[川原 砾][Sword Art Online][18][Alicization Lasting]

7

我环视着时隔两个月后归来的,自己的房间。
毫无装饰气息的电脑桌和壁挂架。钢管床。单色窗帘。
在感到怀念之前,就被这大煞风景的房间搞得哑口无言。必须加以修正。从主观感觉上说,已经有两年八个月没见到这个房间了。我在Under World内过了两年半多一点的时间。
北圣托利亚修剑学院的宿舍里,配置了精致的木质家具和漂亮的绒毯,墙上挂着画,此外还有鲜花,让我大饱眼福。
不止如此,随从我们的萝涅和缇卓,还有……优吉欧的笑容,一直都在我的身旁。
明明思念已经改变了,但胸中的这份痛楚仍然如此鲜明,让我不禁哽住喉咙。
将手中装满换洗衣物的大包扔到椅子上,前进几步,坐在床上。身体慢慢横躺下来。大概是刚刚被晒干的床单上传来太阳晒过的味道。
闭上眼睛。
耳中深处,又回响起微弱的声音。
——要睡午觉的话,可就完成不了神圣术的作业了。又要让我帮着写吗?
——对了,刚才教给我的剑技还需要下点功夫呢。一会得去修炼场了。
——啊,又跑出去买点心了!要帮我带一份啊!
——喂,起来了,桐人。
——桐人……
我慢慢翻过身体,将脸埋在枕头里。
之后,从《拉斯》六本木分部醒来后一直在压抑的感情,终于如决堤般汹涌而出。
紧抓床单,咬着牙齿,大声哭了出来。就像小孩一般流出眼泪,颤着身体,只是这样号哭着。
比起这样——
比起这样,还不如将所有的记忆都删除掉好了!
把从一个人在森林里醒来,沿着小河前进,被斧子的声音引导,在黑色的巨树下和那个少年相会的那个瞬间开始的两年半内的记忆全都删掉好了!
不论我怎样哭泣,眼泪都丝毫没有枯竭的迹象。
接着,响起了像是在克制自己一般的敲门声。
我没有回答。随着旋转把手的声音,响起了轻微的脚步声。就这么把脸埋在枕头里的我的头旁边的床稍微沉了下去。
手指轻轻抚摸着我的头发。
顽固地拒绝做出反应的我,听到了温和但却有着直通内心的声音。
「呐,哥哥,可以和我说说吗?那个世界发生的,所有快乐和悲伤的事情。」
「…………」
我在好几秒内都一言不发。
之后,才慢慢转过身来。被泪水渗透的视线,捕捉到了直叶——我唯一的妹妹的笑脸。
我回来了。和这个家,和亲人们在一起。
过去已经成为了过去,但现在还要继续。只是一心向前,再向前。
闭上眼睛,拭去泪水,我颤抖着开口了。
「…………最开始在森林里相遇的时候,那家伙还只是个樵夫呢。虽然难以置信,他却砍倒了在三百年内经历了好几代人都要砍倒的那株巨杉树……」

我结束复健回到家里,是2026年8月16日。那天夜里,我整整一晚都在向直叶叙述着在Under World里发生的事情。
第二天早上,我被一个电话叫醒。
电话是拉斯的六本木分部打来的,通知我爱丽丝失踪的消息。

8月17日,星期一上午九点。
「失……失踪!?失踪的意思,是信息消失了么!?」
还穿着T恤衫和短裤的我紧紧握住携带终端。
通话另一侧的神代博士,以强压住紧张感的声音回答:
『不……是整个机械身体失踪了。根据监控摄像显示,昨天晚上21点左右,她似乎自己解除了安全锁,瞒着警备员到外面去了。』
「自己走出去的……吗……」
我这才吐出一口气。
现在因爱丽丝的存在而感到不快的势力在日本国内就已经两手都数不完了。此外还有带着利益、宗教、信条等各种认知而打算将她破坏掉的人,这些人的数量根本无从推测。如果被这帮人强行夺走的话,无法使用剑技和神圣术的她,可以说毫无自我保护的手段。
拉斯也意识到了这一点,所以现在在六本木分部设置了如同要塞般坚固的警备制度。然而,这个警备制度却有一个盲点,那就是爱丽丝自己失踪——是这样吗。
接下来,就是爱丽丝为什么会做出这个举动吗——
一周前在ALO的通话,断线前她说的那句简短的话又在脑海中浮现。
通话的另一侧,神代博士对无言的我沉痛地说道:
『我也很担心爱丽丝在过重的负荷之下会出现怎样的情况。但是好几次我们问她累不累,要不要休息的时候她都带着笑脸摇头拒绝了……』
「大概是……这样的吧。那个骄傲的骑士不可能对他人说出什么软弱的话的。」
『但只有一个人除外,那就是你……桐之谷君,我觉得爱丽丝毫无疑问会立刻和你联系。所以……虽然你刚刚出院,非常不好意思……』
我赶紧向话尾开始含糊不清的博士回答:
「嗯,我知道了,没问题。如果有邮件或电话的话,会马上赶过去的……但是,博士,爱丽丝现在能够进行那样的长距离移动吗?」
『我们也很担心这个问题。如果只依靠内部电池,从完全充电开始计算,步行大约可以走八小时,如果是跑的话大概到不了四个小时。如果,在六本木周围的什么地方动不了了……然后又被什么不友好的人找到的话……』
「她的外表可是那样啊……」
这可是让我涌起新的不安的因素,我不禁皱起眉头。爱丽丝炫目的金发和接近透明的肌肤,以及将硅制外装构造起来的工作人员赋予的精致的美貌,不论是不是机器人都会引人注目。
『现在手头没有工作的所有工作人员都已经出去找了。此外我们也在关注网络上的留言,还潜入了公共监控摄像头网络检查录像。』
「那么,我马上也到那边去吧。有联络的话,我立刻赶过去比较好。」
『如果这样的话就帮大忙了。拜托你了,桐之谷君。』
博士赶紧挂断了电话。
我从衣柜里找出适合出门的衣服,也不管外表整齐与否就拿着背包、携带终端和摩托车的钥匙从房间里跑了出去。
冲下楼梯的时候,一楼一片寂静。休盂兰盆节假期的老爸和母亲出了门,直叶正在剑道部进行晨练。今天晚上四个人要为我顺利出院举行庆祝,但现在已经不是想这些的时候了。
把从冰箱里拿出橙汁一口气喝掉,嘴里叼着直叶做的面包圈,我就这样冲向门口。刚穿上鞋子,手握住门把手的时候,却响起了门铃的声音。
一瞬间,我仿佛心脏都要跳出来了。难道说——爱丽丝用什么手段自己移动到这里了吗。
「爱丽……」
嘴里吐出爱丽丝的名字打开房门,面前出现的是——
什么都没有,只有穿着蓝色制服带着固定帽子的,送快递的小哥。
虽然这个时机很不好,但「您好,有物品!」这样轻快地打着招呼的他脸上还带着汗水,我也没法让他往后闪开。
我赶紧回到走廊,从鞋箱上找到印章。小哥又对我说道:
「您还没付快递的费用呢!」
「啊……好的。」
想也不想就回去取零钱,但以后这个世界肯定会有像是电子货币这样便利的东西吧。从口袋里拿出携带终端,和小哥拿出的平板做了一下接触识别。
「那就再见了!」
我看着留下这句话的他的背影离去,才回头确认留在门口的物品。
超乎想象的大。边长七十厘米的纸箱。如果不是活物的话,就这样把它放在这里出去好了,这样想着的我继续看着快递单。物品是电器制品。送件人是——
「啥……」
海洋资源探测研究机构。而且还是打印出来的明朝字体。那这就是在《拉斯》的六本木分部存储的什么东西吗。然后收件栏写着我的住所和姓名。但我并不认识这笨拙而没有棱角的笔迹。
如果是神代博士送来的物品,刚才的电话里就提到了吧。那么,就是菊冈先生或是比嘉先生送来的吗。这个纸箱里面放着的,是和Under World或是STL有关的什么机器吗?
我咬着嘴唇,下定决心,把手指伸向密封胶带。
小心翼翼地剥下来。然后把顶盖往左右——打开……
「…………呜哇啊啊啊啊啊!!」
然后我发出了带着恐惧的惨叫。
箱子里面紧压着的,是向着不自然的方向弯折的——人类的四肢。
屏住呼吸,喘着气往后仰的我,马上再次发出了惨叫。
「呀啊啊啊啊啊啊!?」
四肢的空隙黑暗处,突然有一只眼睛睁开,而且还笔直地盯着我。
已经极度震惊的我放在纸箱边缘的手,被从箱子里伸出来的白净的手紧紧抓住了。
在我第三次发出惨叫前,从箱子中平静地传出了似乎对我很无语的声音。
「桐人,别闹了,还不快点把我拉出来。」

大约三分钟后。
我在家中的走廊里弯下腰,两手抱着头蜷起身体。
为让自己认识到这是实现了『快递到家的美少女机器人』这一过去科幻小说就有的构思的现实而陷入苦战——然后。
「……做不到的吧!」
我终于放弃努力,一口气站起来喊道。
回过头来,面前是穿着看惯了的制服的美少女机器人,好奇地指向走廊下的柱子。
然后,我刚刚看到的,机器人——操纵这个《Electroactive Muscled Operative Machine三号机》的真正Bottom-Up型AI、Under World公理教会整合骑士第三位、爱丽丝·Synthesis·Thirty向我微笑着说道:
「这个房子似乎是木材建造的呢。简直就像是露莉德村的森林里一起住的那个家一样呢。不过比那个小屋可漂亮多了。」
「啊——……嗯……大概已经建造了七八十年了吧……」
我无力的回答后,爱丽丝蓝色的眼睛睁开了。
「那可是相当高的天命呢!肯定是用很厉害的树盖起来的……」
「是啊……话说……话说回来!」
我砰砰地从走廊里通过,抓住爱丽丝的肩膀,想要质问到底怎么变成这样的我想说的话,被如同绽放的花蕾一般的笑脸挡住了。
「首先,可以帮这个金属制的身体回复一下天命么?嗯……这边的语言的话,好像是叫做『充电』的样子。」
修改一下。
这是『给快递到家的美少女机器人用家用插座充电』的现实。
我在Under World内潜行的这段时间内,现实世界已经向着未来以相当的速度前进了。
「啊啊……充电……好吧,随你高兴……」
我按着爱丽丝的肩膀往起居室走。
爱丽丝将充电线从制服口袋中取出,一端连在左侧腰间,另一端插在墙上的插座上。她以后背伸直的姿势坐到沙发上,来回看着房间里的布置。
——虽然想到是不是先泡一点茶,但马上就想起现在的爱丽丝应该不需要饮食。看来我现在还处于相当大的动摇之中。
为了让自己冷静下来,首先得把眼前的疑问解决掉,于是我开口问道:
「嗯……首先,可以告诉我你是怎样自己实现通过快递离开的吗……」
金发碧眼的美少女像是刚听到了愚蠢的问题一般耸耸肩回答道:
「很简单的事情啊。」
要说的话——
已经在六本木分部内准备好快递单、包装用胶带和大尺寸的强化纸箱的爱丽丝,首先故意让监控摄像头拍到自己从居室出去的画面。
接着在入口摄像头的监控范围外将纸箱折起,把我的住处写到快递单上,再将各个关节的锁定解除之后紧紧蜷进箱子里。在上盖的一侧贴好胶带,从内部盖上盖子。之后,再在里面用胶带暂时贴上。
这么做过后,再向快递公司发去送件请求的邮件。赶过来的快递员当然要先接受大门口警备员的检查,并确认邮件是从大楼里发送出来,门口确实有着物品。不过快递员当然不知道箱子里面装着世界上最重要的AI,天真地重新贴好胶带,将货物带上卡车,第二天早上再配送到埼玉县川越市……
「…………原来如此啊……」
我靠在沙发上小声说道。
到头来爱丽丝在某种意义上来讲根本就没从六本木分部走出一步,《拉斯》的工作人员找不到她的行踪也是理所当然的事情。
然而令我惊讶的并不是爱丽丝所采取的手段,而是她在现实世界生活了仅一个月就能想出这样的办法。我将这个想法说出来后,爱丽丝又耸了耸肩回答道:
「我刚当上见习骑士的时候,曾经这样从大教堂跑出来在街上观光呢。」
「……是这样吗。」
如果爱丽丝之后熟悉了信息技术的话,到底会变成什么样子呢。她在不需要AmuSphere的情况下就可以立即潜入虚拟空间,某种意义上可以说是网络方面的天才吧。
——我将从脑海里浮出的这让人害怕的想法压抑下去,重新在沙发上坐直身体,然后向爱丽丝问出最根本的问题:
「但是……爱丽丝,到底为什么要做出这样的事情呢?如果非常想来见我们的话,只要和凛子博士这样说,我想她肯定会为你安排时间的吧。」
「是这样没错,她是个很好的人,也相当关注我的事情。所以——如果得到了访问桐人的家的机会的话,肯定会变成有一个小队的黑衣卫士担任护卫的情况吧。」
让人无法相信是人造物的细细的睫毛垂了下去。
「……我也对这种简直就是逃出来一般的行为感到很对不起她,现在凛子博士她们大概还很担心我,正在到处寻找我的踪迹吧。等到我回去之后,肯定要向她们道歉的。但是……我无论如何都想得到这个时间。和你……不是虚拟的躯体,而是拥有真正身体的桐人,只有两个人面对面交谈的时间。」
她那大大睁开的湛蓝色的眼睛笔直地注视着我。
这双碧眼明明只是蓝宝石棱镜和CMOS传感器构成的光学成像装置,却似乎在其中深藏着令人屏息的美丽的光彩。这光彩大概是来自从与其经过短距离回路相连的,她的Fluct Light所放出的吧。
随着微弱的马达驱动声音,爱丽丝以流利的动作站了起来。
绕过玻璃桌,一步两步地向我接近。
然而,与墙壁上的插座相连的电线妨碍了她的动作。雪白的脸颊上掠过了稍微勉强的表情。
我深吸一口气,和她一样站了起来。
然后也前进两步,站在爱丽丝的面前。
处于我的视线稍低位置的爱丽丝的双眼,随着她强烈的意志眨了一下。接着,从她的唇间,响起了甜美而清澈但同时也伴着电子声音的话语:
「桐人,我很生气。」
根本不需要问她为了什么生气,我已经听出了这句话的意思。
「是……这样么……」
「为什么,为什么……那个时候,没有说出来!明明可能再也无法见面,可能就是永远的离别,被两百年的时间之壁分割在两侧,已经无法实现再次见面的愿望,只要你在那《终结之祭坛》对我说一句话,我……我都不会一个人逃走的啊!!」
爱丽丝带着如果机械身体存在流泪机制便毫无疑问会有无数的泪珠滚落而下的表情对我喊着:
「我是骑士啊!是为了战斗而生的人类啊!可是……为什么你选择一个人面对那可怕的敌人,而不是希望我在你的身边啊!对于你来讲,我……爱丽丝·Synthesis·Thirty的存在,到底又是什么啊!!」
她抬起小小的拳头,咚的一声敲在我的胸口。又一下。接着又是一下。
爱丽丝低下的头颤抖了一下,将前额靠在我的左肩上。
(插图sao18_353)
我用伸出的双手,轻轻包住她的金发后轻声回答:
「你是……我的『希望』啊。」
我低声说着。
「不仅是我的希望,也是在那个世界生活着和死去了的无数人的……无可替代的希望。所以,我无论如何都想要保护你,也不想失去你。想要将这希望,和未来紧紧连接起来。」
「……未来…………」
从我的胸前,响起了模糊的声音。
「未来到底又是什么样子的呢?是说我在这个混沌的现实世界,以这不自由的金属身体,忍受毫无用处的聚会和无尽的寂寞的结尾,还有着什么吗?」
「…………对不起,现在我也不知道。」
我的双手用力抱住她,至少也要拼命将自己的一切感情和思考传递到她的心中。
「但是,只要你在这里,世界就会改变。是你改变了这个世界。我相信,在这条路的前方,Cardinal、Administrator、贝尔库利、艾尔德利耶……还有优吉欧的愿望实现的那一刻终会到来。」
不仅如此,过去在另一个异世界……漂浮在虚拟天空的浮游城中,生存、战斗、死亡的无数年轻人的生命,在此时此地也仍然连接在一起。
爱丽丝就这样额头靠着我的肩膀,沉默了很长一段时间。
之后异界的骑士才稍微退开身体,带着与在白色巨塔中相会时一样的毅然的微笑说道:
「……得赶紧联系凛子博士了呢。让她那么担心实在很不好意思。」
我注视着爱丽丝的眼睛。在她的眼睛深处,我察觉到她的紧张感似乎还没有消失。
但是,我还能再做什么呢。或者说,大概有着只能花时间才能解决的问题吗。
「……嗯,是啊。」
我点了点头,从口袋里拿出携带终端,拨通了拉斯六本木支部的直通电话。
通过电话从我这里知道事情始末的神代博士,在差不多五秒钟的时间内都处于哑口无言的状态。之后的回答,则首先是向爱丽丝道歉。她果然是个好人——是那个茅场晶彦一生唯一一个向其敞开心扉的女性呢。
「……那我们就不必担心了。不如说我们也就接受爱丽丝的好意了。」
在反省的话之后,神代博士向我传达了意想不到的指示。
我挂断电话后向坐在沙发上露出不安表情的爱丽丝笑着说道:
「没关系,博士根本就没生气,反过来还想道歉呢。然后……她说今天晚上你可以在这里住。」
「真、真的吗!?」
爱丽丝突然把头低了下去。
「嗯,她说为了以防万一,让你把GPS追踪功能打开。」
「这种程度的代价也太温和了吧。」
爱丽丝点点头眨了下眼睛,很快就站了起来。
「这么决定了的话,可以先带我看看你的家吗?我可是第一次看到Real World的传统建筑物呢。」
「嗯,可以啊……不过我家只是普通的民宅,也没什么可看的……」
原来是这样一回事,我边挠着头边这样想。
「那我们就到院子里去吧。」
我等到爱丽丝将充电结束后的电线收起,就带着她从玄关出来,环绕铺有碎石的庭院而行。
对着兴趣满满的骑士做了「这是有鲤鱼和金鱼在里面游泳的池塘,那边的是生长了相当长时间的松树」等这样那样的解说后,我走向了——
建在院子东北角深处的古旧道场。
爱丽丝脱下鞋走上木地板,似乎对这里是什么用途的建筑物感到很好奇的样子。之后她对我似乎很激动地问道:
「这里是……修炼场对吧?」
「嗯,不过这里是称它为道场的。」
「道场……」
爱丽丝低声说着,之后转向我的正面,右手放在前胸,左手放在腰间,行了一个Under World流的骑士礼。我也以日本传统的行礼回敬,和她一起进到道场里面。
由已不在人世的祖父建造,现在只有直叶出入的剑道场的地板已经因磨损而显出黑色的光泽。虽然说是大夏天,但光脚站在上面还是会感觉相当寒冷。连道场里的空气都让人感觉什么地方不太对头。
爱丽丝先是仔细看着正面墙壁上挂着的卷轴,接着就走向旁边的架子。她伸出右手,从上面拿起了一把旧竹刀。
「这是……修炼用的木剑吧。不过和Under World里的木剑可太不一样了。」
「嗯。因为是用竹子这样的轻木材做成的,哪怕被打中了也不会受重伤。要是在Under World里被那种很重的木剑打到,天命可是要被削减近三成的。」
「原来如此……这边没有即时生效的治愈术呢。恐怕剑道的修炼过程也很辛苦吧……」
爱丽丝深深地点了点头,默默思考了几秒。突然,她回过头来,令人惊讶地将手中竹刀的柄指向了我。
「诶?你要做什么……」
「决定了。能在修炼场做的事情就只有一个吧。」
「诶……诶诶!?真的要这样吗!?」
我这么说的时候,爱丽丝又用左手拿起另一把竹刀。我也只好勉强握住指向我的剑柄。
「就算……你这么说,那个,爱丽丝,你的,这个身体……」
「无需担心!」
她的口中吐出锐利而凛然的话语。
我就这样半张着嘴,看向走上地板的机械少女。
确实,爱丽丝现在的这个机械身体,哪怕以现在这个2026年的情况来说都是相当高的水准。我听说能将比《海龟》试作的机器人一号机和二号机更为出色的动力性能搭载在与之相比更为智能的躯体上的理由,似乎是将对人形二足步行机器人而言最大难关的平衡器技能整个省略掉了。
我们人类在站立的时候,会无意识地持续对施加于双脚的重量进行平衡控制。但如果要通过传感器、陀螺仪及程序从机械层面再现这一控制过程,相关设备的体积会大到无法放入现实中的人形躯体内部。然而,爱丽丝并不会受到这个限制,因为她的Fluct Light和我们人类一样具有高水准的自动平衡机制,可以通过Light-Cube输出的信号直接控制各个关节内藏的动力装置和制动器。
——但哪怕这样,现在爱丽丝能做出的动作还绝对无法说能够和真正的人类相比。我在看到快递送货单上笨拙地书写的文字时就确定了这一点。而且我想她的身体也无法承受挥舞竹刀……或是剑这样的复杂而高速的动作。
一瞬间我的脑海里闪现出这些想法,陷入了深深的困惑中。
然而爱丽丝却毫无迷茫地走到我面前约五米的距离,将右手握着的竹刀摆出近乎垂直的姿势。这是高等诺尔吉亚流,《天山裂波》的姿势。
突然,一阵冷风掠过我的皮肤,我不由得屏住呼吸退了半步。
是剑气。
骗人的吧,怎么可能——在这样想之前,我的身体已经自然地动了起来。将同样双手握持的竹刀架在右侧水平位置,就这样弯下腰,左脚向前一步。这是赛璐璐特流《轮涡》的姿势。
仔细想想,我刚刚才结束复健,在现实世界中也不过是个虚弱的网络游戏玩家而已,根本就没有什么资格去挑剔机械身体的性能。那么,还是将其作为全力决胜的对手,以此回敬好了。
爱丽丝对露出淡淡笑容的我回以微笑说道:
「想起来了呢……在大教堂第80层的庭园里,和你第一次交手时的事情。」
「那时候我可是被打得一败涂地呢。这次我可不会输了。」
没有人宣告「开始」这个信号,我和爱丽丝的笑容同时消失。
双方都维持着姿势,一点一点缩小着间隔。空气里如同电击一般响起了哔哩哔哩的声音,连庭院里的蝉鸣似乎都离我们而去了。
如同耳鸣般砰的一声打破了静寂,在我们二人间的空气的密度正在无限增加。
爱丽丝湛蓝的瞳孔突然一下子收紧了。
从那瞳孔的深处,一瞬间闪烁着如同雷电般的光芒——
「呀啊啊啊啊啊!!」
「嘿诶诶诶诶诶!!」
我们二人同时放出足以让布帛破裂的喊叫声。我就这样欣赏着金色头发翻飞,从正面将剑挥下的骑士的身姿。
随着动力装置「嗡!!」的一声咆哮,从我的右手袭来激烈的冲击。之后,道场上响起了无数清脆的声音。脱手的两柄竹刀向左右落下,在地板上转来转去。
我和爱丽丝在无法控制突进姿势的情况下正面相撞,然后就这样倒了下去。
后背咚的一声摔在地板上,接着我听到沉闷的声音两次响起。第一次是爱丽丝的额头撞到我的额头的声音,而第二次则是我的后脑勺磕到地板的声音。
「好痛…………」
从旁边不远处俯视着呻吟着的我的爱丽丝露出了微笑。
「是我赢了呢。决胜的这一招是秘技《钢铁头槌》哦。」
【rkl:Silver Crow此刻泪流满面……】
「这……这个技能,我可没听说……」
「是我刚想出来的。」
爱丽丝吃吃地笑着低下头,雪白的脸颊又碰到了我的脸。如同春风一般清澈的声音在我耳边响起:
「桐人,我已经没关系了。我会在这个世界活下去的。只要还能挥剑,不论怎么样,我都还是我。现在我明白了……我的战斗还没有结束,你也一样。所以,我们就将目光放向前方笔直前进吧。」

这一天的夜晚,可以说在另一种意义上充满了紧迫感。
家里的起居室内,一家四口在令人无法意识到的长时间分别后的再聚——此外还有一位客人,大家一起为我的出院举行庆祝会。
直叶和爱丽丝很快就在一起热烈讨论着剑道的话题。
之后,爱丽丝和母亲间也谈了关于我的故事。
然而,只有坐在桌子右端面对面的我和老爸之间,气氛让人感到相当紧张。
桐之谷峰嵩——也就是我的养父,差不多在各种意义上都是个和我的个性完全相反的男人。严肃勤勉而天赋异禀的他,从一流大学毕业后就到美国的商科学校留学,并在当今规模最大的证券交易公司就职,这几年几乎都不回日本。和万事通一般的母亲经历了无数风波后——现在也仍然作为相爱的夫妇一起生活。
老爸虽然已经喝了相当多的啤酒和葡萄酒,脸色仍是毫无改变的白皙。金属框制的眼镜反着光,之后他终于切入了今夜谈话的主题:
「和人,虽然今天晚上有很多事情想说,但最开始还是希望听到你必须亲口说出的话。」
随后,餐桌的左边也鸦雀无声。
我将嘴里的鸡翅放回盘子,轻咳了一声后站了起来。将双手放在桌子边缘,我低下头说道:
「……老爸,母亲,又让你们担心了。实在很对不起。」
听到我的话的母亲愉快地微笑着摇了摇头:
「倒是已经习惯了呢。这次小和应该也是做了很重要的工作对吧?人一旦接受了工作如果不完成的话可不行呢。说了要写的原稿就要写,说了要遵守的时间就要遵守啊!」
「妈妈,你有点夹带私心了哦。」
因为直叶插嘴而稍微缓和下来的气氛,又因为老爸的话紧张起来:
「虽然母亲这样说,但你失踪那段时间她可是相当担心你啊。虽然我从海洋资源探测研究机构的人那里听说了事情的始末,看到那边的那位小姐之后也明白你完成了重要的任务,但是你绝不能忘掉一件东西。和人,你的本职到底是什么?」
虽然我想着回答『剑士』这样的答案会让老爸出现什么样的反应,但这个场合不可能说出这样的话。
「是高中生。」
所谓顺从大概就是这样的吧。简直就像是被家长说教的小孩子。哑然张开双眼的爱丽丝的视线刺的我脸颊发痛。在那个世界与诸多强敌交手的我,在现实世界也不过如此。
老爸点了点头,继续以严厉的声音说道:
「没错。那么,你自己也该知道自己应该下功夫的地方在哪里了。」
「学习,然后是升学。」
「现在已经是高中二年级的夏天了。我之前有从母亲那里听到你打算去美国留学的想法,那么现在有做准备了吗?」
「啊……那个的话……」
我闭上嘴,先是看着母亲,接着又看着老爸的脸,然后再次低下头说道:
「对不起,我想更改以后的去向。」
老爸眼镜背后的目光又多了一分严厉。
「说给我听听。」
被这样催促着,我将自己只和亚丝娜说过的决意的内容说了出来:
「我打算去日本国内大学的电子工学部……如果可以的话,想去东都工业大学。然后在将来,打算去拉……不,是海洋资源探测研究机构就职。」
随着椅子「呛啷」的一声,爱丽丝站了起来。
她的双手紧握在胸前,眼睛大大的张开。我稍微看了一下她的碧眼,然后露出了微笑。
相当久之前——虽然这么感觉,但实际上就在两个月前,我还对亚丝娜说自己打算去美国留学,研究BIC相关的技术。理由则是因为我认为BIC才是AmuSphere正常的后继形态。相比使用了《助记视觉》这一异常数据形式构成的STL,一直使用的采用多边形数据的完全潜行机器更让人留恋。
然而。
在Under World生活的日子,给了我足以颠覆自己认识的太过充足的体验。
我已经无法离开那个世界,也不想离开那个世界了。因为我终于找到了足以用自己的一生去实现的目标。
也就是,将Under World和Real World融合在一起。
笔直地注视着我,脸上浮现出如同巨大花朵一般的微笑的爱丽丝将视线移向老爸,开口说道:
「……父亲。」
刚一听到这个称呼,直叶就大吃一惊地睁大了眼睛。
「我的父亲,到最后也没有原谅我走上骑士的道路。但是,我并不后悔自己做出了这个决定。我相信,只要将自己所相信的道路付诸行动,父亲最后也会理解我的选择的。桐人,不,和人也做得到这一点。因为他在这个世界虽然只是一个学生,但在那个世界毫无疑问是世界上最强的骑士。他是如男子汉一般战斗,守护了无数人民的英雄。」
「爱丽丝……」
我不禁想要制住她的话,因为我确信老爸没办法理解骑士或战斗这样的词。
然而。
「爱丽丝小姐。」
老爸虽然还是像平常一般严厉,但嘴角却令我吃惊地浮出了微笑。
「我和母亲也已经知道了。和人在这个世界也已经是个英雄了。对吧,『黑之剑士』。」
「啊……」
一瞬间被惊愕袭击的我身体向后仰去。难道说,老爸和母亲已经读过那本满是胡言乱语的《SAO事件全记录》了吗。
老爸收起笑容,以美式教育的强烈视线直盯着我说道:
「和人,确定未来的去向、学习、考试、升学、以及就职,这些都只是一个个过程而已,与此同时人生赐予你的果实也是一样。哪怕有着迷茫,有着动摇,也不要后悔,就这样活下去吧。」
我闭上眼睛深吸一口气后——第三次低下头回答:
「我一定会做到的。谢谢你们,老爸,还有母亲。」
然后我抬起头,一边脸颊带着笑意接着说道:
「虽然这个贵重的建议不知道该不该算是感谢……老爸,如果你手边持有和格罗金DS和其相关企业的股票的话,最好赶紧卖掉。最近这家公司似乎在一场商业赌博中损失惨重呢。」
对我这小小的反击,老爸只是一边眉毛稍微抬起了一下回答道:
「哦,我记得了。」

——就这样,我的现实稍微取回了一点现实感。
我这样想着,在自己房间的床上翻来覆去。
家庭聚会在没发生什么大事的情况下结束,老爸和母亲睡在一楼的卧室,爱丽丝则是睡在二楼直叶的房间。虽然有点害怕两个人到底都说了些什么,但两个人能有如此良好的关系倒也让人高兴。我想,如果爱丽丝能这样一步一步习惯现实世界的话就好了。
暑假马上就要结束,第二学期即将开始。
我已经有体感超过两年的时间没有接触高中的功课,在假期剩余的两星期内恐怕要找亚丝娜好好补习一下,把存储北圣托利亚修剑学院学习的神圣术体系的记忆领域,用数学公式和英语单词的知识重新填充。
虽然爱丽丝那么说,但恐怕我不会再次拿起真正意义上的剑去战斗了。
从现在开始,为了实现自己在现实世界内的这个目标,必须将所有的时间和精力都花费在这里了。学习、升学,然后不论是否能实现自己的希望都要就职,尽可能的一步一步前进。
虽然很寂寞,但这也是重要的战斗。
少年时代,总有一天将会结束。
充满阳光和清风、欢呼和兴奋、冒险和无数未知事物的,带着光彩的黄金时代,注意到的时候已经离我而去,不会再次归来。
恐怕我是个幸运的孩子吧。
在无数的异世界里,右手拿着爱剑,左手捧着白地图,满怀兴奋地跑着。如同各种颜色的宝石一般闪光的记忆,如同要溢出来一般刻入了我的灵魂深处。
窗外的远方,响起了最后一班电车通过铁桥的声音。
院子的草丛中,昆虫们正奏起夏日结束时的歌曲。
稍微有点凉爽的风,吹过纱窗摇动着窗帘。
我将现实世界的声音和气味一口气吸入身体后,闭上了眼睛。
「……再见了。」
轻轻从口中说出了离别的话语的同时——
一个时代过去了。

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Heathcliff

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目前评论:19   其中:访客  19   博主  0

    • 黑鸫Ray 0

      rkl大大完坑了啊!

      • 柒冉酱 4

        辛苦了!

        • 4

          久 等 了

          • 多拉A梦wjj 4

            [笑cry]看完rkl大大的后记,挺感动的,我也正是因为UW才喜欢上刀剑的。未来的后续不知道还能不能让我有第一次看UW的震撼就不知道了

            • 4

              因为日版书到的原因我也在看
              包丁在这里应该是庖丁吧

              • 96_Cadam 1

                译者后记最后一句真是吃了一口大大的狗粮

                • avatar ukrn 3

                  完结撒花!!!!!!!

                  • 优桐厨苍人 0

                    有网盘资源吗

                    • avatar 镜花·水月 0

                      完结撒花,辛苦了!我主观来说还是没有看够,I really want that Kirito will return in the future

                      • 李貌的好孩子 0

                        还会有的,失踪的PoH,茅场的行踪, UW的未来和Rw的关系,新的世界和智能间的战争,茅场开发The seed的原因,川原老师肯定要填这个坑的,剧场版序列之战没有爱丽丝,说明川原老师会以其他方式填坑,无论是新的剧场版,还是小说,动漫(个人很期待),漫画,甚至是游戏(满分!),我相信川原老师不可能不去写完,总会有的

                        • Yuki Yuki 3

                          _(:зゝ∠)_完结撒花~

                          • avatar EricLwk 1

                            我能问一下,关于在宇宙中驾驶着机龙的两个是否就是当时服待桐人跟由吉欧的萝涅和缇卓?

                              • avatar takutani 1

                                @EricLwk 經過了兩百年,蘿涅和缇卓如果沒有凍結,天命早耗盡,那兩人是各自的後代(肯定不是跟桐人生的,因為亞絲娜妻管嚴)

                                  • avatar ukrn 3

                                    @takutani 不一定,有可能是私生,都有究极手段黑历史先例~虽然可能性不大

                                • avatar takutani 1

                                  前面的文章都有設密碼,沒辦法看,要到哪裡申請啊???

                                  • 『轻音』 0

                                    密码是什么—都不能看…