时双方都对对方有一种特别的感情(不用说都知道是什么吧),只是双方都不愿意承认罢了,这个川原在另一篇桐人和亚丝娜休假时回到第3层的时候有说明的(不信你们自己搜去看)

        • avatar 酸奶 4

          无形秀恩爱,最为致命

          • avatar JSSU_Shen 0

            辛苦了LOL

            • 里恩.施瓦泽 1

              请问这能下载吗?

                • 结城明日奈 结城明日奈 4

                  @里恩.施瓦泽 贴吧有 翻译那边电子书应该还没整理好 整理好了会放出网盘的

                • avatar 桐人' 0

                  可以发一下下载地址吗

                  • RaweeClark。 RaweeClark。 1

                    总觉得因为知道后面的剧情,所以越闪越难过,到底是因为怎么样的事情,他们两个人分道扬镳,直至攻略会议时候刀剑相对啊。

                  • 来自外部的引用: 3

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