[川原 砾][Sword Art Online][18][Alicization Lasting]

8

——我是这样想的。
直到8月17日深夜,在房间的床上,沉入安稳的睡眠之前。

「桐人,桐人,快点起来。」
我被人摇着肩膀,从带着甜蜜和酸楚的充满了感伤的睡眠中醒来。
「…………嗯……」
我发出沙哑的声音,慢慢睁开眼睛。
在眼前很近的地方看到了黄金色的睫毛装饰着的湛蓝眼睛,吓得我从床上跳了起来。
「呜……!?爱、爱丽丝……!?」
「嘘,别发出那么大的声音啊。」
「就,就算你这么说,这是不是有点不太合适……」
「你脑子里在想什么呢。」
被她扯了一下左耳,我的意识这才开始清醒过来。
迷迷糊糊的眼睛看向枕头旁边的表,时间才刚凌晨三点钟。窗户的外面,圆月正在高处散发着光辉。
我将视线转回房内,被朦胧的月光照到,跪在我枕头旁边的爱丽丝,身上穿着一件简单的蓝色T恤,可以说是相当不合适的打扮。长长的下摆下面,宛如自身正在发光一般的雪白的双腿毫不吝惜地裸露在外面。黑暗之中几乎无法看到本该存在的游走于硅制皮肤各处的缝合线,这优美的身体曲线让人简直无法相信是人造出来的身体。
「……别、别再这么看了啊。」
她把T恤的下摆一下子往下拉去的身姿,让我又一次哽住喉咙弹起了身体。
我强迫自己抬起视线,结果这次看到了薄衬衫下的隆起和上面流淌着的如同熔化的黄金一般的头发,思考速度一下子降了下来。
【rkl:嗯,我看完abec出的一系列海报之后想到了一个问题,爱丽丝到底有没有胸……别跟我说现实世界,机械身体的欧派是冷的,不能摸。】
爱丽丝这下因我这显而易见的动作而感到更为羞耻,别过脸去噘着嘴说道:
「……恐怕你已经不记得了吧,你和我可是有半年的时间睡在一张床上啊。现在是不是别做出这个反应比较好?」
「诶……是、是这样吗?」
「当然是啊!」
她刚一喊出来就赶紧用双手捂住自己的嘴。我探出头窥探隔壁房间的情况,幸好直叶并没有要起来的样子。不过她在出去晨练的三十分钟前,就算地震和台风一起袭来也不会醒。
爱丽丝咳嗽了一下后严肃地盯着我说道:
「你要是这么微妙的反应,我们是不是过了多长时间都没法进入正题啊?」
「啊……不好意思。诶——啊——嗯,已经没关系了。」
爱丽丝随着轻轻的叹息和微弱的马达声站了起来,换了副表情开口说道:
「大约五分钟之前……内容很不寻常的通信文字,通过远隔传信术……不对,是经过网络传到我这里来了。」
「邮件?谁发过来的?」
「没有寄信人的名字。内容的话……相比口头叙述还是让你看书面文字比较好。」
她转过视线,凝视着我的桌上放在PC旁边的打印机。
打印机的排气扇突然令人吃惊地转了起来。毫无疑问,是爱丽丝发出了无线打印的命令。她什么时候连这种技术都知道了啊。
我正为此惊愕的时候,爱丽丝将打印好的纸张从托盘里拿出来递给我,我刚扫了一下上面写着的字,之前的那份惊愕瞬间就被吹到了九霄云外。
以横向书写的文字所记录的内容是——

『登上白塔,到达那个世界。
云上庭园.大厨房武器库.晓星望楼.圣泉阶梯灵光大回廊』

过了差不多五秒的时间,我还是没法理解我看到的这两行字。
半清醒状态的脑子纠结思考着,总算对爱丽丝所说的「不寻常」这句话有了实感。
先不管第一行的内容。
问题在第二行。打印出的黑色文字,罗列了我一听就会想起来的名称。
《云上庭园》……《晓星望楼》……这些毫无疑问,是Under World人界首都圣托利亚中心屹立着的公理教会中央大教堂各层的名字。
但是,这样的话,发送了这封邮件的人到底是谁?
在这个现实世界中,应该只有两个人知道大教堂内部的详细构造——也就是我和爱丽丝。
菊冈和比嘉等《拉斯》的工作人员,虽然从外部监控中得知了《公理教会》这个统治组织的名称,但不可能去调查教会各层的名字。此外,亚丝娜和克莱因等作为援军登录Under World的大量VRMMO玩家都是出现在离圣托利亚很远的Dark Territory的荒野中,也差不多都是在那里注销,应该连看到大教堂的机会都没有。
不对——再次仔细阅读文字内容的我,又注意到了令自己难以相信的东西。
在第二行后半部分看到的,《圣泉阶梯》这个名字。不论我怎么回想,自己都没有从这个楼层通过的记忆。也就是说,这个邮件的发信人,写下了连我们都不知道的内容。
我回头看向发出认真的目光的爱丽丝的眼睛问道:
「……爱丽丝,这个《圣泉阶梯》在大教堂里吗?」
「它确实存在于中央大教堂里面。」
骑士轻轻点了点头,将雪白的双手紧握在胸前继续说道:
「但是……它被隐藏起来了。《圣泉阶梯》是具有地上一百层的威容的大教堂,在很遥远的过去,只是三层楼高的小教会时的遗迹!它被封印在第一层的大阶梯下面,没有任何人能看得到。知道它的存在的,应该只有叔父、我、还有……最高祭司Administrator这三个人……」
「什么…………」
我被更进一步的惊愕冲击,气喘吁吁地回答道。
爱丽丝踏出一步,紧紧握住了我的右手。我可以感觉到她的指尖正微微地发抖。
「桐人……难道……难道,那个半神一般的人……最高祭司……她还活着么……」
她的声音里夹杂着深深的恐惧。
我将手臂绕过她纤细的身体,将她抱过来说道:
「不……不可能。最高祭司确实已经死了。我的确看到她和元老丘德尔金一起变成光飞散了。对了……你看这里。」
我将左手拿着的打印纸张给爱丽丝看,一边继续说道:
「第一行是这样写的。『登上白塔,到达那个世界』。白塔应该就是中央大教堂,然后『那个世界』就是Under World。如果发信人是Administrator的话,绝对不会写『那个世界』,而应该是『我的世界』才对。」
「确实……是这样子呢。这一点我也可以确信。」
爱丽丝点了点头,她金色的刘海几乎可以碰到我的脸颊。
「但是……这样的话,这文字到底是谁……」
「我不知道……可推测的资料太少了。哪怕……解明了这段文字的意义,恐怕也不知道发信人是谁……」
「意义……?」
「嗯。仔细读的话,有好几个地方都很奇怪。」
我让爱丽丝和我一起坐在床上,指尖在打印文字上描着。
「第一行写了登上去……但这样的话,第二行不就有点奇怪了吗?最前面的《云上庭园》,这里是我们两个第一次战斗的楼层,确实是在相当高的地方。但是,接下来的是《大厨房武器库》。大厨房我不知道在哪里,但武器库是在地上三层这个相当低的地方啊。这么想的话,接着的《晓星望楼》是我们辛辛苦苦从外墙登上去,好歹回到了教堂内部的楼层,差不多都到塔的顶端了。这个顺序颠倒的也太过了。」
「是……这样子呢。……很怀念呢……用一把剑刺到外壁上,我们两个就这样挂在上面的时候,你说了我八次『笨蛋』吧。」
「就、就别想那种事了好吧……」
抬头看着缩起头来的我,爱丽丝轻轻笑了一下。
「但是,真的感觉有点高兴呢。因为我那样和别人能够发自内心地交谈还是第一次呢。」
我不由得注视着她,以一个带着透明感的笑容作为回应。是因为注意到她湛蓝的眼睛里似乎有点湿润的原因吗。
竭尽全力将视线移开她那如同深深水底中放出光辉一般的眼睛,我用略微有点沙哑的声音继续解说着:
「……然后还有这里。逗号的位置也很奇怪。为什么《大厨房》和《武器库》之间,还有《圣泉阶梯》和《灵光大回廊》之间没有逗号呢?」
爱丽丝带着微弱的驱动声音慢慢转过头来再次看向文字。
「……应该不是……忘了写上去吧……」
两人一起歪着头,想不出什么点子。
不得已之下,我只好从壁挂架上取下了一个小型设备,召唤出最擅长解读暗号的人。
足以放在手掌上的黑色半球拥有《视听觉双向通信探测器》这个名字,换而言之就是高性能网络摄像头。我将它放在右肩上,接通电源,确认与台式机的无线连接后开口问道:
「小唯,醒了吗?」
两秒钟后,探测器的扬声器内传来迷迷糊糊的声音:
『呼啊……早上好,爸爸。』
摄像头旋转着,向坐在旁边的人问候:
『早上好,爱丽丝小姐。』
「啊……早、早上好,小唯。」
爱丽丝虽然第一次看到这个探测器,但曾在Alfheim里和唯对话过数次。看上去她已经理解了我右肩上的设备就是唯在现实世界中的终端,很快带着笑容做出了回应。
唯咕噜咕噜地转着摄像头,用略带严肃的声音问道:
『……爸爸。这到底是什么情况?』
「啊,没,没什么闹哄哄的。真没有。」
『现在是凌晨三点二十一分。然后爸爸的房间里只有爸爸和爱丽丝小姐两个人的这个状况,我只能判断为有什么异常了吧?』
「啊,真没有,那个,是异常没错,不过也不是我所期待的状况……」
爱丽丝打断了拼命辩解的我,忍住笑意说明情况:
「小唯,真的没发生什么哦。有一封发给我的书信,哦不,是邮件,所以来找桐人询问一下。」
『既然爱丽丝小姐这么说,那我就这样记录了。不过爸爸不许对妈妈隐瞒哦。』
「那是肯定的。」
在稍微放下心来的我的右侧身旁,爱丽丝正将那张写有可疑内容的纸给唯展示,并进行详细说明。
看着她们两人对话的样子,我的心中充满了难以言说的感慨。
唯是以既有的电脑架构编写的程序中进化到顶端的Top-Down型AI。
而爱丽丝则是用Light-cube模仿了人类大脑的,崭新架构的Bottom-Up型AI。
从相反方向开发出来的两个人工智能相会,展开如此自然而愉快的对话的样子——再没有在此之上的奇迹了……
两人无视渗出泪水的我,交换着这样那样的意见,最后唯像是注意到什么一样说道:
『诶……仔细看看,第一行和第二行的点的形状不一样。』
「啊,真的吗?」
我也将脸靠近爱丽丝拿着的打印纸,看着不到一毫米的黑点。
确实,正如唯所说的,第一行的『登上』和『那个世界』之间用的,是通常的逗号。
然而第二行的三个点,却不是逗号,而是句号。或者说是点吗?
点……
「啊…………这样啊!!」
我低喊着抬起上半身。
「是这样啊。大教堂只有一百层……所以将两个名字连起来……也就是说,这是……」
我从床边的板上拿起圆珠笔,拧开笔盖,向爱丽丝激动地问道:
「爱丽丝,云上庭园在第几层!?」
「……你难道忘了我和你第一次战斗的地方吗?」
「没,没忘。那个……」
「第80层。」
我在打印纸的空白处写上爱丽丝扭扭捏捏地告诉我的数字。
「好好好。然后……大厨房呢?」
「第10层。」
我把数字一个个写在纸上的空白位置。
「望楼在……然后……圣泉阶梯在第1层……大回廊在……」
我停下笔,纸上显示出被三个点分隔开的四个数字组成的数列。
仿佛在哪里见过的格式——不对。是和我一样的人类日常中见惯了的,某种书写格式。
看到这串数字的瞬间,唯喊了出来:
『啊……爸爸,这是IP地址!』
「我想也是。」
这不是2026年的如今全部迁移到的IPv6格式,而是上一代的IPv4格式。不过IPv4现在并非不能使用。
这封邮件所告知的,是存在于现实世界什么地方的一个服务器的位置。
我跳下床,坐在电脑桌前的椅子上,握住了鼠标。在解除睡眠状态的显示器上打开浏览器窗口,先用HTTP,随后又用FTP试着连接这个可疑的服务器,但不论怎样都显示拒绝连接。
「RSTP……不,是telnet吗……?」
我嘟哝着准备启动命令提示符。这时右肩上的唯再次认真说道:
『爸爸,再回想一下邮件的字面意思!』
「啊……?」
爱丽丝从背后递来打印纸。唯用摄像头扫着纸说道:
『需要登上去的《白塔》,指的大概是第二行的地址。』
「嗯嗯。」
『然后,登上去后就到达了《那个世界》。也就是说,这个IP地址对应的服务器,就是……』
「……这样啊……是这样吗!!」
带着指尖上寒冷到几乎麻痹的感觉,我一下子回头说道:
「爱丽丝,这是连接那个世界……连接Under World的线路!」
听到我极力忍住的喊声,爱丽丝的眼睛大大地张开了。
「……连接的……道路。也就是说……能去吗,不,能回去吗?回到那个世界……我的……世界……」
听到她低声说出的话,我带着确信深深点了点头。
我用双手接住随着动力装置高声响起的驱动音一口气跳过来的她的身体。
耳边响起的呜咽,脸颊上碰到的水滴的感触,这些大概都是错觉吧。
因为金属和硅制成的机械身体,应该没有那样的功能。

我和爱丽丝并没有如常识般等待时间到来的忍耐力。
因此,虽然把早上四点不当作深夜而是当作早晨这样的想法很牵强,我还是立刻给凛子博士的携带终端打了一个电话。
幸好博士似乎今晚是在六本木分部睡觉。虽然一开始似乎不明白发生了什么,但随着我逐步深入的说明,她似乎一口气从床上跳了起来,接着带着悲鸣向我问道:
『这、这是真的吗!?』
「是真的。虽然邮件头被伪装过所以现在大概无法追踪发信位置,但我想内容应该是真的。」
『这……这样啊。那么现在如果不立刻确认的话……」
听到博士的这句话,我立刻回答道:
「这个任务……就请交给我和爱丽丝吧。」
『诶…………』
听到的呼吸声,大概是惊讶——不,该说是呆然的叹息吧。
『桐之谷君……你明明遭遇了那样的事情还要……』
「如果我是因为那样就不敢尝试的人的话,一开始就不会在《拉斯》打工了。」
电话的另一边再次传来长长的叹息。
『……是这样呢。如果你因为这样才这么做的话,我们这边应该也有能做的事吧。但是……这次要好好向家人申请许可呢。』
「当然,就交给我吧。等等……还有些想要确认的事情……爱丽丝如果要从那边连接到《海龟》的话,需要使用STL吗?」
『不,不需要。爱丽丝的Light-Cube及其接口,可以实现你们的人脑和巨大的STL结合起来的同等机能。如果必要的话,可以用一根数据线进行连接。』
「是这样吗。那么……嗯,稍微等我一下。」
我回头看向背后紧握双手看着我的爱丽丝。
「爱丽丝,那个……不好意思,可以带她……亚丝娜一起去吗?」
爱丽丝的眉毛啪的动了一下。
取代叹息的,是轻微的驱动声音。
「……嘛,倒也可以。为防不测的话,还是战力多一点比较好。」
「不、不好意思,谢谢你了。……那这样的话,博士……」
接着又经过一些对话后我挂断了电话,接着打电话叫醒亚丝娜告诉她现在的状况。
她一听说找到了连接线路,似乎就悟到了之后的一切展开。
过了一两分钟后,我挂掉电话,摘下右肩上的探测器,环视着自己的房间。
「……抱歉,小唯。我还没找到把你一起带到Under World的方法……」
听到我的致歉,爱女带着理解……但又略显寂寞的声音回答:
『嗯,我知道了,爸爸。一路多加注意。』
「总有一天,一定会把小唯也带过去的。」
定下了这样的约定后,我将探测器放在了桌上。
旁边堆满了今天就要使用的参考书和其他东西。这些物品的出场,虽然并非我的本意,还是稍微推后一下吧。
从打印机的后面取出一张纸,用圆珠笔在上面快速写下留言。然后我和从直叶房间回收了制服的爱丽丝背对背换好衣服,蹑手蹑脚地走出房间。
走下楼梯,将写下的留言放在起居室的桌子上。
谨慎地打开有点陈旧的拉门,我和爱丽丝走向已经开始露出鱼肚白的天空之下。
将125cc摩托车推到离家相当远的地方后,我跨上摩托车,让爱丽丝戴上直叶用的头盔,自己也戴上头盔,然后转动钥匙。
控制着被放置了近三个月但却还是顺畅地启动的发动机,我对同乘的爱丽丝喊道:
「好好抓紧了哦!这可是和飞龙差不多快呢!」
将手紧紧绕过我的腹部的爱丽丝回答道:
「你当我是谁啊!」
「哈哈,也是呢,整合骑士小姐。那么……出发了!!」
放在家里起居室桌子上的留言,写的是下面的内容:
『老爸,母亲,小直:我去完成稍微还剩下一点的冒险。马上就会回来,不必担心。』

飞速穿越干线道、川越街道、环七和246干线,到达《拉斯》六本木分部的时候,先行坐出租车赶到的亚丝娜已经等在门前了。
她刚一对我打了个「呀嚯~」的招呼挥了挥手,就注意到了坐在我后面的爱丽丝,表情一下子僵住了。
「……桐人君。这是,怎——么——回事呢?」
「啊……嗯,那个,简要地说,虽然有很多事情,不过没发生什么……嗯……」
「很多事情,还有,没什么,可以详细说明一下内容吗?」
我就知道会这样。但就算知道,我也没考虑过对策就到这里来了,因为本来就不可能进行什么妥当的说明。
「详细的,之后再说,绝对会说!……这简直就像是退休之后喝茶聊天的状况啊……」
我在最后加上了含糊不清的词尾,把摩托车停在职员用停车场,然后把后轮锁上。
回过头来眼里看到的,是令人畏惧的光景。
两手叉腰的亚丝娜。手臂抱在胸前的爱丽丝。简直可以看到对峙着的二人间的电光哔哩哔哩地烧焦空气了。
(插图sao18_388)
我战战兢兢地向二人说道:
「……那个,你们,差不多也该结束了吧……那个,在人界守卫军宿营地的时候……」
「那只不过是停战交涉罢了!」
「停战可是以再开战端的前提才会进行的!」
二人同时以尖锐的话语回答我后再次紧盯着对方。
注视着已经处于斗气全开状态下的两名超级剑士对峙的身影差不多两秒之后——
我做了在这种状况下唯一能做的事情。
也就是,极力隐藏自己的气息,慢慢往后面的入口深处撤退。
然而,严格的保安系统,在ID卡、指纹、视网膜认证结束后发出了高亢的电子音,二人一下子就往这边看过来了。
「啊、你这家伙!!」
「逃走是想干什么!!」
听到声音的同时,我已经跑到大楼里了。
神代博士目瞪口呆地迎接了气喘吁吁地跑进STL室的我、亚丝娜和爱丽丝。
「……虽然我可以理解你们焦急的心情,但就算你们不跑过来,STL和连接线路也不会消失啊。」
我对呆滞地说出这句话的博士带着像是强装出来的笑容回答道:
「呀哈哈哈,我可是马上就想试着连接呢!不管怎么说,潜行是否成功,可是对今后Under World的安全保障有很大影响——好痛!」
词尾变成这样,是因为腹部右侧被亚丝娜毫不留情地掐了一下。
在被爱丽丝追击之前,我为了更换长时间潜行用的灭菌衣,后退到紧邻着的更衣室。
其实博士的话并非夸张,而是出自她的本意。
停在伊豆群岛近海的《海龟》,目前正处于非常微妙的状况之下。能够维持其活动及独立状态的对策,目前就只有一个。
也就是在人工Fluct Light——也就是Under World人和现实世界的人类之间,互相增进交流从而达成友好关系。只要让现实世界的大多数人承认Under World人也是人类,那么国家和企业就不可能再采取什么强制行动。
不——
虽然不得不承认是谬论,但还有别的对策。
那就是获得实际的防御力。将应该已经在开发中的《Light-Cube搭载用无人战斗机》列入武装,然后独立建国。
无疑这也属于谬论的范畴。到底要怎样获得UAV,维护费用要花费多少,又到底要花多少月……多少年才能让差不多只知道飞龙的Under World骑士适应超音速战斗机,这些必须要跨越的难关实在太多了。
不论怎样,都绝对需要除了国家管理下的通信卫星以外的永久连接线路。为了让Under World人潜入对他们来讲乃是新天地的The SEED连接体,并让其存在为现实世界的人类所知。
这些可能性的存在与否,就维系在我塞在胸前口袋里的记事纸上书写的这个IP地址上。
我换好衣服从更衣室出来,将手中拿着的记事纸径直递向凛子博士。
博士踌躇了一下,但很快就用右手接过了纸片。
「……恐怕,和那个人有关系呢。」
听到她静静说出的话,我轻轻点了点头。
不管怎么说,他也不可能知道大教堂内部各层的名称。但是,能够设置《海龟》和网络连接的秘密线路的,除了那个男人外再无他人。
只有茅场晶彦……希斯克利夫能做到。
仔细想想的话——
我的战斗不可能在不和那个男人有直接对峙的情况下就结束。上一次,希斯克利夫仅仅是从我沉睡着的STL旁边不远处经过,随后就再一次消失在网络的黑暗中。然而,他总有一天会再次出现。为了将从钢铁的浮游城中诞生的无数碎片化为一体,做一个最终的了断。
我背过开始进行潜行准备工作的博士,启动自己的携带终端轻声问道:
「小唯,这个可疑的地址知道是什么了吗?」
画面上可爱的脸摇了摇头回答道:
『服务器的物理位置大概是在冰岛,但应该只是一个中继点。由于防火墙极为严密,所以没办法再往前追踪了。』
「这样吗……谢谢。然后……发给爱丽丝信息的那个发件人能追踪吗?」
『那个的话……虽然发现The SEED连接体第304号节点有像是那样的细微移动痕迹,但很快就找丢了……』
我用指尖在触摸板上抚摸着「咻」的一声低下去的她的头。
「不,已经够了。3开头的三位数……美国吗……不必再去追了。如果直接接触的话,哪怕是小唯也很危险的。那家伙现在应该已经成为差不多和小唯同一性质的存在了。」
『我这边可是更优秀的!』
我对着呼的一下鼓起来的她的脸苦笑着继续说道:
「嘛,总之我出发了。这次我想应该不会有这样那样的危险了吧……」
『如果发生了什么的话我马上会去救你们的!』
「就拜托你了。那么,再见了。」
我跨过画面和唯深处的小手碰了一下手指,然后关掉携带终端的电源。正好这个时候,换好衣服的爱丽丝和亚丝娜从女更衣室里出来了。
幸运的是,二人似乎再次缔结了休战协定,脸上露出了期待的光彩。
我和二人交换了视线,接着对她们说道:
「好歹也是两百年后了,想不出人界和暗黑界会变成什么样。嘛……相比Administrator三百年的治世短了一些,想不出会有那么剧烈的变革……」
爱丽丝轻轻点了点头回答道:
「至少现在可以确定中央大教堂还存在。那么,认为人界也还存在着比较好吧。」
亚丝娜碰了碰爱丽丝的手臂,微笑着说道:
「最开始要做的,是赛尔卡妹妹的事情对吧?不让你妹妹醒过来可不行啊。」
「嗯!」
爱丽丝再次点了点头——
我们各自走向两台STL和一架躺椅,然后将身体平放在稍微有点冷的凝胶床上。在凛子博士的操作下,巨大的量子通信设备缓缓降下,从额头上面将我们紧紧覆盖。
「那么……出发了哦。」
听到博士的声音,我们异口同声地回答道:
「是!」
机器低沉的声音响起。
构成我的意识和灵魂的光量子网络——Fluct Light从肉体中剥离,丧失了五感和重力感。
灵魂被翻译成电子信号,飞向广大无边的网络。
沿着大容量光缆高速前进,向着怀念的异世界飞翔。
向着新的冒险。
向着下一个故事。

一开始,我看到了光。
极为微弱的白色光辉,变为虹色的放射光扩展——覆盖了我的视线——然后继续延伸。
在放射光的深处,出现了纯粹的黑暗。
我穿过光之隧道,直接向黑暗中潜入。
不对,这并非完全的黑暗。
黑色的背景中,遍布着无可计数的各种颜色的光点。
星星,这是夜空吗…………
不,不对。
要说为什么的话。
「……呜,呜哇啊啊啊!?」
我看向自己的脚边,之后发出了惨叫。
因为下面根本就没有地面。
我的双脚在慌张中扑腾着,但靴子的尖端却什么都碰不到。脚边也只有无限的星空。不论朝两边还是上面,都只能看到无数的星星。
「呀啊啊啊啊啊!?」
「这……这是……!?」
我的左右两边同时响起了悲鸣。
我尽力张开的双手,被紧紧地抓住了。
往右边看去,装备着珍珠色的半护甲与同样颜色的裙子,配着细剑这一丝提西亚神的装束的亚丝娜浮现在那里。
而左边的位置,则是装备着黄金色的护胸甲,穿着白色长裙,腰间佩带着白银之鞭和亮黄色长剑的爱丽丝。
两人都睁大眼睛,眺望着面前延伸的无限的星空。
不对,这已经不是星空了。
「…………是宇宙吗…………?」
我战战兢兢地低声说道。
刚一说话,我就感觉到猛烈的寒气袭来。爱丽丝和亚丝娜也大大地打了个喷嚏。这里是天命会以确信的程度快速减少的极低温环境。
不,听到二人声音的时候虽然我就确定这并非真正的宇宙空间,但也可以说是无限接近了。我们正在以肉身轻轻漂浮着。
我集中意识,展开球形的光属性防御壁,将所有人包围在里面。
刚一被薄薄的光辉包围住,如同要刺穿我们一般的寒气就一下子远去了。
放心地叹了口气后,我重新环视眼前这不寻常的景色。
视野中从右上到左下,被稠密星群组成的带状景象横穿。天河——应该是这样说吧,但明亮的恒星不论我怎样连线,都找不到任何一个现实世界看惯了的星座。
果然这里是Under World。
但如果这样的话……大地和天空都哪里去了。
突然,一股战栗感如电流般让我整个身体为之颤抖。
——难道说,消失了……吗。
在两百年时间的尽头,构成人界和暗黑界的大地的天命崩溃,生活于其上的十余万人全都归于虚无了吗……
「骗人的吧……这种事情…………」
带着颤抖的声音低声说出这句话的我的左手,突然被爱丽丝紧紧地握住了。
「桐人……你看那边。」
我转过脸,黄金之骑士不知何时转过了身体,注视着正后方。
她伸出的手,笔直地指着一个方向。
我屏住呼吸,慢慢地回过头去。
然后看到了一个星星。
那并非遥远的彼端微微闪烁的恒星——而是足以覆盖整个视野的,巨大的行星。
星球的上半部分,被黑色完全覆盖。
然而,在中间位置的地方,黑色逐渐变为蓝色、群青色、又变为蔚蓝色。
最后,下半部的圆弧位置,闪烁着令人眩目的淡蓝色光辉。
淡蓝色的色彩一点一点变得明亮起来。圆弧的下端,充满了白色的光,之后一口气伸展成光芒的水平线。
是黎明。
位于行星另一端的太阳——索尔斯,如今正展现出它的身姿。
我将视线从眩目的白光中移开,再次看向行星的表面。
之前还是深沉的蓝色的地表,在阳光映照下现出稍微明亮的青色。
薄薄的白云的另一端,出现了大陆的轮廓线——上下略短的倒三角形轮廓。
大陆的右上角边缘,可以看到一个白色光点的集合体。左上侧也看到了巨大的圆形集合光。
这些亮光是文明之光。仔细看的话,可以看到将两个光点的集合体连接起来,然后向下方延伸的无数光线如同网格一般分布。
我一看到这个大陆的形态和两个大都市的位置,就立刻清楚了自己看到的是什么。
位于右上位置的都市,便是暗黑界的首都奥布西蒂亚。
而左上位置的——则是人界的央都圣托利亚。
这篇大陆,这个星球,便是我们过去生活,战斗,奔驰的Under World。
我茫然地将视线移向旁边的爱丽丝。
她那雪白的脸上,只能看到深深的惊愕与敬畏的表情。
突然,爱丽丝眨了一下眼睛,放开拉着我的手,在剑带后面的小袋子里摸索着。
从里面取出的,是从手掌中稍微露出一点的两个白色的卵。
其中一个闪烁着淡绿色,而另一个闪烁着淡蓝色的光辉。两个卵发出的光,以一秒钟为周期变动着强度。简直就像是在呼吸,像是心脏在跳动。
爱丽丝将两个卵抱在胸前,闭上了眼睛。她的脸颊上,两行泪水无声地流下,变为水滴漂浮在宇宙中。
我感觉自己的眼睛似乎也被泪水润湿了。看向另一侧,拉着我的手的亚丝娜的眼睛似乎也湿润了。
在我们的注视之下,爱丽丝在星海中向前踏出一步。左手紧抱着两个卵,右手笔直指向巨大的行星。
与黎明的星星一样颜色的眼睛里带着无限的光辉,黄金的整合骑士凛冽的声音高声响起:
「世界啊!!我出生的,我爱着的这Under World啊!!听得到吗!!」
整个宇宙的恒星都为之颤抖,与蓝色的行星一起,如同呼吸一般一瞬间放出了强光。
我闭上眼睛,让耳里听到的话语更为清晰。
为了将这宣告新时代到来的话语,永远地刻入自己的记忆。
「现在,我终于回来了!…………如今,我就在这里!!」

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序章III 星界历五八二年
「这里是青蔷薇【Blue Rose】73。确认脱离大气层。将变更至星际巡航速度。」
整合机士斯提嘉·施特莉涅恩通过话筒传达了这句话后,左手将控制杆慢慢向前推了一下。
机龙白银色的巨大身体微微震动了一下,伸展开的双翼闪烁着淡淡的蓝色光泽,将宇宙空间广范围内分布的稀薄的资源收集并送入驱动装置。
很快,位于驱动装置中心的永久热元素发出高亢的声音,从长长的尾巴两侧的主喷射孔喷出白色的火焰。斯提嘉感觉身体咣的一下被压在了操纵席上。在行星大气层内无法体验到的加速中,她不由得露出了笑容。
『青蔷薇74了解。』
从耳边的传声器中传来了简短的回答。瞥了一下映像盘,二号机也喷出闪光的火焰,在右边斜后侧追随着。
二号机的搭乘者是与斯提嘉从一起就职起就组成搭档的整合机士罗兰内伊·阿拉贝尔。虽然平常是个不怎么说话的人,但一到了操纵机龙时就不是那样了。
这家伙沉迷于速度上的程度可比我还要厉害。斯提嘉苦笑着提醒了一下:
「罗拉,太快了。」
『是你太慢了,斯提。』
什么啊。
Under World宇宙军的纪律可以说是绝对的存在,但再严厉的教官的眼睛也看不到大气层以外,更何况这还是以伴星阿德米娜【Admina】为目的地的三小时的长途飞行,多少有点误差也是理所当然的。
斯提嘉把控制杆推向另一侧,稍微避开与自己并列的二号机后,带着微笑将身体靠在椅子后背上。
她向上看去的视线,集中在嵌入狭窄的操纵室天花板上的精致浮雕上。
垂直并列的黑白双剑,和缠绕在剑上的青蔷薇和山吹色的金木樨的花朵。这是如今已经成为传说的《星王》的纹章。
从星王和星王妃离开主星卡尔蒂娜【Cardina】的王宫《中央大教堂》到现在,已经过了三十年时间。
被任命为整合机士的四年间,只有十五岁的斯提嘉和罗兰内伊当然并没有直接见到过他们。但是二人都是从同样是机士的母亲那里听着无数逸事成长到现在的。而且,她们的母亲也一样,从母亲的母亲那里听说了无数过去的故事。
施特莉涅恩家和阿拉贝尔家,有着从长达两百年的星王的治世的最初就以近卫机士——当时似乎还称为骑士——的身份任职的历史。
七代之前的祖先,骑士缇卓·施特莉涅恩和萝涅·阿拉贝尔曾护卫当时尚未登上王座的星王,取得了对当时支配着卡尔蒂娜第一大陆的四皇帝家族的战争的胜利。之后星王废除了专横的皇帝和大贵族的一切权力,将在私人领地上受虐待的百姓全部解放出来。
星王其后开发了最初的机龙,越过了围绕大陆的高耸入云的《终结之壁》。
在尚未开拓的土地上与横行的太古神兽艰难地交涉,并在偶尔会发生的一对一决斗中取胜,开拓一个一个肥沃的移民地,并将其赠与当时似乎还被称为亚人并受到歧视的哥布林和半兽人,让他们建立各自的国家。
终于踏遍了卡尔蒂娜全星球的星王黑色的眼睛,之后又看向了无限的宇宙。
经历了数次改良的机龙,终于能够脱离大气层飞行。
探测到了与卡尔蒂娜星相对的围绕索尔斯公转的行星,并命名为阿德米娜。
在通过大型星际航行用机龙开拓了定期航路,并建设了阿德米娜最初的移民都市后,便被推举为Under World最初的星王。
在拥有永恒天命,不老不死的王和王妃的统治下,两颗行星的繁荣将永远继续下去——不论谁都这样相信着,但星王在某一天,留下一个预言后便离开玉座陷入了长眠。然后在三十年前,他们再也没有在民众面前露面,离开了这个世界。
此后,政治事务就交由从军队及民众中选出代表的议会处理。虽然现在已经没有必须去战斗的敌人,地面军和宇宙军的规模也在不断缩减,但只有机士的训练遵从星王的预言,仍然像过去一般严格。
星王留下了这样一句话。
——总有一天,通向异世界《Real World》的大门将会再度打开。
——那时,巨大的变革将席卷两个世界。
虽然斯提嘉没法听懂,但异世界的门打开之后,Under World的存在都变得不再确定的时代大概也会到来吧。不止要期望着融合和友爱,还要为了贯彻尊严和独立而磨炼力量,如果不这样的话,人类、巨人、哥布林、半兽人、食人魔五大民族将遭遇比两百年前的《异界战争》更甚的悲剧吧。
然而,斯提嘉并不害怕。
就算去什么样的世界,会有什么样的时代到来,只要机龙的翼还在,我就可以漂亮地战斗。
——因为我是从遥远的创始时代就传承下来的光荣的整合机士团的一员。
斯提嘉在内心低语着,再次仰望天花板上的纹章——
之后。
副映像盘突然闪烁着真红色的光芒,显示出探测到异常规模的元素聚集体的文字并发出了警告声音。
「什……什么!?」
斯提嘉大喊着站起来的同时,从传声器传来了罗兰内伊带着紧张的声音:
『这里是青蔷薇74,探测到有暗元素系生物接近!元素密度……两万七千!?』
「是神话级宇宙兽…………《深渊之恐怖【Abyssal Horror】》…………」
在斯提嘉用神圣语低声说着的时候,主映像盘上广阔的星海的右侧,已经映出了如同打翻墨水一般的漆黑的虚无。
被赋予了《Abyssal Horror》这一固有名称的生物,乃是已经确认的宇宙栖息型神兽中最凶恶的一种。从球状身体中伸出的十二根长触手的全长最大可以超过两百米,是单座战斗机龙的十五倍。
它巨大的身体完全由高密度聚集的暗元素构成,几乎所有属性的攻击都无法攻击到它。然而,这还不是它被称为『最凶恶』的理由。
《Abyssal Horror》和其他大多数的神兽不同,无法与人类进行任何意识沟通。简直就是只由破坏和杀戮的冲动构成一般,只要发现了星际巡航的机龙,就一口气袭击并将其吞噬殆尽。
过去,经常对神兽们致以敬意的星王也因发生了飞向阿德米娜星的民用大型机龙遭破坏的悲剧,而想要将这个宇宙兽消灭。然而,哪怕是被称作独自一人能够战胜一个军队的星王,也不可能完全歼灭《Abyssal Horror》。
之后通过研究发现这种宇宙兽是按照一定的速度和轨道在两个行星间环绕飞行,作为苦肉计,只能在机龙可以避免与其接触的时候允许星际巡航。
无疑,斯提嘉和罗兰内伊是选择宇宙兽应该在遥远的阿德米娜星背面飞行的日子从卡尔蒂娜星起飞的——明明是这样。
「为什么……出现的太早了……」
斯提嘉低语着,颤抖的双手抓紧操纵杆。然而,她马上就紧闭了一下双眼,用尖锐的声音向话筒喊道:
「左转一百八十度,然后全速脱离!退回到卡尔蒂娜大气层内!」
『了解!』
从另一侧传来的罗兰内伊的回答里也带着强烈的紧张感。
斯提嘉让机龙左转,尽力拉动操纵杆。从平衡控制喷射孔中喷出长长的白色火焰,身体被使得自己无法呼吸的重量感压到了座椅上。映像盘中的星星划着弧线向右下方移动。
回转结束的时候,主映像盘中已经可以看到几十分钟前从那里起飞的行星卡尔蒂娜的蓝色光辉。明明已经大到伸手可及,但实际上却是令人绝望般的遥远。
斯提嘉带着祈祷的心情,将速度提升到最大。永久热元素发出带着悲鸣的咆哮。
然而,速度计上显示的速度在到达上限前就停了下来。由于《Abyssal Horror》夺取了极广范围内的资源,机龙两翼的资源收集器已经无法运转。
副映像盘内的后方视野中,染成一片漆黑的宇宙兽的身影比之前还要巨大。已经完全可以看到它蠕动着的触手了。
之后,宇宙兽最长的两根触手的前端,开始慢慢蓄积蓝紫色的光。
『斯提,那家伙进入攻击状态了!』
「这边也看到了!在后方展开光元素防御壁!!」
斯提嘉马上向二号机回答的同时,左手按下了控制盘上的一个按钮。机龙的腰部装甲随着沉闷的声音打开了。斯提嘉深吸一口气,集中意识喊道:
「System Call! Generate Luminous Element!!」
通过紧握着的操纵杆内部的连接回路,从机龙腰部的两侧向宇宙放出十个光元素。
这些光元素接着依照斯提嘉的想象变形成圆形的防御壁。
之后,宇宙兽的触手如同投掷一般将眩目的青紫色光球发射出来。
随着如同要将金属切断的冲击音,暗色的攻击弹划破宇宙。大约三秒钟后,与光元素防御壁接触——
「……咿呀啊啊!!」
斯提嘉因袭向机龙的剧烈震动而不禁发出了悲鸣。同时从传声器里也传来罗兰内伊的喊声。
两个攻击弹将机龙全力展开防御壁如同撕纸一般粉碎,深深撕开了机体的背面装甲。
所有的计量表一瞬间被红色覆盖。由于资源传递通路发生异常,加速显著放缓了。
斯提嘉感觉到在副映像盘的另一侧,只由不定形黑暗构成的《Abyssal Horror》正在嗤笑。
看向侧面的映像,二号机的一边翅膀已被粉碎,速度正迅速下降。
「罗拉!罗拉!!」
斯提嘉拼命喊叫着,幸好,从另一端立刻传来了嘶哑的应答声:
『……没事,我还没什么。但是……这孩子,已经,没法飞了……』
「……只能脱离到机外了。只凭着机士服的喷射器,不管怎样先飞回卡尔蒂娜……」
『不行!…………这样的事情我才不要!!不能扔下这个孩子逃走!!』
对罗兰内伊的尖叫——
斯提嘉没有反驳。
对机士来讲,机龙并不只是金属块,而是心意相通的唯一的搭档。就像是古时候整合骑士们骑乘的飞龙一般。
「…………是啊,是这样呢。」
斯提嘉低声说着,将双手慢慢放到操纵杆上。深吸一口气后,她的脸上浮出了微笑。
「那么,就一起战斗到最后吧。……再次回转,然后用主炮攻击。可以吗,罗拉?」
『……了解。』
最后的通信就如平常一般,只有生硬的一句回答。
斯提嘉微笑着慢慢拉动操纵杆,将受伤的爱龙再次回转了一百八十度。
主映像盘中映现出袭来的巨大黑暗身体。蠕动着的巨大触手,已经蓄积了八个紫色的攻击弹。
「哦哦哦哦哦哦——」
《Abyssal Horror》吼叫着,或者说不定是在哄笑着。
至少在死前也要还以颜色,让下一次袭击这个航路的时间向后延迟一点。
下定决心的斯提嘉将操纵杆上部的红色按钮按下一半。
机龙前部装备的主炮一下子展开。本来主炮是生成最有效的属性元素的地方,但对于《Abyssal Horror》不论哪种属性都无法对其予以痛击。
那就用最擅长的冷元素攻击吧。斯提嘉这样想着,开始咏唱指令。
机龙的鄂部闪耀着清澈的蓝色光辉。
往旁边看去,从二号机的主炮漏出红色的光。罗兰内伊似乎选择了热元素攻击。
接近到一千Mel距离的宇宙兽,将做好攻击准备的八根触手一口气展开。
斯提嘉深吸一口气,准备喊出发射命令。
然而——
『等……等一下,斯提!!那个是……!?』
右耳被罗兰内伊带着惊愕的声音贯穿了。
都这种时候了还干什么……
这样想的时候,斯提嘉看到了『那个』。
星辰在坠落。
从映像盘的正上方,一个闪耀着白色光芒的光点正以惊人的速度接近。
难道是机龙吗!?一瞬间斯提嘉这样想着,然而马上就将这个想法否定了。考虑到距离的话实在太小了。两米以下,差不多只是人类身体的大小……
不。
就是人类。
被认成星星的光,是球形展开的光素防御壁的光。在防御壁的内侧,可以明显看到有一个黑色的人影。
人影在两只机龙约一百米前的地方停下,与《Abyssal Horror》随着巨大的咆哮放出八个光弹,几乎在同一时刻发生。
斯提嘉在被为何极低温的宇宙空间会有人类存在的惊讶袭击之前喊道:
「在干什么!!快逃啊!!」
然而,那个人根本就没有动。
长大衣的下摆翻飞,勇敢或者可以说是傲然地将双臂抱在胸前的那个人,站在空间的那一点上。
这么薄的防御壁在《Abyssal Horror》的攻击弹面前和纸没什么两样。只要被高声袭来的光弹打到一发,那个人影大概就会血肉横飞吧,斯提嘉这样预料着。
「快逃啊——!!」
『快点逃走啊!!』
斯提嘉和罗兰内伊同时再次尖叫起来。
每个的直径均达到了三米的青紫色光弹,带着金属质的声响袭来。
然后,就像与看不到的墙碰撞一般,在虚空中停止,又被弹回到不同的方向。
宇宙在颤抖。
大大睁开的斯提嘉的眼睛,看到无数的星辰在如同水面上的波纹中摇晃着。之后袭来的冲击波撼动着机龙的巨体。
哑口无言,屏住呼吸的斯提嘉注意到映像盘右侧的小型计量器,一瞬间计量值上升到了最上端。
「骗人的……怎……怎么可能……」
斯提嘉过去就连这个名为《心意计》的计量器显示出百分之二十的情况都没看到过。耳边响起了罗兰内伊带着畏惧的声音:
『……难以置信……这种……心意强度……简直是在摇晃整个世界的程度了…………』
然而,眼前的事实不容置疑。
那个小小的血肉之躯,并没有使用元素,而只是用心意——古代整合骑士的奥义——弹开了宇宙兽的攻击。
「哦……哦哦哦哦哦哦——……」
远处,《Abyssal Horror》吼叫着。那与其说是愤怒的咆哮,不如该说是恐惧的喊叫吗。
意识到暗元素弹这类远程攻击无法奏效的宇宙兽,伸出无数触手开始突进。
与宇宙兽对峙的小小人影,伸出双臂绕到背后,将其上装备的两把长剑一口气拔了出来。
「难道说……要用剑来战斗吗!?」
斯提嘉不由得探出身体,双手按在映像盘上。
《Abyssal Horror》全长超过两百米,而且那个身体是实际存在的稀薄暗元素的聚集体。只有不到一米长的剑刃根本无法将其斩断。
然而那个人影——那个谜之剑士,淡然地将左手的白剑突然指向巨兽,之后喊道:
『Release Recollection!!』
剑士的声音穿透了虚无的宇宙空间和机龙厚实的外装甲,在斯提嘉的耳边朗朗响起。
一瞬间,显示出的映像被白色的强光覆盖。
在恢复正常的映像盘中央,斯提嘉看到从剑士的刀刃处迸出数道蓝白色的光线杀向《Abyssal Horror》。
明明光线相比宇宙兽的巨体简直就像是丝线一般细微,但被贯穿并缠住的宇宙兽的突进速度以肉眼可见的速度衰减下来。原本可以自由活动的十二根触手的动作也变得迟钝而不自然起来。,简直就像是被冻结了。
然而,这种事情根本不可能。《Abyssal Horror》是适应宇宙这类极低温环境的生物。应该没人能生成比宇宙的温度更低的冷气。
斯提嘉的这份惊愕,被耳边响起的罗兰内伊的低语赶走了:
『那个……那个技能,难道说是…………《武装完全支配术》……不,是《记忆解放术》吗……?』
「诶……那种东西,不是只有最上位机士才能用的吗!」
『但是……那个术式,只可能是那个……』
断断续续的通话,被第三次响起的宇宙兽的怒声遮盖了。
「哦……哦哦哦哦哦哦!!」
突然,被束缚起来的巨体颤抖着,伸出了三根新的触手。触手化作漆黑的长枪,向谜之剑士袭来。
然而,剑士仍然从容不迫地将右手的剑挥出,再次喊道:
『Release……Recollection!!!』
从剑中迸出的,是比宇宙兽的触手还要深沉而稠密的暗色。
全长大约超过了五十米的,惊人的暗之巨刃向三根触手迎击过去。
二者接触的瞬间,再一次产生了足以让人认为是空间在扭曲的冲击波,摇晃着两只机龙。青紫色的电光在虚空中回旋,在映像盘中放出令人眩目的光。
斯提嘉已经无法将自己的惊讶以言语表述出来了。
应该仅有七名最上位整合机士能够使用的秘技,他却能够同时多重发动。仅凭他一人便能挡住驱逐机龙编队都无法与之对抗的《Abyssal Horror》的全力攻击。
居然会存在这样的剑士,哪怕是位于圣托利亚的双亲恐怕都不会相信吧。
然而——让人更为惊愕的景象,还在后面。
『斯提!!又有……一个剑士!!』
斯提嘉在彷徨中投出视线,看到谜之双刀剑士出现的同一方向,又有一个人影飞舞而下。
身形相当娇小。透过防御壁,可以看到长发和短裙摇动。右手上握着梦幻般纤细的细剑
女性剑士的右手,将细剑笔直指向正上方——
然后一口气向前挥下。
斯提嘉看到一道美丽的虹色的极光出现,在漆黑的宇宙中摇晃着。同时,耳边不可思议地响起了像是无数歌手高声合唱的声音。
「啦————」
心意检测计的指针,在上端哔哩哔哩地震动着。
如同星辰一般的巨大陨石从什么地方冒了出来,带着火焰在头上横穿而过。
连接卡尔蒂娜和阿德米娜的航路上的陨石,应该在几十年前就已经全部排除掉了。然而,让机龙整个摇晃起来的这个重量感不可能是幻觉。
《Abyssal Horror》看到正面朝向自己突进的巨大质量,吼叫了起来。
生成新的两根触手,如同要将星辰挡住一般挥舞着。
二者相撞的一瞬间静寂无声。
燃烧着的陨石前段,瞬间切断了宇宙兽的触手。
轻而易举地,沉入了巨大躯体的中心——
仅仅一击,便将凝集了暗元素的巨兽粉碎了。
「哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦——…………」
濒死的尖叫与陨石爆炸的声音一起在宇宙中响起。空间资源被大规模解放,从纯白变成真红,深深烙印在斯提嘉眼中。
「打……打倒了…………吗……?把那个,怪物…………?」
斯提嘉带着颤抖的声音低声说道,然而——
『啊……还没……还没完啊!!』
平常都比较冷静的二号机搭乘员,先一步注意到了那个现象。
被粉碎而四散,应该全都被卷入爆炸中烧掉了的《Abyssal Horror》的碎片,突然开始了动作。
每一个不过数十厘米,与原本的巨大躯体相比极为细小的暗之块,如同蝇群一般不规则地蠕动着逃向宇宙的深渊。
听说,过去星王也曾使巨兽落入这步田地。
然而,变为无数碎片逃走的《Abyssal Horror》无法全部消灭,逃到轨道尽头的兽在伤愈后再次袭击了航路。
这样的话,那个传说又要重复上演了。
「不行……不能让它们逃走!!不把它们全都烧光的话!!」
斯提嘉不由得大喊起来。
然而,双刀剑士和细剑士,并没有立刻做出动作。发动那么巨大规模的心意的话,这也是毫无办法的吧。
《Abyssal Horror》的碎片群,如同嘲笑着一般描绘出弯曲的轨道飞走了。
——然而,蝇群突然混乱起来。
四散开来,就像是试图逃跑一般做出不规则的动作。
斯提嘉屏住呼吸,把指尖放在映像盘上,将一部分画面放大。
看到了黄金色的光。
将简直就像小型索尔斯一般放出纯粹的金色光辉的『什么东西』的画面再一次扩大。
「…………是人…………」
第三位剑士。
如同黄金流动一般的头发。同样是金色的装甲。纯白的长裙。毫不动摇地睥睨着敌人的湛蓝色的眼睛。
……我认识她。
「我,认识……那个剑士……不,是那个骑士。」
斯提嘉低声说道。马上耳边传来了『我也是』的回答。
这位黄金骑士,就是《中央大教堂》第50层——玉座之间内挂着的巨大肖像画中描绘的身影。在远古的《异界战争》中立下诸多功勋,于战斗中消失了踪影的,史上最强的整合骑士之一。记得,名字叫作——
「……爱丽丝……大人……?」
如同听到了声音一般,骑士的右手动了起来。
以迷人的动作,拔出佩带在腰间左侧的长剑。
亮黄色的剑身,反射着索尔斯的曙光,闪耀着令人恐惧的光彩。如同畏惧着这光彩一般,宇宙兽的碎片失去了控制,四散着逃走了。
骑士以双手将剑架在身前,喊出如同吹过宇宙的清风一般的声音:
『Release Recollection!!』
与此同时,机龙心意检测计的指针,随着小小的爆炸声被炸掉了。
从剑的内部迸发出强烈的光芒。
剑身随着「咔!」的一声金属音,分离成无数的碎片。
骑士缓缓动了一下右手中仅存的剑柄。
碎片如同风中飞舞的黄金花瓣一般撒向宇宙,一口气化作无数的流星雨在虚空中疾驰。
黄金的光辉一个一个以令人恐惧的精确度瞄准并贯穿了打算逃走的漆黑的碎片群。被射穿的暗之蝇,被金色的光一个不剩地燃烧殆尽,蒸发在虚空中。
「…………好厉害……」
斯提嘉已经只能这样低语了。
哪怕是机士团所有的机龙将主炮一齐射击,也达不到这样的威力和精度。
几分钟前还是宇宙……不如说是整个Under World内最强大而凶恶的令人恐惧的神话兽——《Abyssal Horror》的暗之碎片的最后一枚,被黄金之箭贯穿的时候,发出了之前完全无法相比的异质的尖叫。
「咿咿咿咿咿咿咿咿哦哦哦哦哦哦………………」
这个声音消失的时候,宇宙兽也终于被完全消灭了。
斯提嘉只能茫然地将视线转回来,注视着带着黄金之光回到骑士身边,再次还原为长剑形态的外观的剑。
如果黄金骑士便是那位古代的整合骑士——爱丽丝的话,另外两个人到底又是谁?
映像盘内,将剑收回的黄金骑士,向宇宙中飞翔着的黑衣的双刀剑士和珍珠色的细剑士靠近。
三人之间似乎说了什么话——之后便一起回头看向斯提嘉等人的方向。
看不清他们的脸。然而,可以看到双刀剑士的嘴角浮出了微笑,然后将黑白长剑收回背上的剑鞘,轻轻挥出右手。
这个瞬间——
斯提嘉心底的最深处,被无法言说的巨大的感情贯穿了。让人无法呼吸的,甜美而伤感的痛苦。
「啊……啊啊……」
嘴角漏出吐息的同时,耳边轻轻响起了罗兰内伊的声音:
『斯提,我认识他。我认识那个人。』
「嗯,罗拉,我……我也是。」
第二次、第三次点头。
并没有如同玉座之间的肖像画一样,作为知识的记忆。不是这样。
心脏、身体、灵魂,全都记得。
突然,鼻子闻到了带着甜美芳香的蜂蜜馅饼的味道。
如同吹过草原的风一般清爽。如同安详地洒下的日光一般温暖。
于遥远处微微响起的笑声。
斯提嘉流畅地站起来,拉下气密兜的水晶板,然后又拉下操纵席右侧的把手。
空气咻的一声溜走了。覆盖机龙操纵席的三层装甲展开,头上是广阔无限的星海。从近处游弋的二号机处传来了同样的声音。
斯提嘉目不转睛地注视着稍远位置站着的,向她们挥手的剑士们的身影。
不对。
还有一个人——
斯提嘉红叶色的眼睛,确实捕捉到了突然像是摇晃着一般出现的,第四位剑士的身影。
那个青年带着安详的微笑,站在黑衣的双刀剑士左边。那个身影像是把视线离开的瞬间就会消失一般朦胧而透明,如同雾气一般闪烁着。
亚麻色的短发摇动着,青年慢慢地、深深地点了点头。
(插图sao18_423)
从斯提嘉的眼中流出了泪水。
流过脸颊,滴到透明的气密晶板上。一滴,又是一滴。
终于,青年的身影如同溶化在从卡尔蒂娜的影子中出现的索尔斯的光中一般消失了。
与此同时,年轻的整合机士,终于领悟到了。
这一天——这个瞬间,便是预言中记载的『新时代的开始』。
他们是从过去现身,打开未来之门的使者。
从这一刻起,世界将开始改变。
打开异界之门,新时代的潮流带着声音开始流动。
这决不会是乐园到来的宣告。将会变成无法想象的,巨大的变革和激荡到来的情况吧。
然而,斯提嘉并不害怕。
因为——她的胸中,正如此高声呼喊着。
早已如同要让灵魂也颤抖一般,迫不及待的期望着与那些人的邂逅。
紧紧闭上眼睛,挥去泪水,斯提嘉笔直注视着前方。
就这样站着,指尖将操纵杆轻轻向前推去。
机龙受伤的翅膀,再次闪烁起淡淡的蓝色光辉。
永久热元素呼吸着,以微弱的推力驱动着机体。
一瞬间,斯提嘉和旁边的罗兰内伊交换了视线,深深地点了点头。
出生于Under World的少女,整合机士斯提嘉·施特莉涅恩,操纵机龙慢慢飞翔着。
向着在远方挥手的,陌生而又令人怀念的剑士们。
向着下一个时代的大门。

向着未来。

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Heathcliff

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目前评论:18   其中:访客  18   博主  0

    • 黑鸫Ray 0

      rkl大大完坑了啊!

      • 柒冉酱 4

        辛苦了!

        • 4

          久 等 了

          • 多拉A梦wjj 4

            [笑cry]看完rkl大大的后记,挺感动的,我也正是因为UW才喜欢上刀剑的。未来的后续不知道还能不能让我有第一次看UW的震撼就不知道了

            • 4

              因为日版书到的原因我也在看
              包丁在这里应该是庖丁吧

              • 96_Cadam 1

                译者后记最后一句真是吃了一口大大的狗粮

                • avatar ukrn 3

                  完结撒花!!!!!!!

                  • 优桐厨苍人 0

                    有网盘资源吗

                    • avatar 镜花·水月 0

                      完结撒花,辛苦了!我主观来说还是没有看够,I really want that Kirito will return in the future

                      • 李貌的好孩子 0

                        还会有的,失踪的PoH,茅场的行踪, UW的未来和Rw的关系,新的世界和智能间的战争,茅场开发The seed的原因,川原老师肯定要填这个坑的,剧场版序列之战没有爱丽丝,说明川原老师会以其他方式填坑,无论是新的剧场版,还是小说,动漫(个人很期待),漫画,甚至是游戏(满分!),我相信川原老师不可能不去写完,总会有的

                        • Yuki Yuki 3

                          _(:зゝ∠)_完结撒花~

                          • avatar EricLwk 1

                            我能问一下,关于在宇宙中驾驶着机龙的两个是否就是当时服待桐人跟由吉欧的萝涅和缇卓?

                              • avatar takutani 1

                                @EricLwk 經過了兩百年,蘿涅和缇卓如果沒有凍結,天命早耗盡,那兩人是各自的後代(肯定不是跟桐人生的,因為亞絲娜妻管嚴)

                                  • avatar ukrn 3

                                    @takutani 不一定,有可能是私生,都有究极手段黑历史先例~虽然可能性不大

                                • avatar takutani 1

                                  前面的文章都有設密碼,沒辦法看,要到哪裡申請啊???

                                  • 『轻音』 0

                                    密码是什么—都不能看…